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  • Cómo proteger los inventos de los pobres

Para proteger y promover conocimiento e innovaciones locales se requieren nuevos modelos de derechos de propiedad intelectual, dice Anil Gupta.

El conocimiento y las innovaciones creadas por los habitantes de los pases en desarrollo necesitan ser protegidas por derechos de propiedad intelectual (PI), no tanto para evitar que otros aprendan y construyan a partir de esas ideas, sino para garantizar que no se queden desamparados. Los derechos de PI tambin evitan la competencia desleal de quienes comercializan esas innovaciones.

Las innovaciones protegidas por patentes, la principal forma convencional de los derechos de PI, puede resistir el escrutinio sobre el 'estado de la tcnica global', es decir que tienen caractersticas novedosas que van ms all de las prcticas o tecnologas conocidas previamente. La FundacinNacional de Innovacin de la India (NIF por sus siglas en ingls) ha solicitado ms de 500 patentes en Estados Unidos y en su pas a nombre de personas ricas en conocimiento pero econmicamente pobres.

Sin embargo, debemos ir ms all de los modelos convencionales de derechos de PI para darles a los innovadores una participacin verdadera en sus invenciones. Ello, debido a que nunca antes en la historia de la humanidad se haba erosionado tanto el conocimiento de las comunidades como en esta generacin, a lo que asistimos como espectadores mudos.

Por el bien comn

Una forma por la que los innovadores pueden proteger sus trabajos es mediante el concepto de ''patrimonio comn de la tecnologa' que se desarroll durante la tesis doctoral de mi colega Riya Sinha. Implica que las copias y la adaptacin de las innovaciones est permitida entre las personas ('aprendizaje horizontal'), pero no de las personas a las empresas, salvo mediante licencias.

Por ejemplo, varios mecnicos copiaron el diseo de una mquina para arado multipropsito operada con un 'mobyke' (motocicleta), e incluso algunos la mejoraron. Esas mejoras y la innovacinoriginal podran ser puestas bajo un paquete de tecnologas de patrimonio comn.

Bajo este acuerdo, ninguna persona puede autorizar a un tercero sin consultar a los dems, especialmente al innovador original. Los derechos del autor de la innovacin y de los imitadores o beneficiarios no tienen que ser iguales.

Pero el concepto requiere ser afinado. Por ejemplo, algunas de las mejoras recientes ya no usan una motocicleta (usan un chasis, un bastidor de hierrocon una caja de cambios diferente y cuatro ruedas) y, por lo tanto, no pueden considerarse derivadas de la innovacin original. La pregunta es dnde trazar la lnea cuando surge este tipo de complicaciones.

Invertir en innovacin domstica

Por lo general, los pases procuran fortalecer la industria domstica adquiriendo tecnologa del exterior mediante un fondo de adquisicin de tecnologa. Sin embargo, se ha discutido poco sobre cmo se le podra usar para incentivar a los innovadores nacionales.

Cmo podra funcionar? La idea es adquirir los derechos de tecnologas cuyo potencial no se ha explotado totalmente por el innovador. El gobierno o las instituciones pblicas pueden poner tales innovaciones en acceso abierto o licenciarlas gratuitamente o a bajo costo para uso de los pequeos empresarios.

La NIF actualmente est gestionando un fondo en esta lnea, con ayuda del Departamento de Ciencia y Tecnologa de la India, permitiendo que los innovadores usen su creacin como deseen, y al mismo tiempo, que la NIF la difunda.

Los innovadores de base no deben esperar subsidiar el costo del aprendizaje social; el estado o el mercado deben asumirlo.

Ampliar la proteccin de la PI

Proteger los derechos de PI es importante, pero deberamos ir ms lejos. Para crear productos con valor aadido se requiere experiencia institucional en ciencia y tecnologa (CyT) combinada con el conocimiento y las innovaciones locales.

Cuando los cientficos reconocen que, por ejemplo, un cultivo desarrollado por un agricultor es mejor que la variedad lanzada por una universidad, aumenta la autoestima del innovador local. Este fue el caso de Balwan Singh, del estado de Harvana en la India, quien distribuy semillas de su variedad mejorada de cebolla a miles de otros agricultores de su jurisdiccin. [1]

La variedad est en proceso de registro ante la Autoridad de Proteccin de Variedades de Plantas y Derechos de los Agricultores, junto con otras 20 que pueden tener acceso a NIF para una mayor difusin.

Pero sin la seguridad de algn tipo de proteccin, al menos en el corto plazo, no hay incentivos para que miles de comunidades, poseedores de conocimiento tradicional e innovadores de base propaguen sus conocimientos.

Necesitamos un sistema de registro que extienda la PI a bajo costo a potenciales empresarios e inversionistas [2]. Bajo este sistema, las innovaciones obtendran automticamente protecciones de PI una vez divulgadas por sus innovadores, y su valor sera nada desdeable. El conocimiento local pasara a ser parte de nuestro patrimonio global una vez concluido el periodo de proteccin.

Y si es comercializado luego de ello, el dinero sera canalizado a un fondo internacional para incentivar la conservacin y difusin de la creatividad a nivel de base en las lenguas locales.

Concesin de licencias a otros pases

Para promover un cambio tecnolgico ms rpido y a una mayor escala, necesitamos un fondo global diferente que cree una agrupacin de innovaciones con derechos de PI protegidos que puedan ser concedidas gratuitamente o a bajo costo a los pases en desarrollo.

La NIF de India y la Red Honey Bee ofrecieron la mencionada agrupacin a los ministros de CyT de los pases en desarrollo durante la reunin internacional realizada en Nueva Delhi en marzo de 2012. Licencias no exclusivas de bajo costo de tecnologas protegidas con PI fueron ofrecidas a los pases africanos, comenzando con Mozambique y Zimbabwe.

Tambin necesitamos analizar los derechos licenciables a ms largo plazo sobre los conocimientos tradicionales, tratndolos como 'conocimiento previo' de las comunidades sin representacin sin que anule sus esfuerzos de investigacin y desarrollo (I+D) a travs de generaciones.

La asimetra en asegurar los derechos sobre el conocimiento entre el sector formal e informal se tendr que superar tarde o temprano. De lo contrario corremos el riesgo de que las comunidades pierdan la fe en la imparcialidad de las instituciones formales.

Anil Gupta es fundador de la Red Honey Bee y profesor del Instituto Indio de Gestin, Ahmedabad. Se le puede escribir a: anilg@iimahd.ernet.in o anilgb@gmail.com

Este artculo es parte del Especial en Apoyo a la innovacin de base.

Referencias

[1] National Innovation Foundation Awards. Balwan Singh profile
[2] Gupta, A. K.
WIPO-UNEP study on the role of intellectual property rights in the sharing of benefits arising from the use of biological resources and associated traditional knowledge [1.60MB] (WIPO-UNEP, 2000)

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