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  • Investigación aplicada desplaza a ciencia por curiosidad

Enfoque de donantes hacia mercado y ciencias aplicadas, obstaculiza investigacin cientfica bsica en pases en desarrollo, dice Lemuel V. Cacho

En pases como Filipinas, la financiacin de la investigacin bsica (investigacin para el buen conocimiento) ha sido suplantada en gran parte por la investigacin aplicada demandada por los donantes. Los organismos de financiacin -pblicos, privados e internacionales- tienden a limitar las definiciones de xito, preguntando por ejemplo, si la tecnologa resultante ser de utilidad social o comercialmente viable.

Debido a que quieren estar involucrados en los proyectos mejor financiados, los cientficos de los pases en desarrollo estn modificando cada vez ms sus agendas de investigacin. Incluso en las principales universidades de investigacin, los cientficos se dedican ms y ms a la investigacin orientada al mercado, donde sus resultados son esperados para responder las necesidades comerciales.

De acuerdo con un ex director de investigacin de una de las principales universidades de investigacin privadas de Filipinas, el financiamiento gubernamental para la investigacin bsica est disponible slo ocasionalmente. La mayor parte de los proyectos financiados por el Departamento de Ciencia y Tecnologa (DOST por sus siglas en ingls) est enfocada a la investigacin de impacto. Esto es comprensible considerando la necesidad de ser cauto acerca de cmo se gasta el dinero. En otras palabras, tienen que ser rentables, pero tal vez el balance ha oscilado demasiado en una sola direccin, seal.

La investigacin bsica es importante porque proporciona un espacio para el discurso cientfico local. Abre las puertas para que los cientficos locales se comprometan con la comunidad cientfica internacional en las discusiones actuales, o en aquellos temas que les interesan.

Reglas rgidas

Los requerimientos burocrticos de las agencies nacionales de financiamiento, particularmente de aquellas pertenecientes a DOST, tambin dificultan el acceso de los cientficos al financiamiento, y en muchos casos los estn alejando incluso de aplicar por fondos. Estas dificultades desvan las energas de los cientficos hacia el cumplimiento de requerimientos administrativos, disminuyendo su creatividad y socavando la investigacin basada en la curiosidad cientfica.

Lo mismo es cierto para muchos proyectos financiados internacionalmente. Los organismos internacionales de financiamiento son muy cuidadosos en la entrega y seguimiento de apoyos. Esta actitud conservadora puede imponer rgidas directrices administrativas o cientficas a los investigadores de los pases en desarrollo.

Alvin Culaba, profesor de ingeniera de Filipinas, dice que gran parte de los organismos de financiamiento no son verdaderamente flexibles en trminos de la investigacin que quieren financiar. Por ejemplo, cuando se observa a la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), la Agencia Japonesa para la Cooperacin Internacional (JICA) y la Unin Europea (UE), se encuentra que no tienen apoyos abiertos y que son de carcter temtico. Los organismos donantes identifican de antemano lo que estn dispuestos a financiar.

Tambin seala las exigencias que a veces imponen a las agencias locales socias, precisando que algunos organismos internacionales de financiamiento solicitan contrapartes dispuestas a (proporcionar) fondos. Por ejemplo, si JICA reparte US$100 millones, sus contrapartes institucionales deben asumir US$30 millones.

La buena noticia es que, frente a las estrictas normas y requisitos de los donantes, los cientficos se han vuelto ms innovadores. Culaba afirma que los cientficos ahora tratan de vender a los donantes la investigacin en la que ellos estn interesados, nosotros reorganizamos o reenvasamos la investigacin que nos interesa, dice.

Recuperando el balance

Existe una forma de restaurar el balance entre el imperativo de la investigacin bsica y los intereses de la eficiencia y prudencia financiera?

Como primer paso, los donantes de los pases desarrollados y los beneficiarios de los pases en desarrollo deben esforzarse por igual en hacer ms flexibles las agendas de investigacin. Luis Razon, profesor de ingeniera qumica de la Universidad De La Salle, Manila, sugiere que los donantes deberan hacer revisiones a mitad de curso o evaluaciones menos rgidas. Los propsitos y los resultados previsibles de un proyecto de investigacin pueden cambiar fcilmente a travs del tiempo, a medida que se recogen los datos y se realizan los anlisis, afirma, y aade: en este caso, los cientficos deben tener la posibilidad de ajustar su presupuesto.

Los organismos de financiamiento igualmente deberan considerar la posibilidad, cuando sea posible, de un doble enfoque al financiamiento, por el cual los pases en desarrollo beneficiarios puedan solicitar programas diseados para abordar las necesidades sociales y comerciales, y programas que apoyen explcitamente la investigacin bsica. Los donantes tambin deberan ayudar a desarrollar la capacidad para la investigacin bsica proporcionando capacitacin y equipamiento para fortalecer a las comunidades cientficas locales.

Pero los cientficos deben cumplir su parte tambin, contribuyendo al discurso cientfico internacional. Deben tratar de publicar en las revistas internacionalmente reconocidas, para que puedan estar en el ojo de la discusin cientfica. El financiamiento es crucial pero la falta de dinero no debera alejar a los cientficos locales de la investigacin bsica ni de mantenerse al tanto de los desarrollos al interior de la comunidad cientfica. Los cientficos deben producir resultados independientemente del financiamiento y registrar la trayectoria de una investigacin vigorosa.

En Filipinas, el Programa Cientfico DOST de Balik est tratando de apoyar lo anterior llevando a cientficos extranjeros al pas para que colaboren con los cientficos filipinos en la produccin de investigacin cientfica a la par con el resto de mundo. Pero DOST tambin est haciendo cabildeo de fondos para este proyecto y si eso va a ayudar a los cientficos filipinos a mejorar su trayectoria de investigacin, todava est por verse.

Finalmente, es necesario un sistema de seguimiento y evaluacin, quiz como punto de referencia contra las normas internacionales. Un sistema de este tipo podra ser implementado por una entidad regional o internacional de expertos, respetados por la comunidad cientfica mundial, que podran evaluar justamente la calidad de la investigacin, sea bsica o aplicada. Esto obligar a los cientficos y gobernantes a mantener los pies en la tierra.

Lemuel V. Cacho es profesor de ciencias polticas en la Universidad de la Salle, Filipinas.

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