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  • Cambio climático afectaría altura de olas dice estudio

[YAKARTA] El tamao promedio de las olas aumentar en muchas partes del hemisferio Sur durante el siglo XXI, pero disminuir en el Norte, segn un estudio internacional sobre el impacto del cambio climtico en la actividad de los ocanos.

El estudio, publicado en Nature Climate Change el mes pasado (13 de enero), predice un incremento en la altura de las olas de entre 20 y 30 centmetros en un rea que cubre por lomenos el siete por ciento de la superficie de los ocanos del mundo. Esto se debe a la intensificacin de los desplazamientos de los vientos del oeste en el hemisferio sur, como resultado del cambio climtico.

La Antrtida, Australia, Indonesia y Papa Nueva Guinea son los cuatro lugares que los cientficos creen sern los ms afectados.

No obstante, tambin predicen un descenso en la altura de las olas en una cuarta parte del rea de los ocanos del mundo, especialmente en el hemisferio norte, con impactos potenciales de largo alcance.

El descenso en la altura de las olas en los ocanos del Norte es una buena noticia para la industria pesquera de all, porque las aguas estarn ms tranquilas, dice Nobuhito Mori, profesor asociado de la Universidad de Kioto, Japn, y coautor del estudio.

Sin embargo, lo opuesto le ocurrira a la pesca en el Sur, debido a que olas ms grandes podran hacer las condiciones ms difciles, aade Mori. Advierte que la industria de las algas marinas tambin podra verse afectada, debido a que las olas ms grandes son perjudiciales para las algas y evitan el establecimiento de las plantas.

Explica a SciDev.Net que las olas ms grandes en el Sur tambin podran afectar los arrecifes de coral y traer cambios en la morfologa costera, debido a que los sedimentos costeros son influenciados por la altura de las olas.

John Pariwono, cientfico marino del Instituto Agrcola de Bogor, Indonesia, concuerda en que el aumento de la altura de las olas podra afectar a los arrecifes.

Olas ms grandes podran disminuir la intensidad de la luz del sol para los arrecifes coralinos, lo que no es bueno para ellos, afirma.

Pariwono cree que si el tamao de las olas aumenta como se ha predicho, perjudicara la pesca en el Sur, siendo los pescadores tradicionales el grupo ms propenso a ser afectado.

Las comunidades costeras de Indonesia y Papa Nueva Guinea estn entre las ms pobres del mundo y dependen en gran medida del ocano para su supervivencia. Un informe del Departamento de Estado de los EE.UU. estima que las pesqueras costeras de Indonesia han crecido en un 40 por ciento en los ltimos diez aos y que la pesca genera alrededor del 20 por ciento de la economa del pas.

Deben cambiar la manera en que usan los recursos para sobrevivir, subraya Pariwono. En el futuro, podran recurrir ms a la acuicultura.

Al ser preguntado sobre predicciones especficas de la altura de las olas para otros pases como Tailandia y Filipinas, Mori explica que los mares estrechos en esas reas tienen una variabilidad natural mayor y ms microclimas, por lo que es difcil hacer proyecciones en este momento.

Nuestro estudio tiene un enfoque global y por lo tanto no es capaz de determinar la altura de las olas de reas ocenicas especficas y estrechas. Sin embargo, estamos pensando que ese sea nuestro prximo proyecto, finaliza.

Enlace al documento completo (en ingls)

Referencias

Nature Climate Change doi.org/10.1038/nclimate1791 (2013)

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