Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • En perspectiva: ¿brecha fatal entre ciencia y política?

Periodistas pueden ayudar a que mundo desarrollado tome responsabilidad por cambio climtico hacindolo relevante para lectores, dice David Dickson.

Hace poco ms de 30 aos, una importante conferencia de las Naciones Unidas sobre ciencia y tecnologa para el desarrollo realizada en Viena, Austria, termin con una optimista nota de acuerdo de principios para establecer un fondo de US$250 millones con el fin de financiar proyectos que crearan capacidades.

Lamentablemente, el gran optimismo de los delegados, que recuerdo como si fuera ayer, no dur mucho. No se recibieron donaciones contundentes y la ciencia qued fuera de la agenda de cooperacin internacional en las siguientes dos dcadas, tiempo en el cual la brecha de capacidad cientfica entre los pases ricos y pobres se hizo ms grande.

Est ocurriendo lo mismo con el cambio climtico?

Las ms recientes negociaciones, COP 18, terminaron en Doha, Qatar, a inicios de este mes con un acuerdo similar para establecer un mecanismo de trasferencia de dinero de las naciones ricas a las pobres para compensar las prdidas y daos causados por la adiccin de los pases ricos a los combustibles derivados del carbono.

A juzgar por los informes de los medios, esta decisin fue recibida con un entusiasmo similar al de la conferencia de Viena en 1979.

Pero no hay un compromiso vinculante, y la posibilidad de disponer de sumas significativas de dinero parece remota debido a que los pases ricos han fracasado en sus intentos de cumplir su promesa de 2010 de recaudar US$100 mil millones anuales hasta 2020 para ayudar a los pases en desarrollo a enfrentar el cambio climtico.

Cerrando la brecha

El resultado de la COP 18, por dems decepcionante, refleja la brecha creciente entre la ciencia y las polticas de cambio climtico. Mientras se endurece la adopcin de medidas cientficas, la habilidad de los polticos para actuar apropiadamente por ejemplo mediante el reemplazo del Protocolo de Kioto, prximo a culminar parece estar disminuyendo, creando el escenario para un desastre global.

Los divulgadores cientficos en general y los periodistas cientficos en particular tienen un papel clave para acortar esta brecha. Debemos presentar evidencia cientfica a los polticos y al pblico de tal forma que siente las bases para tomar decisiones de impacto.

Sin embargo, con el cambio climtico no es tan simple. Uno de los retos ms grandes ha sido transmitir la incertidumbre de una manera que haga justicia a la ciencia sin menoscabar la accin.

Hasta el momento, pareciera que hemos fracasado. A pesar de los sucesivos informes sobre la severidad del calentamiento global emitidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC por sus siglas en ingls), el nmero de personas en el mundo desarrollado que reconocen su propio papel en el cambio climtico ha ido disminuyendo considerablemente. Sin embargo, es precisamente a estas personas a las que se les pide compensar al mundo en desarrollo.

Incertidumbre sobre la incertidumbre

El IPCC debe compartir algo de culpa. En un seminario organizado en Oxford, Reino Unido, el mes pasado por el Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo se dijo cmo por buscar un consenso cientfico sobre el tema, el IPCC se ha vuelto vulnerable a las crticas sobre las fallas no obstante, pequeas de sus argumentos, como las relativas a la tasa de desaparicin de los glaciares de la India.

La importancia otorgada a tales fallas, as como la discusin informal entre investigadores puesta de manifiesto a raz del Climategate en la Universidad East Anglia del Reino Unido, ha contribuido a la desconfianza creciente entre los cientficos del clima.

Incluso los propios esfuerzos del IPCC para hacer frente a la incertidumbre pueden haber fracasado.

En un intento por simplificar su mensaje, el panel dijo en su evaluacin de 2007 que las opciones del calentamiento global inducido por los humanos eran muy probables, definindolas como una probabilidad de al menos 90 por ciento.

Sin embargo, la investigacin de los cientficos sociales encontr que el pblico entiende de manera diferente el trmino muy probable, interpretndolo como aplicado a situaciones donde hay solo un 75 por ciento o menos de probabilidades, de acuerdo a una nueva encuesta citada durante la reunin de Oxford.

Y, un reciente informe [1] elaborado sobre los resultados de encuentros de grupos focales conformados por pblico del Reino Unido encontr que ninguna admisin de incertidumbre por parte de los cientficos incluso justificada pareca poner en duda todo el caso cientfico sobre el calentamiento global inducido por el ser humano.

Acumulando la ayuda

El reto tanto para el IPCC como para los periodistas cientficos es transmitir simultneamente lo que se conoce y lo que se ignora sobre el cambio climtico, de tal forma que incluso haga que los lectores apoyen los llamados a la accin.

Esto no se alcanzar mediante ms titulares dramticos (que fascinan a los editores). Con la confianza del pblico en los cientficos climticos en declive, tales encabezados pueden ser fcilmente tomados como un truco para avanzar en una agenda poltica o para obtener financiamiento.

Por el contrario, significa comenzar por la experiencia directa de los lectores (como el aumento en la severidad de las tormentas en las regiones tropicales), proporcionando evidencia que la vincule al cambio climtico, sopesando esta evidencia contra cualquier otra en contra y citando las advertencias sobre cun mal se podran poner la cosas si las predicciones de los cientficos se hacen realidad.

Esta combinacin de informes de abajo hacia arriba y de arriba hacia abajo no es practicada de manera general por los periodistas cientficos, quienes estn mucho ms familiarizados con el modelo de arriba hacia abajo o modelo de dficit de la comunicacin cientfica.

Sin embargo, es esencial para cerrar la brecha entre ciencia climtica y poltica climtica. De otra manera, el resultado de la reunin COP 18, y de las que le sigan, se convertir en una prueba ms de que el camino del infierno est pavimentado con buenas intenciones.

David Dickson es un periodista cientfico que ha trabajado en Nature, Science and New Scientist, especializndose en informaciones sobre poltica cientfica. Fue director fundador de SciDev.Net de 2001 a 2011.

Referencias

[1] Climate Science, the Public and the News Media (2012) (en ingles)

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