Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Campesinas pueden influir en políticas con el teatro

El teatro es una poderosa herramienta para movilizar a campesinas en frica, dicen las especialistas en agricultura Lindiwe Majele Sibanda y Sithembile Mwamakamba.

A pesar de que las campesinas producen ms del 90 por ciento de los alimentos en el continente africano, estn ampliamente excluidas de la toma de decisiones: sus necesidades raramente son reflejadas en las polticas agrcolas locales y nacionales y tienen acceso limitado al crdito, a fertilizantes, trabajo, semillas e insumos de produccin.

En 2009, la Red de Anlisis de Polticas para la Alimentacin, la Agricultura y los Recursos Naturales (FANRPAN, por su sigla en ingls) emprendi un camino para fortalecer la capacidad de las campesinas para influenciar la poltica agrcola a travs del Programa Mujeres Accediendo a Mercados Realineados (WARM, por su sigla en ingls). Uno de los objetivos del programa era llevar las voces desde los pueblos hasta el gobierno a travs del teatro comunitario.

El programa us el Teatro para la Promocin de Polticas (TPA, en ingls), un medio de comunicacin culturalmente apropiado, para explicar la poltica agrcola a las campesinas en reas rurales de Malawi y Mozambique. Busc darles poder, informarlas y movilizarlas para expresar sus necesidades e involucrar a sus comunidades en el desarrollo de soluciones para sus problemas.

frica tiene una larga historia de enviar mensajes a travs de representaciones teatrales, particularmente cuando el mensaje desafa el status quo. El teatro comunitario es un modo de nivelar el campo, romper barreras sociales y abordar temas considerados tab. Es especialmente poderoso en reas donde las tasas de alfabetizacin son bajas y las funciones estn determinadas por normas culturales.

Lo que est claro de la experiencia de WARM es que, con el apoyo correcto, las agricultoras pueden identificar sus necesidades, agrupar los mensajes relevantes y comunicarlos efectivamente a los polticos.

FANRPAN trabaj con socios locales para identificar a las campesinas en el mbito rural, 14 mujeres en Malawi y 12 en Mozambique. Deban saber leer y escribir para poder comprender los conceptos clave del desarrollo de polticas; deban ser parte de grupos establecidos de agricultores de modo que las actividades pudieran sostenerse ms all del proyecto; y estar en condiciones de movilizar a otras agricultoras.

A travs del teatro comunitario, se les brindaba informacin y entrenamiento para desarrollar mensajes basados en la evidencia para promocionar polticas y arreglos institucionales que ayudaran a que las mujeres accedieran a mercados de insumos agrcolas.

Las primeras representaciones del teatro comunitario, desarrolladas en colaboracin con profesionales de ese arte y socios universitarios, se realizaron en la localidad de Sokelele en el distrito de Lilongwe, Malawi, en octubre de 2010.

Con poco entrenamiento, las campesinas se subieron al escenario y compartieron historias sobre sus medios de vida, hicieron excelentes presentaciones y movilizaron a sus comunidades hacia una solucin.

Al final del proyecto en mayo de 2012 se haban formado y capacitado seis grupos de teatro comunitario, tres en los distritos de Kasungu y Lilongwe en Malawi, integrados por 79 mujeres y 54 hombres. En Mozambique se formaron y capacitaron dos grupos de teatro, con 24 agricultoras en los distritos de Boane y Marracuane de la provincia de Maputo.

El proyecto reconoci que en sociedades ms grandes, los lderes son principalmente hombres. Por eso, era importante que los varones formaran parte del proceso para respaldar el trabajo de las actrices.

En ambos pases surgieron recomendaciones claras de las representaciones teatrales y de los dilogos posteriores. Entre ellas se incluy la promocin de la agricultura como un negocio; la necesidad de mejorar el acceso de las mujeres a las finanzas e insumos rurales; y la necesidad de mejorar la prestacin de servicios de extensin.

Se sugiri como prioridad el desarrollo de infraestructura, como caminos que unan reas rurales con los mercados y los lugares de almacenamiento para evitar prdidas post-cosecha. Otro mensaje que surgi es que los polticos deben ir ms all de simplemente abordar limitaciones agrcolas. Se debe prestar igual atencin a las dinmicas socioculturales como violencia de gnero que continan limitando la productividad de las campesinas.

FANRPAN y sus socios locales apoyaron a las lideres comunitarias para comunicar esas soluciones a los tomadores de decisiones y a los proveedores de servicio.

En Malawi asistieron a las representaciones ms de diez mil personas. Entre los participantes haba funcionarios del Ministerio de Agricultura y Seguridad Alimentaria, representantes distritales, miembros del Parlamento y representantes de las organizaciones de agricultores, organizaciones basadas en la comunidad, y organizaciones no gubernamentales.

En la localidad de Mnduka en el distrito Kasungu de Malawi, el parlamentario de esa zona, Ken Kandodo Banda entonces Ministro de Economa particip en las representaciones y en los dilogos que siguieron. Banda fue capaz de responder preguntas, una oportunidad que las campesinas no podran haber tenido de otro modo.

El proyecto brind el ambiente adecuado para el dilogo, y al hacerlo fortaleci los vnculos entre profesionales del desarrollo, agricultores e investigadores. Por ejemplo, los investigadores del Bunda College, que es parte de la Universidad de Malawi, se transformaron en punto de referencia sobre cuestiones agrcolas para los parlamentarios. Y ahora el colegio tiene una relacin de trabajo con la Asociacin Nacional de Pequeos Agricultores de Malawi y la organizacin sin fines de lucro Story Workshop.

Como resultado de su xito, el TPA ha sido respaldado por los investigadores, los polticos y la sociedad civil, incluyendo al sector privado.

Tanto Malawi como Mozambique tienen una fuerte historia de usar el teatro para el desarrollo; pero aplicar este arte para la promocin de polticas fue la innovacin. Y esta experiencia hizo que el proyecto fuera ms fcil de implementar.

El proyecto dio poder a las campesinas, asegurando que ganaran confianza y credibilidad para articular sus necesidades y para pedir un cambio poltico. Al menos en algunos pueblos, las campesinas ahora son capaces de comprometer a los polticos. Y la capacidad construida a travs de este proceso puede ser aplicada a otras cuestiones polticas en el futuro.

Las iniciativas que usen el teatro para promover polticas necesitan apoyo tcnico y financiero continuo. Los programas agrcolas diseados sin tener en cuenta totalmente las preocupaciones de las agricultoras rara vez funcionarn.

Lindiwe Majele Sibanda es jefe ejecutivo y directora de la Misin Diplomtica de la Red de Anlisis de Polticas para la Alimentacin, la Agricultura y los Recursos Naturales (FANRPAN) con sede en Pretoria, Sudfrica. Sithembile Mwamakamba es gerenta de proyecto del Programa Mujeres Accediendo a Mercados Realineados (WARM). Las autoras pueden ser contactadas a travs de policy@fanrpan.org.

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.