Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • La ciencia se une a los derechos humanos: Hechos y cifras

Herramientas como las TIC pueden ayudar a cumplir con el derecho a acceder al conocimiento científico
Crédito de la imagen: Flickr/Intel Free Press

S. Romi Mukherjee plantea enfoques de ciencia, tecnologa y desarrollo asociados a los derechos humanos, y su impacto en la poltica y la prctica.

Un enfoque de derechos humanos en la ciencia, la tecnologa y el desarrollo busca llamar la atencin sobre la forma en la que la comunidad internacional se relaciona con los desafos globales urgentes.El concepto ingres en el lxico de la ONU en 1997, con el pedido de Kofi Annan de que los derechos humanos se integraran a los mandatos, la gestin y las metodologas para el desarrollo y la cooperacin internacional de las Naciones Unidas.

El Programa para el Desarrollo de la ONU caracteriza este enfoque como uno que conduce a resultados mejores y ms sustentables mediante el anlisis y el abordaje de las desigualdades, las prcticas discriminatorias y las relaciones injustas de poder que a menudo estn en el corazn de los problemas del desarrollo. Pone a los derechos humanos internacionales y a los reclamos de la gente (los sujetos de derechos) y a las correspondientes obligaciones del estado (las entidades responsables) en el centro del debate sobre el desarrollo nacional, y clarifica la finalidad del desarrollo de capacidades. [1] Sin embargo, no hay una definicin universalmente aceptada de enfoques basados en derechos humanos. [2]

Esto no significa necesariamente que el concepto carece de foco o de sustancia. Al contrario, brinda un marco para confrontar cuestiones mundiales importantes desde sesgos de gnero hasta seguridad de los alimentos y del agua, hasta el mal uso de la ciencia y la tecnologa basados en una serie de principios, desarrollados a travs del consenso internacional (Ver Recuadro 1), que aclara la relacin entre sujetos de derechos y entidades responsables. [3]

Muchos expertos en poltica internacional argumentan que los enfoques basados en derechos humanos ayudan a re-orientar a las ONG y al sistema de Naciones Unidas ms all de la filantropa profesionalizada, y hacia la construccin de capacidad; que estos derechos prometen intervenciones sostenibles y reducen la dependencia de la ayuda; y que colaboran al redefinir las responsabilidades de las autoridades gubernamentales, los actores locales, las ONG y el sistema de la ONU. [4]

Para la ciencia y la tecnologa, el enfoque requiere que los cientficos vayan ms all de saber cmo se relaciona su trabajo con los derechos humanos, y exige que se esfuercen para asegurar y afirmar estos derechos a travs del conocimiento que producen. Por ejemplo, un enfoque a los estudios virales basado en derechos humanos sobre la creacin potencial de un marco tico que gue la investigacin a medida que evoluciona no solo ampliara las fronteras de la medicina y buscara beneficios mdicos, sino que prevendra activamente sobre el potencial de crear nuevas armas biolgicas. La cuestin es si esto es responsabilidad de los virlogos (por ejemplo, contribuyendo a debates de doble uso) o de la comunidad cientfica en general.

Una perspectiva de derechos humanos tambin establece que el acceso a la informacin cientfica es un derecho humano (Artculo 27(1) de la Declaracin Universal sobre la Derechos Humanos, Ver Recuadro 1). [5] Esto implica que los beneficios del progreso cientfico deberan ser compartidos abiertamente, libre de restricciones de grupos sociales, entidades corporativas o estados. Sobre todo, un enfoque de la ciencia basado en los derechos busca crear las condiciones para la participacin igualitaria de la comunidad de la ciencia mundial y el acceso equitativo a la informacin y a los bienes cientficos.

En lneas generales, un enfoque basado en derechos humanos reconoce que la ciencia es una actividad humana socialmente organizada que est cargada de valores y armada por estructuras y procedimientos organizacionales. Se pregunta cmo los gobiernos y otras partes interesadas pueden crear e implementar polticas para garantizar la seguridad, la salud y el sustento; para incluir las necesidades de las personas y las prioridades de desarrollo y estrategias ambientales; y para asegurar que participen en la toma de decisiones que afectan sus vidas y recursos.

RECUADRO 1: Documentos que incluyen o se centran en los enfoques de la ciencia, la tecnologa y el desarrollo asociados a los derechos humanos, y sus principios clave:

Declaracin Universal de Derechos Humanos (artculo 27): afirma el derecho de todos a participar y beneficiarse del progreso cientfico, y estar protegidos del mal uso de la ciencia.

El derecho a los beneficios de la ciencia est bajo el dominio de la cultura, por lo que usualmente es analizado desde una perspectiva de los derechos culturales. Sin embargo, la Comisin Mundial sobre la tica del Conocimiento Cientfico y Tecnolgico (COMEST, por su sigla en ingls), rgano asesor independiente de la UNESCO, est evaluando las implicancias del Artculo 27 en relacin con la tica de la ciencia y la tecnologa. [5, 6]

Recomendacin relativa a la Situacin de los Investigadores Cientficos de la UNESCO 1974 (artculo 4): afirma que todos los avances en el conocimiento cientfico y tecnolgico deberan estar destinados nicamente a asegurar el bienestar de los ciudadanos del mundo, y exhortar a los estados miembros a que desarrollen el protocolo necesario y las polticas para vigilar y garantizar esos objetivos. [7]

A los pases se les pide que demuestren que la ciencia y la tecnologa estn integradas a las polticas que buscan garantizar una sociedad ms humana y justa. Esto es vigilado por los estados miembro de la UNESCO y a travs de las reuniones bianuales del Comit Ejecutivo de esta organizacin. Durante 2012, los estados miembros re-evalan la manera de implementar el artculo 4, con el objetivo de actualizar su alcance y monitoreo. [8]

Declaracin sobre el Uso del Conocimiento Cientfico de la UNESCO 1999 (artculo 33): establece que hoy, ms que nunca, la ciencia y sus aplicaciones son indispensables para el desarrollo. Todos los niveles de gobierno y el sector privado deberan brindar mayor apoyo para construir una capacidad cientfica y tecnolgica adecuada y equitativamente distribuida a travs de programas apropiados de educacin e investigacin como una base indispensable para el desarrollo econmico, social, cultural y ambiental slido. Esto es particularmente urgente para los pases en desarrollo. [9]

Esta declaracin abarca cuestiones como la produccin libre de contaminacin, el uso eficiente de recursos, la proteccin de la biodiversidad y la fuga de cerebros. El monitoreo se est reconsiderando a travs de una amplia re-evaluacin de las Recomendaciones sobre la Situacin de la Investigacin Cientfica de 1974. Entre los rganos de gobierno y las partes interesadas, preocupados por la vigilancia e implementacin de la declaracin, se incluyen la COMEST, la Convencin Marco sobre Cambio Climtico de la ONU (UNFCCC, por su sigla en ingls) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU, en ingls).

Otros instrumentos importantes para los enfoques de la ciencia, la tecnologa y el desarrollo asociados a los derechos humanos son:

Choque de culturas

El enfoque basado en derechos humanos no est libre de crticas. De hecho, un poderoso cuestionamiento proviene de tericos del desarrollo y tomadores de decisin del hemisferio sur, que destacan los orgenes eurocntricos y occidentales de los derechos humanos y la forma en que chocan radicalmente con las religiones no europeas y las visiones sociales del mundo. Sistemas alternativos de pensamiento, que a menudo favorecen el holismo y la comunidad sobre el individuo, cuestionan el enfoque frecuentemente observando las exigencias para reconocer los derechos humanos como otra estrategia para subyugar a los ciudadanos del sur imponindoles los derechos humanos e individuales sobre las culturas que luchan por reconocer esas nociones.

Deberamos, por lo tanto, respaldar un enfoque que es cuestionado por algunas de las comunidades que busca beneficiar? A pesar de que sin duda proviene de contextos sociales y polticos muy especficos en la Europa del siglo XVIII, no debe descartarse a la ligera. Sera un error afirmar, por ejemplo, que las campaas por los derechos humanos poco han ayudado a las zonas de conflicto, o sealar que las races eurocntricas anulan su capacidad para el cambio social positivo.

Ms bien, el reto es explorar cmo el enfoque de derechos humanos puede ayudar a promover el conocimiento indgena y local; cmo se puede facilitar el dilogo entre creencias rivales que afirman ser universales, y cmo se pueden establecer puentes entre las formas tradicionales e innovadoras de la ciencia y la tecnologa.

Calle de doble va

La buena ciencia, y el respeto por los derechos humanos, se apoyan fuertemente el uno sobre el otro. Por ejemplo, los cientficos dependen de los derechos humanos para proteger su propia libertad cientfica, la cual en contraprestacin les permite promover el bienestar y los derechos humanos a travs de su trabajo. [16]

Adems, la ciencia y la tecnologa pueden causar serios daos a los sistemas sociales y ecolgicos de los que depende la vida. Las tecnologas militares, por ejemplo, pueden ser usadas para socavar la libertad y la justicia; y las nuevas tecnologas, como la nanotecnologa y la geoingeniera, podran incluso cuestionar lo que significa ser humano. El enfoque en derechos humanos puede arrojar luz sobre las implicancias ticas de las nuevas tecnologas y analizar cmo la poltica puede estar al da con el rpido desarrollo de la ciencia.

Por otro lado, la ciencia y la tecnologa tambin fortalecen el desarrollo e incluso el cumplimiento de los derechos humanos (Recuadro 2). Esto se extiende a las tecnologas de la informacin y las comunicaciones (TIC) como herramientas que potencialmente facilitan el acceso al conocimiento cientfico. Las TIC estn influyendo rpidamente en la prctica democrtica a travs del gobierno electrnico y las redes sociales, por ejemplo. [17] Pero el uso de las herramientas TIC tambin puede suprimirse mediante la censura o el subdesarrollo, conduciendo a divisiones digitales que crean nuevas formas de exclusin. Esto ilustra cmo los enfoques de derechos humanos pueden apoyar las demandas por un uso justo y efectivo de las tecnologas como las TIC.

RECUADRO 2: Cuestiones emergentes: Tecnologas geoespaciales

Otra manera como la ciencia y la tecnologa se cruzan con los derechos humanos es el uso de tecnologas como la geoespacial, las imgenes satelitales y los sistemas de posicionamiento geogrfico para identificar y seguir violaciones a estos derechos. Ellos ofrecen acceso a zonas remotas del mundo, brindando tanto nueva informacin como una poderosa manera de comunicarla para la promocin, los debates polticos y los litigios.

Amnista Internacional, por ejemplo, ha creado el Proyecto Ciencia para los Derechos Humanos en el que las tecnologas geoespaciales son activamente usadas para acceder a zonas de conflicto y reunir evidencia visual en formas novedosas. [18] El reciente trabajo de Amnista en Siria, Ojos en Siria [19] ilustra la amplitud de estas tecnologas que pueden, con gran precisin, hacer un seguimiento de las ejecuciones ilegales, los casos de torturas y la destruccin de la propiedad.

Este enfoque podra tener gran impacto en el tratamiento jurdico de las violaciones a los derechos humanos y la legislacin internacional. Pero la situacin de la informacin geoespacial en tribunales nacionales e internacionales de derechos humanos, y las preguntas en torno a quin la rene, quin la lee y con qu fin, an no se han analizado. Segn los lderes del proyecto de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en ingls) que tambin ha destacado la importancia de las tecnologas geoespaciales, los acadmicos, organizaciones y seguidores necesitan unirse con la comunidad tecnolgica para discutir las implicancias e identificar donde podran necesitarse las herramientas geoespaciales. [20]

Vnculo con la tica

El derecho a la ciencia y sus beneficios an no es central en la tica del desarrollo (una disciplina que se relaciona con las implicancias humanas y sociales del desarrollo). Esto es en parte porque los especialistas en tica del desarrollo prefieren un lenguaje de principios, considerado apropiado para la construccin de capacidad, sobre un lenguaje de derechos, fundado en preocupaciones legales. [21]

Pero el verdadero interrogante es si un enfoque basado en los derechos humanos debera informar a la tica del desarrollo, y cmo. A qu derechos se refiere el trmino? El foco en los individuos puede adaptarse a las realidades del trabajo de desarrollo a nivel comunitario?

La misma pregunta se aplica a la tica de la ciencia y la tecnologa, para la cual un enfoque estandarizado en los derechos humanos an est por formularse. Sin embargo, la declaracin de la UNESCO en Biotica y Derechos Humanos es un hito importante para relacionar los enfoques basados en derechos humanos a las implicancias ticas de la rpida transformacin tecnolgica.

Esta declaracin conlleva explcitamente a la Declaracin Universal de Derechos Humanos, que reconoce que las cuestiones ticas deberan ser examinadas desde una perspectiva de derechos, mientras destaca que la salud [en el sentido amplio del bienestar y la satisfaccin de las necesidades] no depende solo de desarrollos de investigaciones cientficas y tecnolgicas sino tambin de factores psicosociales y culturales. [14]

Principios polticos

Los enfoques en los derechos humanos a la poltica pueden tener un impacto en muchas reas de la ciencia, la tecnologa y el desarrollo, que incluyen vivienda, produccin energtica, adaptacin al cambio climtico, deforestacin, acceso al agua potable, guerra biolgica, vigilancia, salud pblica y temas de gnero. Tambin estn en el corazn de los debates sobre el desarrollo de una economa verde global. [Recuadro 3]

En este contexto, un principio fundamental de la formulacin de polticas debera centrarse en garantizar los derechos humanos, y aclarar las acciones necesarias tanto de los sujetos de derechos como de las entidades responsables para hacerlo. En trminos concretos, esto requiere que tanto los tomadores de decisin como las partes interesadas se mantengan vigilantes sobre cmo la poltica que construyen compensa la vulnerabilidad y la desigualdad humanas, mientras establece mecanismos activos que frustren el abuso a los derechos humanos. A nivel nacional y geopoltico, un enfoque basado en los derechos humanos podra permitir que los grupos vulnerables tuvieran ms autoridad en las conversaciones sobre poltica mundial, e impulsara a los diseadores de poltica a hacer frente a esos aspectos de la economa global y el poder poltico que crean las condiciones para las violaciones a los derechos humanos.

RECUADRO 3: Sociedades verdes o economas limpias

Los enfoques de la ciencia, la tecnologa y el desarrollo asociados a los derechos estn estrechamente ligados a la bsqueda permanente de una mayor sostenibilidad mundial. El mensaje de la UNESCO para Ro+20, Desde economas verdes a sociedades verdes busc re-orientar la sabidura convencional sobre el futuro de la sostenibilidad argumentando que debido a que las economas forman parte de la sociedad, lograr un desarrollo sostenible requiere ms tecnologas de baja emisin de carbono e inversiones limpias. El documento pide polticas basadas en los derechos humanos que tengan en cuenta no solo las consideraciones econmicas sino tambin las cientficas, las sociales y las educativas.[22]

Buenas prcticas

Para que las polticas y el conocimiento estn coordinados se necesitan buenas prcticas, que deben ser evaluadas por sus impactos y sus implicancias para los objetivos polticos. La clave aqu es traducir, movilizar y evaluar la contribucin de los enfoques basados en los derechos humanos.

El enfoque de la ONU basado en los derechos humanos a programas de cooperacin para el desarrollo, la poltica y la asistencia tcnica usa un acercamiento en tres niveles que se centra en objetivos (concientizar sobre los derechos), procesos (normas y principios) y resultados (mayor capacidad para cumplir las obligaciones y reclamos de derechos).[23]

La Gua de Desarrollo del Enfoque en Derechos Humanos (Human Rights-Based Approach Development Planning Toolkit, en ingls), desarrollada con el apoyo de varias agencias de la ONU, brinda una referencia para la planificacin del desarrollo, destacando las prioridades a considerar en el trabajo de desarrollo dentro de la gran arquitectura de estos proyectos. Tambin ayuda a analizar el progreso al implementar enfoques en derechos humanos. Una de las herramientas ofrecida es una tabla para detallar cmo las personas y los grupos pueden ser afectados o desatendidos por un proyecto de desarrollo (Figura 1).

El kit de herramientas intenta firmemente alejar a los enfoques basados en derechos humanos de las decisiones abstractas y llevarlos hacia un marco analtico que pueda medir el xito. Es parte de un enfoque a la planificacin del desarrollo (Figura 2) que ofrece una serie de pautas basadas en principios que se prestan fcilmente a proyectos de desarrollo, de principio a fin, mientras ilustra claramente cmo los instrumentos internacionales discutidos anteriormente (en Recuadro 1) pueden ser usados para implementar un enfoque basado en los derechos humanos.

Un ejemplo sobre cmo esto podra funcionar en la prctica es un estudio sobre la promocin del derecho al agua, el saneamiento, la infraestructura sanitaria y el uso del agua, llevado a cabo por el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en Laos PDR en colaboracin con la Agencia Australiana para el Desarrollo Internacional (AusAID), la organizacin de caridad Oxfam, y la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA). [26] Los investigadores emplearon una serie de tcnicas para analizar las polticas de distribucin y uso del agua en Laos, que se puede considerar como enfoques basados en derechos humanos, que incluyen: monitoreo y evaluacin participativa, dilogos comunitarios entre las poblaciones y los funcionarios de las provincias y los distritos, procesos de licitacin transparentes para el suministro de agua y grupos de usuarios comunitarios (que forman consenso local sobre las tasas de contribucin y los sistemas de mantenimiento de agua).

Sin embargo, estas tcnicas no estn exclusivamente basadas en derechos humanos. De hecho, uno de los mayores obstculos para desarrollar buenas prcticas basadas en los derechos humanos es que el enfoque pueda acompasarlos a todos, de modo de no arriesgar nada. Adems, la consulta y el dilogo no necesariamente garantiza el consenso, y menos la firme aplicacin.

Futuros basados en los derechos humanos

Ciertamente, la ciencia, la tecnologa y el desarrollo son fundamentales para la revolucin industrial y post-industrial del siglo XXI. E incluso con sus limitaciones, los derechos humanos son centrales para discutir cmo la ciencia, la tecnologa y el desarrollo pueden promover el bienestar humano. Los derechos humanos son tambin derechos a la sostenibilidad, y sirven para proteger a los pobres y vulnerables de los excesos del mercado impulsado por la ciencia y la tecnologa.

Sin un enfoque de derechos humanos para la ciencia, la tecnologa y el desarrollo, la distribucin desigual de los bienes desde los servicios y recursos naturales hasta los recursos intangibles como la dignidad humana y la autonoma solo crecera de manera exacerbada, resultando en ms degradacin ambiental y, sobre todo, en mayor vulnerabilidad.

En otras palabras, los enfoques basados en derechos humanos no deberan ser tratados como meras dimensiones morales decorativas a las innovaciones polticas, cientficas o tecnolgicas. Pueden ser el corazn mismo del futuro sostenible.

S. Romi Mukherjee es profesor titular de Teora Poltica y de Historia de las Religiones en el Instituto de Estudios Polticos de Pars y profesor visitante en la Universidad de Chicago-Center en Pars, Francia.

Este artculo es parte del Especial sobre El vnculo entre derechos humanos, ciencia y desarrollo.

Referencias

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[2] UNFPA.
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[3] UNFPA.
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[4]
Bruno-van Vijfeijken, T et al. Setting Higher Goals: Rights and Development. Trade Offs and Challenges in Implementing a Rights Based Approach to Development. Monday Developments, 27 (12), 19-20. (2009)
[5] UN.
The Universal Declaration of Human Rights. (1948)
[6] UNESCO. World Commission on the Ethics of Scientific Knowledge and Technology (COMEST) (1998)
[7] UNESCO.
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[8] UNESCO.
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[9] UNESCO.
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[10] UN OHCHR.
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[11] UN OHCHR.
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[12] UN OHCHR.
Declaration on the Use of Scientific and Technological Progress in the Interests of Peace and for the Benefit of Mankind (1975)
[13] UNESCO.
Universal Declaration on Bioethics and Human Rights (2005)
[14] The African Science Academy Development Initiative
Declaration of Dakar 2007 Third Annual International Conference of the African Science Academy Development Initiative, Senegal, November 2007 (ASADI III). Published on www.kmafrica.com (2007)
[15] African Ministerial Council on Science and Technology
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[16] Claude, R. Science in Service of Human Rights, Philadelphia: University of Pennsylvania (2002), pp. 14–17.
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[19] Amnesty International
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[22] UNESCO. From Green Economies to Green Societies. UNESCO's Commitment to Sustainable Development [6.03MB] (2012)
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A human rights-based approach to health [287kB]. Factsheet published by World Health Organization and Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights. (2010)
[24] Socorro Diokno, M. Chapter 5.
Human Rights Based Approach to Assessment. In Human Rights Based Approach Development Toolkit www.hrbatoolkit.org (2012)
[25] Socorro Diokno, M.
Part I. Human Rights Based Approach to Development Planning. In Human Rights Based Approach Development Toolkit www.hrbatoolkit.org (2012)
[26] Berman, G. Undertaking a Human Rights-Based Approach: Lessons for Policy, Planning and Programming — Documenting Lessons Learned for the Human Rights-Based Approach to Programming: An Asia-Pacific Perspective — Implications for Policy, Planning and Programming. pp. 506 (UNESCO Bangkok, 2008)

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