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El Salvador tiene escasos investigadores científicos
  • El Salvador tiene escasos investigadores científicos

Crédito de la imagen: Viceministerio de Ciencia y Tecnología de El Salvador

De un vistazo

  • El país tiene menos de un centenar científicos dedicados exclusivamente a la investigación

  • Entre 2007 y 2013, inversión en I+D descendió de US$18 millones a US$7,7 millones

  • Indicadores no han mejorado desde 2013, advierten expertos

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El rezago del personal capacitado para investigación científica es uno de los principales problemas que confronta el sector de ciencia, tecnología e innovación de El Salvador.

Hasta 2013 el  país tenía solamente 97 científicos dedicados exclusivamente a la investigación. De ellos, 18 tenían grado de doctorado; 31 maestría y 48 licenciatura, por lo que el área de investigación depende de este último.

Así lo detalla el informe emitido el 15 de julio por el Viceministerio de Ciencia y Tecnología y el Consejo del Ciencia y Tecnología del país.

El presupuesto total destinado a actividades científicas y tecnológicas en 2013 fue de US$265,57 millones, tres por ciento del cual se invirtió en investigación y desarrollo.  Entre 2007 y 2013, esta inversión decreció de US$ 18 a US$7,7 millones.

La consulta, realizada a 24 universidades, 8 institutos especializados de educación superior y 6 institutos tecnológicos, resalta que de los 8.578 académicos registrados, el 92,45 por ciento son docentes, 6,42 por ciento realizan alguna labor de investigación docente y solo 1,13 por ciento dedica más del 80 por ciento de su tiempo únicamente a la investigación.

El rezago del personal capacitado para investigación está relacionado con dos factores: “la falta de fondos locales para promover proyectos de investigación y el poco interés de las empresas para desarrollar proyectos conjuntos con la academia”, comenta a SciDev.Net Nelson Quintanilla Juárez, académico de la Universidad Don Bosco en San Salvador.

La mayoría de doctorados que ofrece El Salvador, subraya, están enfocados a temas sociales o humanísticos; para realizar un doctorado en ciencia o tecnología hay que salir del país, refiere.

Debe reconocerse que el grado académico incide en el aumento de la actividad investigadora, y es un factor de desarrollo que aporta conocimiento a la innovación social y tecnológica

Blanca Ruth Orantes de Pineda

Según Blanca Ruth Orantes de Pineda, directora de investigaciones de la Universidad Tecnológica de El Salvador, no hay una inversión fuerte y sostenible en la formación para la investigación y menos para programas de doctorado.

“Debe reconocerse que el grado académico incide en el aumento de la actividad investigadora, además de considerarse un factor de desarrollo que aporta conocimiento a la innovación social y tecnológica del país”, dice a SciDev.Net.

Para Orantes, no ha habido una mejora significativa en los indicadores desde 2013. Se sigue observando una merma en las publicaciones arbitradas y los doctores aún son escasos. Pocas universidades se están esforzando por formar investigadores u ofrecer apoyo financiero, dice.

Se espera que en los próximos tres años el número de doctores aumente gracias a becas universitarias, a la creación de nuevos doctorados y al Programa Erasmus Mundus (sistema de cooperación y movilidad para promover educación entre la Unión Europea y terceros países), concluye.  

Para incentivar el grado académico, ambos entrevistados coinciden en que debe aumentarse el tiempo dedicado a investigación, reduciéndose las actividades administrativas del personal, crear premios e incentivos económicos por publicaciones, proyectos o menciones recibidas y vincular la iniciativa privada con la universidad.


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