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  • Acceso a banda ancha ‘debe expandirse a los pobres’

[RIO DE JANEIRO] Algunos pueden argumentar que la brecha digital lleg a su fin, pero un nuevo abismo la brecha de banda ancha est impidiendo los esfuerzos de los pases pobres para desarrollar sostenibilidad, segn se discuti esta semana en una reunin paralela a la Conferencia de Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible (Ro+20).

La tecnologa de telefona mvil hoy en da est firmemente establecida. En un mundo de siete mil millones de personas, actualmente hay en uso seis mil millones de telfonos celulares en uso.

Pero el caso de la bandaancha es una historia muy distinta. Solo cuatro por ciento de las personas en el mundo en desarrollo estn suscritas a banda ancha fija, en comparacin con 25 por ciento en los pases desarrollados.

En 2010, solo cinco por ciento de las personas en el mundo en desarrollo podan acceder a banda ancha en sus telfonos celulares, en comparacin con 42 por ciento en pases desarrollados, segn la Unin Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la agencia de ONU especializada en el desarrollo de la tecnologa de la informacin y las comunicaciones (TIC).

La banda ancha es esencial para satisfacer lo que se ha convertido en una realidad: el que las TIC son fundamentales para los tres pilares del desarrollo sostenible [econmico, social y ambiental], dijo Gary Fowlie, director de la Oficina de Coordinacin de la UIT.

Este artculo es parte de nuestra cobertura de los preparativos para Ro+20, la Conferencia sobre Desarrollo Sostenible de la ONU (20 a 22 de junio 2012). Para otros artculos, ingrese a Ciencia en Ro+20

La banda ancha es una seal de telecomunicaciones que usa un amplio rango de frecuencias, permitiendo la circulacin de grandes cantidades de datos y, por lo tanto, el acceso a Internet de alta velocidad. Muchos pases en desarrollo actualmente carecen de redes de fibra ptica e inalmbricas, o no pueden costear el acceso al cable submarino internacional y a servicios satelitales.

Invertir en infraestructura de banda ancha tendra beneficios que se extenderan a todos los pilares del desarrollo sostenible por ejemplo, al concebir programas de e-agricultura, e-salud y e-educacin e incentivara el crecimiento econmico, dijo Fowlie.

Una expansin de 10 por ciento de las redes de banda ancha podra generar un crecimiento de 1,38 por ciento del PIB (Producto Interno Bruto) en pases de ingresos bajos y medios, report la Comisin de la Banda Ancha para el Desarrollo Digital, establecida en 2010 por la UIT y UNESCO (Organizacin de Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura).

Con antelacin a Ro+20, la comisin present un llamado a la accin para incluir la banda ancha como uno de los objetivos de desarrollo sostenible.

Pero otros argumentaron esta semana que las barreras al desarrollo sostenible se superaran de mejor manera enfrentando la creciente brecha de conocimiento relacionado con los servicios de las TIC.

Nitin Desai, ex subsecretario general del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de Naciones Unidas, dijo en la reunin que desarrollar capacidades para aplicar las tecnologas nuevas y emergentes era crtico para alcanzar los resultados de desarrollo sostenible deseados.

Esto podra lograrse cultivando las capacidades de usuarios finales como campesinos y la de proveedores de servicios, tales como los profesionales de la salud, dijo.

Nathaniel Manning, director de desarrollo de negocios y estrategia de Ushahidi, una empresa tecnolgica sin fines de lucro en Kenia, dijo que las comunidades pobres todava no estaban usando servicios de telefona mvil de banda ancha a plena capacidad. Estos servicios incluyen Mxit, una red social basada en mensajera mvil desarrollada en Sudfrica, y M-Farm, un servicio de mensajes de texto cortos (SMS), que permite a campesinos de Kenia acceder a informacin sobre precios de productos al detalle.

Este artculo es parte de nuestra cobertura de Ciencia en Ro+20. Lea ms en nuestro blog en vivo.

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