Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Revistas ‘cuestionables’ engañan a científicos

Ciertas revistas trabajan para lucrarse, no realizan revisin por pares y estn dirigidas a cientficos del mundo en desarrollo, dice Yojana Sharma.

Bajo la presin por publicar para avanzar en sus carreras, muchos cientficos, especialmente en los pases en desarrollo, estn en riesgo de ser presas de un creciente nmero de revistas de baja calidad y pobre tica que adoptan prcticas dudosas y deshonestas para obtener rpidas ganancias.

En un artculo publicado en Nature en setiembre, Jeffrey Beall, bibliotecario de la Universidad de Colorado, en Denver, Estados Unidos quien monitorea revistas sospechosas en su blog Scholarly Open Access dice que algunos editores explotan el modelo de acceso abierto al pedirles a los autores un pago para aparecer en revistas cuestionables y claramente de baja calidad. [1]

Beall afirma que lo que l llama revistas depredadoras son deshonestas y carentes de transparencia. Pretenden embaucar a los investigadores, especialmente a aquellos sin experiencia en la comunicacin acadmica. Muchas de esas revistas aceptarn casi cualquier artculo en la medida que los autores paguen las tarifas.

Mientras que las revistas de acceso abierto son de gran ayuda para los investigadores de los pases en desarrollo y las bibliotecas de investigacin, las publicaciones depredadoras y de escasa calidad estn por debajo del radar de todos, dice a SciDev.Net Kenneth Foster, profesor de bioingeniera de la Universidad de Pennsylvania, Estados Unidos.

Foster comenz a interesarse por estas revistas en la India, conjuntamente con la Sociedad de Valores Cientficos (SSV por sus siglas en ingls), un organismo de control independiente del pas con sede en Nueva Delhi, despus de que su primera investigacin fuera plagiada y mal usada.

Deslealtad como principio

Por lo general, los cientficos empiezan a sospechar de las revistas una vez que sus trabajos han sido plagiados en ellas, o cuando sus nombres aparecen integrando los consejos editoriales sin su conocimiento o permiso.

Las revistas que causan particular preocupacin son las que cobran a los autores por publicar sus artculos sin una revisin por pares o edicin de alta calidad, de modo que las investigaciones plagiadas, recicladas o falsas no son eliminadas. A menudo ostentan nombres que suenan importantes, seala Foster,que generalmente comienzan con internacional, britnico o americano para ganar prestigio, sin importar si en realidad tienen esos vnculos.

No hay trminos internacionalmente aceptados para describir tales revistas. Despus de todo, investigacin de baja calidad o falsa aparece ocasionalmente en revistas prestigiosas, a pesar del fuerte nfasis que ponen en la revisin por pares. E incluso revistas por suscripcin tienen oportunistas que hacen poca o ninguna revisin por pares, seala Stevan Harnad, profesor de ciencia cognoscitiva en las universidades de Quebec, en Canad, y Southampton, en el Reino Unido.

Sin embargo, cualquiera sea el trmino que se use para referirse a ellas baja calidad, cuestionables, falsas o depredadoras estas revistas usan prcticas poco ticas.

Algunas de las que tienen bajo estndar de calidad cuentan con comits editoriales que suenan genuinos; sin embargo un examen ms detallado puede revelar que no son expertos en el campo al que se dedica la revista, puntualiza Ivn Oransky, cofundador de Retraction Watch, blog que rastrea las retracciones de las revistas cientficas derivadas de mala conducta.

Ms que sumar conocimientos, esto es solo negocio, dice el presidente de SSV, Kasturi Chopra.

Pero a diferencia de las revistas con fines de lucro que realizan una adecuada revisin por pares, muchas revistas de baja calidad aceptan cualquier artculo que se les ofrezca, rastreando materiales mediante correos electrnicos no solicitados o extrayendo listas de los participantes en conferencias.

Presin para publicar

Los investigadores jvenes de los pases en desarrollo pueden ser presas fciles. La presin para publicar ha crecido sustancialmente debido a que el avance de sus carreras depende de eso: las publicaciones pueden embellecer una solicitud de empleo.

La Comisin Nacional de Universidades de Nigeria (NUC por sus siglas en ingls) insiste en que los profesores publiquen en revistas acadmicas extranjeras para convertirse en profesores, dice Farooq Kperogi, comunicador acadmico en la Universidad Estatal Kennesaw de Georgia, Estados Unidos, que ha escrito en los diarios de Nigeria sobre las revistas sospechosas.

Hace unos aos, una encuesta de la NUC encontr que el 23 por ciento de los artculos de una muestra de hojas de vida de acadmicos nigerianos haba sido publicado en revistas de calidad inferior con sede en Nigeria y el extranjero.

Aunque la NUC no defini lo que considera calidad inferior, seal a una revista en la que alrededor del 90 por ciento de los artculos de cada edicin haban sido escritos por los docentes de una universidad, con unos cuantos amigos de otras universidades para dar la apariencia de difusin.

Los investigadores de Nigeria son las vctimas desproporcionadas de estas estafas editoriales, dice Kperogi a SciDev.Net. Confiesa estar sorprendido por la falta de concientizacin en Nigeria acerca de estos fraudes que ofreciendo gato por liebreatraen a los cientficos para que enven un artculo, y solamente despus se les informa que hay un cargo por la publicacin.

A menudo los investigadores no se dan cuenta que estn siendo engaados, contina. De hecho, en los crculos acadmicos de Nigeria est muy arraigada la hiptesis de que mientras ms alta sea la tarifa [cobrada por la revista], mayor es su calidad, afirma.

Sospecha en Pakistn

Isa Daudpota, acadmico pakistan que investig el tema en su pas natal cruzando los nombres de los cientficos de los comits editoriales y contactndolos por correo electrnico para ver si saban que figuraban como tales, dice que ha descubierto casos de uso de revistas falsas, algunas aprobadas incluso por la Comisin de Educacin Superior de Pakistn (HEC por sus siglas en ingls).

Esas revistas pueden exigir pagos elevados para la pronta publicacin del material sin una adecuada revisin por pares ni edicin, y pueden incluir los nombres de prominentes acadmicos internacionales sin su conocimiento.Cuando fueron alertados, los acadmicos se horrorizaron de encontrar que sus nombres haban sido usados, remarca.

Raghavendra Rau, profesor de finanzas en la Escuela de Negocios Judge de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dijo que se enter por sus colegas que su nombre estaba siendo usado en una revista.

En otro caso, un acadmico tom medidas para cerrar un sitio web, aunque Daudpota cree que esto debera dejarse a la HEC.

A veces, subraya Daudpota, las revistas y los acadmicos se usan uno al otro. Puede ser un atajo para promocin y privilegios. Algunos editores y autores que han estado asociados con revistas falsas han ganado recompensas financieras, incluyendo honores y promociones nacionales.

Por su parte, la HEC ha sealado que investiga todas las denuncias que se reciben.

Lucha por la calidad

China parece ser el hogar del mayor nmero de revistas cuestionables y de baja calidad.

La mayor parte de revistas chinas se publican bajo los auspicios del Estado y algunas empezaron a surgir fuera del pas colocando unas cuantas noticias en ingls para reforzar la aparicin de acadmicos chinos en publicaciones internacionales.

China ahora dice que lleva a cabo inspecciones anuales de sus revistas y est impulsando la calidad mediante inversiones en estndares editoriales.

Pero Cao Xingion, profesor asociado en la Escuela de Derecho de la Universidad Zhejiang de Hangzhou, que ha analizado la mala conducta acadmica en China, afirma que algunas revistas de calidad inferior pagan a los evaluadores acadmicos para obtener una puntuacin ms alta en las inspecciones.

En frica los bibliotecarios universitarios estn participando en la batalla para mantener la calidad.

Nos aferramos a las principales revistas con niveles obvios de calidad, sostiene Nasra Gaathoni, presidente de la Asociacin de Bibliotecas e Informacin de Salud en frica, con sede en Nairobi, Kenia. En nuestra situacin, siempre tratamos de involucrar a la facultad. Ellos nos pueden asesorar sobre la calidad en nuestras disciplinas, aade.

Libertad versus regulacin

En todo el mundo, la necesidad de regulacin, particularmente en el mbito nacional, est ampliamente reconocida. Sin embargo, las revistas no pueden cerrarse simplemente sobre la base de unas cuantas sospechas, precisa Foster. Si tienen un Nmero Internacional Normalizado de Publicaciones Seriadas (ISSN por sus siglas en ingls), son legales. Existen temas reales de propiedad intelectual, anota.

Algunos investigadores dicen que es riesgoso confiar en las alertas de correo electrnico de los acadmicos preocupados. Las publicaciones ticas podran ser incluidas en esas listas, de manera inadvertida o maliciosamente.

La mayora de los entrevistados para este artculo afirma que los organismos reguladores como la Comisin de Becas Universitarias en la India, la NUC en Nigeria y la HEC en Pakistn deberan emitir consejos para que las universidades puedan actuar posteriormente, sea interrumpiendo o mejorando la calidad de las revistas que pertenecen a la universidad.

Chopra sostiene que los ministerios y las agencias de cooperacin deberan tener sus propias listas negras e insiste en que los cientficos publiquen solamente en revistas legtimas como una condicin para el financiamiento, lo que a su vez plantea nuevamente la cuestin de definir legtimas y calidad inferior.

Daudpota en Pakistn va ms all.

La HEC debe investigarlas enrgicamente y luego conseguir que esas revistas sean sacadas de la web; obligar a los acadmicos pakistanes asociados como editores o colaboradores a cortar sus conexiones inmediatamente y eliminar la mencin de tales publicaciones de sus hojas de vida, propone.

Deben quitrseles los beneficios financieros y profesionales obtenidos a travs de tales publicaciones.Los peces gordos en particular necesitan ser enjuiciados en un tribunal de justicia, concluye.

Referencias

[1] Nature doi:10.1038/489179a (2012)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.