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Igual que ocurre con el clima y la biodiversidad, la Amazonía cuenta con un Panel Científico para la Amazonía (PCA) reúne a 150 científicos de ocho países amazónicos y otras regiones del planeta que realizará la primera evaluación del estado general del bioma.
 
La iniciativa está liderada por la Red de Soluciones de Desarrollo Sostenible (SDSN), un proyecto de las Naciones Unidas que tiene como objetivo recopilar conocimientos científicos y técnicos para apoyar el avance de la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).
 
El PCA también cuenta con un comité estratégico compuesto por líderes indígenas, empresarios, artistas y formuladores de políticas públicas, para dar visibilidad a la iniciativa y fortalecer los puentes con la sociedad civil. Este comité mantendrán un diálogo frecuente con los investigadores, aportando perspectivas más allá del aspecto científico.
 
El trabajo del panel se enfocará en proponer políticas y acciones que preserven la Amazonía y eviten el “punto de no retorno”, cuando la deforestación causará alteraciones irreversibles en los ciclos hidrológicos del bosque (25 por ciento de área deforestada). Alrededor de 20 por ciento del bosque ya fue deforestado.
 

“Dos tercios de los científicos son de países amazónicos y existe una diversidad inclusiva entre investigadores jóvenes y de alto nivel, además de una casi paridad de género, con 44 por ciento de investigadoras”

Carlos Nobre, Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología para el Cambio Climático (INCT-MC), Brasil

Por teléfono, el climatólogo brasileño Carlos Nobre, uno de los dos directores del panel, dijo a SciDev.Net que el objetivo del PCA es hacer una evaluación rigurosa del conocimiento científico existente sobre la Amazonía y sus poblaciones. La idea es reunir información sobre perspectivas históricas, ecológicas y sociales en el bioma para preparar un informe que, en base al conocimiento existente, pueda guiar las políticas públicas en los países que lo comparten.
 
Nobre —también coordinador el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología para el Cambio Climático (INCT-MC) de Brasil y con gran trayectoria de participación en los informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC)— fue invitado por Jeffrey Sachs, presidente de SDSN, a lidera el panel.
 
Sachs, profesor en la Universidad Columbia (EEUU), es uno de los economistas más conocidos del mundo por su trabajo sobre pobreza y desarrollo sostenible, y fue consejero especial para los secretarios generales de la ONU Kofi Annan, Ban Ki-Moon y António Guterres mientras 2001 y 2018.
 
Andrea Encalada, directora del Laboratorio de Ecología Acuática de la Universidad de San Francisco de Quito, también copreside el PCA.
 
En cuanto a la integración, “dos tercios de los científicos son de países amazónicos y existe una diversidad inclusiva entre investigadores jóvenes y de alto nivel, además de una casi paridad de género, con 44 por ciento de investigadoras”, detalló Nobre.
 
El Panel Científico para la Amazonía pretende proponer políticas para evitar que esta región llegue a un “punto de no retorno”.
Crédito de la imagen: Esteban Suárez.

En conversación con SciDev.Net por Zoom, la geógrafa Susanna Hecht, miembro del panel y profesora del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de California en Los Ángeles, agregó que las tres partes que tendrá el informe se espera que se publiquen en abril de 2021.
 
La primera será una “sección técnica” que reunirá aspectos científicos de la dinámica geofísica de la Amazonía y su relación con los procesos planetarios a gran escala. “Se ocupará de la historia geológica y la paleoecología de la Amazonía, colocando el bioma como una entidad biofísica y ecológica que interactúa con muchos sistemas terrestres”, explicó Hecht.
 
La segunda sección cubrirá la dimensión humana y analizará los impactos a largo plazo de la ocupación del bioma. Buscará rastros del pasado precolonial para resaltar la ingeniería indígena que ya existía en la región, con sus técnicas de manipulación agrícola y forestal, y también repasará los movimientos de ocupación pan-amazónica y las prácticas de desarrollo.
 
Hecht señaló que “los amazónicos fueron los grandes colonizadores de Occidente: viajaron por los grandes ríos, poblando América Central y el Caribe hasta Florida (EEUU). Nuestra imaginación ubica a estos pueblos de una manera que borra su historia, pero tenemos mucho que aprender de estos sistemas del pasado”, agregó.
 
La tercera parte del informe cubrirá soluciones para estimular el desarrollo sostenible en la Amazonía. Hecht recordó que el bioma es una fuente invaluable de riqueza que podría aprovecharse mucho mejor si hubiera un uso más inteligente de sus recursos.
 
Para la investigadora, es necesario repensar el modelo industrial de la región. “Brasil podría procesar castañas y açaí en el país para producir, por ejemplo, aceites y pinturas con alto valor agregado, lo que también sería interesante porque requeriría mano de obra más especializada”, opinó.
 
La preparación del informe no es un fin en sí mismo para el panel, dijo Nobre. A partir del documento, los investigadores quieren construir una red de investigación pan-amazónica para que obtener más colaboración y financiación para la investigación conjunta.
 
Para Niro Higuchi, investigador del Instituto Nacional de Investigación de la Amazonía (INPA, en portugués) de Brasil y que no es miembro del panel, iniciativas como esta requieren la atención de los medios para tener más impulso en el debate público.
 
Maria Teresa Piedade, también investigadora del INPA y no asociada con el panel, cree que este tipo de grupos que reúnen a actores de la academia, el sector privado y la sociedad civil para debatir el desarrollo sostenible de la Amazonía son fundamentales.
 
Para la experta, los modelos de desarrollo y gestión de la Amazonía deben incorporar este conjunto de visiones para que se siga un vector común que sea inclusivo y conduzca a un desarrollo armónico y sostenible en la región.
 
> Enlace al sitio web del Panel Científico para la Amazonía