Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • La ciencia se une a los derechos humanos: Hechos y cifras

Herramientas como las TIC pueden ayudar a cumplir con el derecho a acceder al conocimiento científico
Crédito de la imagen: Flickr/Intel Free Press

S. Romi Mukherjee plantea enfoques de ciencia, tecnología y desarrollo asociados a los derechos humanos, y su impacto en la política y la práctica.

Un enfoque de derechos humanos en la ciencia, la tecnología y el desarrollo busca llamar la atención sobre la forma en la que la comunidad internacional se relaciona con los desafíos globales urgentes. El concepto ingresó en el léxico de la ONU en 1997, con el pedido de Kofi Annan de que los derechos humanos se integraran a los mandatos, la gestión y las metodologías para el desarrollo y la cooperación internacional de las Naciones Unidas.

El Programa para el Desarrollo de la ONU caracteriza este enfoque como uno que "conduce a resultados mejores y más sustentables mediante el análisis y el abordaje de las desigualdades, las prácticas discriminatorias y las relaciones injustas de poder que a menudo están en el corazón de los problemas del desarrollo. Pone a los derechos humanos internacionales y a los reclamos de la gente (los sujetos de derechos) y a las correspondientes obligaciones del estado (las entidades responsables) en el centro del debate sobre el desarrollo nacional, y clarifica la finalidad del desarrollo de capacidades". [1] Sin embargo, no hay una definición universalmente aceptada de enfoques basados en derechos humanos. [2]

Esto no significa necesariamente que el concepto carece de foco o de sustancia. Al contrario, brinda un marco para confrontar cuestiones mundiales importantes —desde sesgos de género hasta seguridad de los alimentos y del agua, hasta el mal uso de la ciencia y la tecnología— basados en una serie de principios, desarrollados a través del consenso internacional (Ver Recuadro 1), que aclara la relación entre "sujetos de derechos" y "entidades responsables". [3]

Dryland farmer

La igualdad de género y la seguridad alimentaria están entre los aspectos que se relacionan con los principios de los derechos humanos

Flickr/USAID

Muchos expertos en política internacional argumentan que los enfoques basados en derechos humanos ayudan a re-orientar a las ONG y al sistema de Naciones Unidas más allá de la filantropía profesionalizada, y hacia la construcción de capacidad; que estos derechos prometen intervenciones sostenibles y reducen la dependencia de la ayuda; y que colaboran al redefinir las responsabilidades de las autoridades gubernamentales, los actores locales, las ONG y el sistema de la ONU. [4]

Para la ciencia y la tecnología, el enfoque requiere que los científicos vayan más allá de saber cómo se relaciona su trabajo con los derechos humanos, y exige que se esfuercen para asegurar y afirmar estos derechos a través del conocimiento que producen. Por ejemplo, un enfoque a los estudios virales basado en derechos humanos —sobre la creación potencial de un marco ético que guíe la investigación a medida que evoluciona— no solo ampliaría las fronteras de la medicina y buscaría beneficios médicos, sino que prevendría activamente sobre el potencial de crear nuevas armas biológicas. La cuestión es si esto es responsabilidad de los virólogos (por ejemplo, contribuyendo a debates de doble uso) o de la comunidad científica en general.

Una perspectiva de derechos humanos también establece que el acceso a la información científica es un derecho humano (Artículo 27(1) de la Declaración Universal sobre la Derechos Humanos, Ver Recuadro 1). [5] Esto implica que los beneficios del progreso científico deberían ser compartidos abiertamente, libre de restricciones de grupos sociales, entidades corporativas o estados. Sobre todo, un enfoque de la ciencia basado en los derechos busca crear las condiciones para la participación igualitaria de la comunidad de la ciencia mundial y el acceso equitativo a la información y a los bienes científicos.

En líneas generales, un enfoque basado en derechos humanos reconoce que la ciencia es una actividad humana socialmente organizada que está cargada de valores y armada por estructuras y procedimientos organizacionales. Se pregunta cómo los gobiernos y otras partes interesadas pueden crear e implementar políticas para garantizar la seguridad, la salud y el sustento; para incluir las necesidades de las personas y las prioridades de desarrollo y estrategias ambientales; y para asegurar que participen en la toma de decisiones que afectan sus vidas y recursos.

RECUADRO 1: Documentos que incluyen o se centran en los enfoques de la ciencia, la tecnología y el desarrollo asociados a los derechos humanos, y sus principios clave:

Declaración Universal de Derechos Humanos (artículo 27): afirma el derecho de todos a participar y beneficiarse del progreso científico, y estar protegidos del mal uso de la ciencia.

El derecho a los beneficios de la ciencia está bajo el dominio de la "cultura", por lo que usualmente es analizado desde una perspectiva de los derechos culturales. Sin embargo, la Comisión Mundial sobre la Ética del Conocimiento Científico y Tecnológico (COMEST, por su sigla en inglés), órgano asesor independiente de la UNESCO, está evaluando las implicancias del Artículo 27 en relación con la ética de la ciencia y la tecnología. [5, 6]  

Recomendación relativa a la Situación de los Investigadores Científicos de la UNESCO — 1974 (artículo 4): afirma que todos los avances en el conocimiento científico y tecnológico deberían estar destinados únicamente a asegurar el bienestar de los ciudadanos del mundo, y exhortar a los estados miembros a que desarrollen el protocolo necesario y las políticas para vigilar y garantizar esos objetivos. [7]

A los países se les pide que demuestren que la ciencia y la tecnología están integradas a las políticas que buscan garantizar una sociedad más humana y justa. Esto es vigilado por los estados miembro de la UNESCO y a través de las reuniones bianuales del Comité Ejecutivo de esta organización. Durante 2012, los estados miembros re-evalúan la manera de implementar el artículo 4, con el objetivo de actualizar su alcance y monitoreo. [8]  

Declaración sobre el Uso del Conocimiento Científico de la UNESCO — 1999 (artículo 33): establece que "hoy, más que nunca, la ciencia y sus aplicaciones son indispensables para el desarrollo. Todos los niveles de gobierno y el sector privado deberían brindar mayor apoyo para construir una capacidad científica y tecnológica adecuada y equitativamente distribuida a través de programas apropiados de educación e investigación como una base indispensable para el desarrollo económico, social, cultural y ambiental sólido. Esto es particularmente urgente para los países en desarrollo". [9]  

Esta declaración abarca cuestiones como la producción libre de contaminación, el uso eficiente de recursos, la protección de la biodiversidad y la fuga de cerebros. El monitoreo se está reconsiderando a través de una amplia re-evaluación de las Recomendaciones sobre la Situación de la Investigación Científica de 1974. Entre los órganos de gobierno y las partes interesadas, preocupados por la vigilancia e implementación de la declaración, se incluyen la COMEST, la Convención Marco sobre Cambio Climático de la ONU (UNFCCC, por su sigla en inglés) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU, en inglés).

Otros instrumentos importantes para los enfoques de la ciencia, la tecnología y el desarrollo asociados a los derechos humanos son:

  • Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (1966) [10]
  • Declaración sobre Progreso Social y Desarrollo (1969) [11]
  • Declaración sobre el Uso del Progreso Científico y Tecnológico en interés de la paz y el beneficio de la humanidad (1975) [12]
  • Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos (2005) [13]
  • Declaración de Dakar (2007) [14]
  • Declaración de El Cairo (2006) [15]

Choque de culturas

El enfoque basado en derechos humanos no está libre de críticas. De hecho, un poderoso cuestionamiento proviene de teóricos del desarrollo y tomadores de decisión del hemisferio sur, que destacan los orígenes eurocéntricos y occidentales de los derechos humanos y la forma en que chocan radicalmente con las religiones no europeas y las visiones sociales del mundo. Sistemas alternativos de pensamiento, que a menudo favorecen el holismo y la comunidad sobre el individuo, cuestionan el enfoque frecuentemente observando las exigencias para reconocer los derechos humanos como otra estrategia para subyugar a los ciudadanos del sur imponiéndoles los 'derechos humanos e individuales' sobre las culturas que luchan por reconocer esas nociones.

¿Deberíamos, por lo tanto, respaldar un enfoque que es cuestionado por algunas de las comunidades que busca beneficiar? A pesar de que sin duda proviene de contextos sociales y políticos muy específicos en la Europa del siglo XVIII, no debe descartarse a la ligera. Sería un error afirmar, por ejemplo, que las campañas por los derechos humanos poco han ayudado a las zonas de conflicto, o señalar que las raíces eurocéntricas anulan su capacidad para el cambio social positivo.

Más bien, el reto es explorar cómo el enfoque de derechos humanos puede ayudar a promover el conocimiento indígena y local; cómo se puede facilitar el diálogo entre creencias rivales que afirman ser universales, y cómo se pueden establecer puentes entre las formas tradicionales e innovadoras de la ciencia y la tecnología.

Kenyan rainmakers

Se espera que el enfoque de derechos humanos relacione la innovación científica con el conocimiento indígena

Flickr/DFID – UK Department for International Development

Calle de doble vía

La buena ciencia, y el respeto por los derechos humanos, se apoyan fuertemente el uno sobre el otro. Por ejemplo, los científicos dependen de los derechos humanos para proteger su propia libertad científica, la cual en contraprestación les permite promover el bienestar y los derechos humanos a través de su trabajo. [16]

Además, la ciencia y la tecnología pueden causar serios daños a los sistemas sociales y ecológicos de los que depende la vida. Las tecnologías militares, por ejemplo, pueden ser usadas para socavar la libertad y la justicia; y las nuevas tecnologías, como la nanotecnología y la geoingeniería, podrían incluso cuestionar lo que significa ser humano. El enfoque en derechos humanos puede arrojar luz sobre las implicancias éticas de las nuevas tecnologías y analizar cómo la política puede estar al día con el rápido desarrollo de la ciencia.

Por otro lado, la ciencia y la tecnología también fortalecen el desarrollo e incluso el cumplimiento de los derechos humanos (Recuadro 2). Esto se extiende a las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) como herramientas que potencialmente facilitan el acceso al conocimiento científico. Las TIC están influyendo rápidamente en la práctica democrática a través del gobierno electrónico y las redes sociales, por ejemplo. [17] Pero el uso de las herramientas TIC también puede suprimirse mediante la censura o el subdesarrollo, conduciendo a divisiones digitales que crean nuevas formas de exclusión. Esto ilustra cómo los enfoques de derechos humanos pueden apoyar las demandas por un uso justo y efectivo de las tecnologías como las TIC.

RECUADRO 2: Cuestiones emergentes: Tecnologías geoespaciales

Otra manera como la ciencia y la tecnología se cruzan con los derechos humanos es el uso de tecnologías como la geoespacial, las imágenes satelitales y los sistemas de posicionamiento geográfico para identificar y seguir violaciones a estos derechos. Ellos ofrecen acceso a zonas remotas del mundo, brindando tanto nueva información como una poderosa manera de comunicarla para la promoción, los debates políticos y los litigios.

Amnistía Internacional, por ejemplo, ha creado el Proyecto Ciencia para los Derechos Humanos en el que las tecnologías geoespaciales son activamente usadas para acceder a zonas de conflicto y reunir evidencia visual en formas novedosas. [18] El reciente trabajo de Amnistía en Siria, "Ojos en Siria" [19] ilustra la amplitud de estas tecnologías que pueden, con gran precisión, hacer un seguimiento de las ejecuciones ilegales, los casos de torturas y la destrucción de la propiedad.

Este enfoque podría tener gran impacto en el tratamiento jurídico de las violaciones a los derechos humanos y la legislación internacional. Pero la situación de la información geoespacial en tribunales nacionales e internacionales de derechos humanos, y las preguntas en torno a quién la reúne, quién la lee y con qué fin, aún no se han analizado. Según los líderes del proyecto de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) —que también ha destacado la importancia de las tecnologías geoespaciales—, los académicos, organizaciones y seguidores necesitan unirse con la comunidad tecnológica para discutir las implicancias e identificar donde podrían necesitarse las herramientas geoespaciales. [20]

Vínculo con la ética

El derecho a la ciencia y sus beneficios aún no es central en la ética del desarrollo (una disciplina que se relaciona con las implicancias humanas y sociales del desarrollo). Esto es en parte porque los especialistas en ética del desarrollo prefieren un lenguaje de principios, considerado apropiado para la construcción de capacidad, sobre un lenguaje de derechos, fundado en preocupaciones legales. [21]

Pero el verdadero interrogante es si un enfoque basado en los derechos humanos debería informar a la ética del desarrollo, y cómo. ¿A qué derechos se refiere el término? ¿El foco en los individuos puede adaptarse a las realidades del trabajo de desarrollo a nivel comunitario?

La misma pregunta se aplica a la ética de la ciencia y la tecnología, para la cual un enfoque estandarizado en los derechos humanos aún está por formularse. Sin embargo, la declaración de la UNESCO en Bioética y Derechos Humanos es un hito importante para relacionar los enfoques basados en derechos humanos a las implicancias éticas de la rápida transformación tecnológica.

Esta declaración conlleva explícitamente a la Declaración Universal de Derechos Humanos, que reconoce que las cuestiones éticas deberían ser examinadas desde una perspectiva de derechos, mientras destaca "que la salud [en el sentido amplio del bienestar y la satisfacción de las necesidades] no depende solo de desarrollos de investigaciones científicas y tecnológicas sino también de factores psicosociales y culturales". [14]

Principios políticos

Los enfoques en los derechos humanos a la política pueden tener un impacto en muchas áreas de la ciencia, la tecnología y el desarrollo, que incluyen vivienda, producción energética, adaptación al cambio climático, deforestación, acceso al agua potable, guerra biológica, vigilancia, salud pública y temas de género. También están en el corazón de los debates sobre el desarrollo de una economía verde global. [Recuadro 3]

En este contexto, un principio fundamental de la formulación de políticas debería centrarse en garantizar los derechos humanos, y aclarar las acciones necesarias tanto de los sujetos de derechos como de las entidades responsables para hacerlo. En términos concretos, esto requiere que tanto los tomadores de decisión como las partes interesadas se mantengan vigilantes sobre cómo la política que construyen compensa la vulnerabilidad y la desigualdad humanas, mientras establece mecanismos activos que frustren el abuso a los derechos humanos. A nivel nacional y geopolítico, un enfoque basado en los derechos humanos podría permitir que los grupos vulnerables tuvieran más autoridad en las conversaciones sobre política mundial, e impulsaría a los diseñadores de política a hacer frente a esos aspectos de la economía global y el poder político que crean las condiciones para las violaciones a los derechos humanos.

RECUADRO 3: Sociedades verdes o economías limpias

Los enfoques de la ciencia, la tecnología y el desarrollo asociados a los derechos están estrechamente ligados a la búsqueda permanente de una mayor sostenibilidad mundial. El mensaje de la UNESCO para Río+20, "Desde economías verdes a sociedades verdes" buscó re-orientar la sabiduría convencional sobre el futuro de la sostenibilidad argumentando que debido a que las economías forman parte de la sociedad, lograr un desarrollo sostenible requiere más tecnologías de baja emisión de carbono e inversiones limpias. El documento pide políticas basadas en los derechos humanos que tengan en cuenta no solo las consideraciones económicas sino también las científicas, las sociales y las educativas. [22]

Buenas prácticas

Para que las políticas y el conocimiento estén coordinados se necesitan buenas prácticas, que deben ser evaluadas por sus impactos y sus implicancias para los objetivos políticos. La clave aquí es traducir, movilizar y evaluar la contribución de los enfoques basados en los derechos humanos.

El enfoque de la ONU basado en los derechos humanos a programas de cooperación para el desarrollo, la política y la asistencia técnica usa un acercamiento en tres niveles que se centra en objetivos (concientizar sobre los derechos), procesos (normas y principios) y resultados (mayor capacidad para cumplir las obligaciones y reclamos de derechos).[23]

La Guía de Desarrollo del Enfoque en Derechos Humanos (Human Rights-Based Approach Development Planning Toolkit, en inglés), desarrollada con el apoyo de varias agencias de la ONU, brinda una referencia para la planificación del desarrollo, destacando las prioridades a considerar en el trabajo de desarrollo dentro de la gran arquitectura de estos proyectos. También ayuda a analizar el progreso al implementar enfoques en derechos humanos. Una de las herramientas ofrecida es una tabla para detallar cómo las personas y los grupos pueden ser afectados o desatendidos por un proyecto de desarrollo (Figura 1).

Figura 1. Análisis de los actores, una herramienta de toma de decisiones para un enfoque basado en los derechos humanos en la planificación para el desarrollo. [24] (Haga click para ver imagen completa)

Figure 1. Actor analysis — a decision making tool for a human rights-based approach to development planning. [24]

El kit de herramientas intenta firmemente alejar a los enfoques basados en derechos humanos de las decisiones abstractas y llevarlos hacia un marco analítico que pueda medir el éxito. Es parte de un enfoque a la planificación del desarrollo (Figura 2) que ofrece una serie de pautas basadas en principios que se prestan fácilmente a proyectos de desarrollo, de principio a fin, mientras ilustra claramente cómo los instrumentos internacionales discutidos anteriormente (en Recuadro 1) pueden ser usados para implementar un enfoque basado en los derechos humanos.

Figura 2. Enfoque basado en derechos humanos para la planificación del desarrollo. [25] (Haga click para ver imagen completa)

Figure 2. A human rights-based approach to development planning. [25]

Un ejemplo sobre cómo esto podría funcionar en la práctica es un estudio sobre la promoción del derecho al agua, el saneamiento, la infraestructura sanitaria y el uso del agua, llevado a cabo por el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en Laos PDR en colaboración con la Agencia Australiana para el Desarrollo Internacional (AusAID), la organización de caridad Oxfam, y la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA). [26] Los investigadores emplearon una serie de técnicas para analizar las políticas de distribución y uso del agua en Laos, que se puede considerar como enfoques basados en derechos humanos, que incluyen: monitoreo y evaluación participativa, diálogos comunitarios entre las poblaciones y los funcionarios de las provincias y los distritos, procesos de licitación transparentes para el suministro de agua y grupos de usuarios comunitarios (que forman consenso local sobre las tasas de contribución y los sistemas de mantenimiento de agua).

Water cisterns

Los científicos usan técnicas basadas en derechos humanos para estudiar el agua en Laos

Flickr/E>mar

Sin embargo, estas técnicas no están exclusivamente basadas en derechos humanos. De hecho, uno de los mayores obstáculos para desarrollar buenas prácticas basadas en los derechos humanos es que el enfoque pueda acompasarlos a todos, de modo de no arriesgar nada. Además, la consulta y el diálogo no necesariamente garantiza el consenso, y menos la firme aplicación.

Futuros basados en los derechos humanos

Ciertamente, la ciencia, la tecnología y el desarrollo son fundamentales para la revolución industrial y post-industrial del siglo XXI. E incluso con sus limitaciones, los derechos humanos son centrales para discutir cómo la ciencia, la tecnología y el desarrollo pueden promover el bienestar humano. Los derechos humanos son también derechos a la sostenibilidad, y sirven para proteger a los pobres y vulnerables de los excesos del mercado impulsado por la ciencia y la tecnología.

Sin un enfoque de derechos humanos para la ciencia, la tecnología y el desarrollo, la distribución desigual de los bienes —desde los servicios y recursos naturales hasta los recursos intangibles como la dignidad humana y la autonomía— solo crecería de manera exacerbada, resultando en más degradación ambiental y, sobre todo, en mayor vulnerabilidad.

En otras palabras, los enfoques basados en derechos humanos no deberían ser tratados como meras dimensiones morales decorativas a las innovaciones políticas, científicas o tecnológicas. Pueden ser el corazón mismo del futuro sostenible.

S. Romi Mukherjee es profesor titular de Teoría Política y de Historia de las Religiones en el Instituto de Estudios Políticos de París y profesor visitante en la Universidad de Chicago-Center en París, Francia.

Este artículo es parte del Especial sobre El vínculo entre derechos humanos, ciencia y desarrollo.

Referencias

[1] UNDP. Belize Human Rights Based Approach (2011)
[2] UNFPA.
History and Definitions of the Human Rights-Based Approach [21kB] (2010).
[3] UNFPA.
The Human Rights-Based Approach: Advancing Human Rights (2008)
[4]
Bruno-van Vijfeijken, T et al. Setting Higher Goals: Rights and Development. Trade Offs and Challenges in Implementing a Rights Based Approach to Development. Monday Developments, 27 (12), 19-20. (2009)
[5] UN.
The Universal Declaration of Human Rights. (1948)
[6] UNESCO. World Commission on the Ethics of Scientific Knowledge and Technology (COMEST) (1998)
[7] UNESCO.
Recommendation on the Status of Scientific Researchers (1974) 
[8] UNESCO.
Implementation of standard-setting Instruments. Part III Implementation of the 1974 Recommendation on the status of scientific researchers [136kB] (2012)
[9] UNESCO.
Declaration on Science and the Use of Scientific Knowledge UNESCO World Conference on Science (Budapest, 1999)
[10] UN OHCHR.
International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights.(Adopted 1966, entry into force 1976)
[11] UN OHCHR.
Declaration on Social Progress and Development (1969)
[12] UN OHCHR.
Declaration on the Use of Scientific and Technological Progress in the Interests of Peace and for the Benefit of Mankind (1975)
[13] UNESCO.
Universal Declaration on Bioethics and Human Rights (2005)
[14] The African Science Academy Development Initiative
Declaration of Dakar 2007 Third Annual International Conference of the African Science Academy Development Initiative, Senegal, November 2007 (ASADI III). Published on www.kmafrica.com (2007)
[15] African Ministerial Council on Science and Technology
Cairo Declaration [43kB]. Extraordinary Conference of the African Ministerial Council on Science and Technology (Cairo 2006)
[16] Claude, R. Science in Service of Human Rights, Philadelphia: University of Pennsylvania (2002), pp. 14–17.
[17] Selian, A.N.
ICTs in Support of Human Rights, Democracy and Good Governance [510kB]. International Telecommunication Union (2002)
[18] Amnesty International USA.
Using Science as a Tool to Protect Human Rights (2012)
[19] Amnesty International
Eyes on Syria (2012)
[20] Wolfinbarger S. and Wyndham J.
Remote visual evidence of displacement. Forced Migration Review 38: 20 (2011)
[21] Gasper, D
Development Ethics and Human Development [52kB]. HDR Networks 24. Human Development Report Office of the UNDP (2009)
[22] UNESCO. From Green Economies to Green Societies. UNESCO's Commitment to Sustainable Development [6.03MB] (2012)
[23] WHO/OHCHR.
A human rights-based approach to health [287kB]. Factsheet published by World Health Organization and Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights. (2010)
[24] Socorro Diokno, M. Chapter 5.
Human Rights Based Approach to Assessment. In Human Rights Based Approach Development Toolkit www.hrbatoolkit.org (2012)
[25] Socorro Diokno, M.
Part I. Human Rights Based Approach to Development Planning. In Human Rights Based Approach Development Toolkit www.hrbatoolkit.org (2012)
[26] Berman, G. Undertaking a Human Rights-Based Approach: Lessons for Policy, Planning and Programming — Documenting Lessons Learned for the Human Rights-Based Approach to Programming: An Asia-Pacific Perspective — Implications for Policy, Planning and Programming. pp. 506 (UNESCO Bangkok, 2008)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.