Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Cómo no avanzar hacia el logro de la sostenibilidad

Un nuevo panel intergubernamental podra no ser la mejor manera de hacer frente a los multifacticos desafos del desarrollo sostenible.

Cualquiera sean sus fallas, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC, por su sigla en ingls) ha captado exitosamente la atencin de los polticos en torno al calentamiento climtico.

El panel ha acumulado evidencia cientfica sobre elcambio climticoy sus potenciales impactosde una manera en que la mayora de quienes formulan las polticas (con algunas excepciones notables) han sido capaces de aceptar. Y el xito se logr a pesar de errores muy publicitados, el ms reciente sobre cun rpido podran desaparecer los glaciares del Himalaya.

Inevitablemente, este xito hace del panel un ejemplo que otros quieren seguir.

Este artculo es parte de nuestra cobertura sobre los preparativos de Ro+20, la Conferencia de ONU sobre Desarrollo Sostenible, que se realizar entre el 20 y 22 de junio de 2012. Ms artculos en Ciencia en Ro+20

Ahora, grupos interesados y otros sugieren que la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Ro+20), que tendr lugar en Brasil en junio, debera ponerse de acuerdo sobre la necesidad de un nuevo panel intergubernamental, inspirado en el IPCC, para abordar los desafos mundiales del desarrollo sostenible.

Pero crear un panel de este tipo sera un error. Cualquier intento de construir un consenso global en torno a la sostenibilidad es posible que sea perjudicado por la incertidumbre cientfica y las maniobras polticas. Por eso, podra retrasar el desarrollo sostenible en lugar de impulsarlo.

Ejemplo brillante?

El enfoque del IPCC tiene atractivos obvios para estrechar la brecha entre la ciencia y la poltica. Al establecer un claro consenso cientfico, basado en una amplia gama de hallazgos cientficos contundentes, el IPCC brinda una slida plataforma para construir polticas destinadas a combatir el calentamiento climtico y sus impactos.

Y como sus informes son revisados antes de la publicacin tanto por la comunidad cientfica como por la poltica, el IPCC ha asegurado un compromiso poltico de alto nivel para sus conclusiones. Una organizacin independiente y puramente cientfica no podra haber logrado eso.

Se podra lograr lo mismo para el desarrollo sostenible? Probablemente no.

El primer problema radica en el desacuerdo sobre la misin, ya destacado por dos propuestas que compiten por una potencial aprobacin en Ro+20.

Una tiene el respaldo de la comunidad cientfica representada, por ejemplo, por la Iniciativa Tierra Futura, creada por el Consejo Internacional para la Ciencia. Esta propuesta pretende crear un Panel Intergubernamental sobre Sostenibilidad Mundial que se enfoque en vigilar los procesos naturales (y sociales) que demostraron ser insostenibles.

Otros grupos, incluyendo muchas organizaciones no gubernamentales orientadas al desarrollo, respaldan una sugerencia alternativa formalmente presentada por el gobierno de Indonesia, llamada Panel Intergubernamental sobre Desarrollo Sostenible.

Este panel tendra una misin ms amplia pero ms controversial, que va ms all de la proteccin ambiental y que pone el desarrollo sostenible en un contexto social y econmico pleno. Identificara no solo cmo esto se podra lograr, sino tambin varios factores, polticos y de otra ndole, que se interponen.

Obstculos y complejidades

Un segundo problema es el gran tamao, costo y complejidad administrativa de la operacin que se necesita para poner en marcha un panel de ese tipo.

Estas cuestiones ya han sido enfrentadas por el Panel Intergubernamental para la Biodiversidad y los Sistemas Ambientales (IPBES, por su sigla en ingls), que todava no est totalmente operativo, cinco aos despus de su propuesta inicial realizada al final de un proceso de consulta multiparticipativo.

Es probable que estos obstculos sean ms grandes y ms complejos para un panel con una misin sustancialmente ms amplia, tanto sea vigilar la sostenibilidad mundial o el desarrollo sostenible. Y la competencia sera feroz entre las agencias de la ONU que quieran hacerse responsables de ese panel.

Fundamentalmente, la naturaleza de la cuestin es una tercera razn de por qu un modelo inspirado en el IPCC es inapropiado. Las causas e impactos del cambio climtico son directamente susceptibles de anlisis cientfico: podemos explicar qu est pasando en trminos cientficos, incluso si no podemos explicar totalmente por qu.

El desarrollo sostenible es otra cosa. Hay muchas definiciones de qu significa, y de lo que parece ser. Es poco probable que el anlisis cientfico por s solo cree un consenso en torno a cul es el problema o qu se necesita hacer al respecto.

Tres pasos adelante, ninguno hacia atrs

Entonces, cules son las alternativas? Tres se estn considerando para su aprobacin en Ro+20, y deberan ser apoyadas indistintamente por pases desarrollados y en desarrollo.

La primera, que ya est incluida en el borrador cero, sera crear un grupo de alto nivel para producir informes regulares sobre el estado del planeta y la capacidad de carga de la Tierra. Estos informes estaran coordinados por el Secretario General de la ONU y preparados en consulta con agencias de la ONU y otras organizaciones internacionales.

Este grupo tambin sera responsable de producir evaluaciones cientficas regulares sobre aspectos clave del desarrollo sostenible (por ejemplo, sobre tecnologas de energas renovables) compiladas por los principales expertos del mundo en ciencia y tecnologa, con representacin tanto de los pases desarrollados como los en desarrollo.

El panel propondra opciones a quienes formulan las polticas, pero no ordenara cul debera elegirse. La ciencia a disposicin, pero no por imposicin, es el modelo correcto, en la ONU y en cualquier lugar.

La segunda alternativa, impulsada por el panel asesor sobre sostenibilidad mundial, preparara un informe regular sobre la perspectiva para el desarrollo sostenible global (comparable con la Perspectiva Ambiental Mundial producida anualmente por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente).

El grupo responsable de elaborar este informe debera asegurar que los pases en desarrollo estn totalmente representados. Tambin debera usar una definicin amplia de desarrollo sostenible, tomando en cuenta los puntos de vista de los pases en desarrollo en vez de limitar su definicin a las nociones cientficas de procesos naturales y sociales.

El tercer movimiento creara un mecanismo asesor en ciencia relativamente simple, que tambin reporte directamente al Secretario General de la ONU, compuesto por expertos en ciencia y tecnologa provenientes de pases desarrollados y en desarrollo.

Ponerse de acuerdo sobre la necesidad de elaborar informes regulares sobre el estado del planeta, sobre las perspectivas de desarrollo sostenible y de un mecanismo asesor en ciencia podran parecer logros relativamente modestos surgidos de la reunin de Ro+20.

Pero, en conjunto, tienen ms posibilidades de ser un camino viable hacia adelante que cualquier plan ambicioso de crear un nuevo panel intergubernamental basado en la aspiracin de alcanzar un consenso global.

David Dickson
Editor, SciDev.Net

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.