Rapprocher la science et le développement

  • Les disciplines scientifiques doivent s'associer pour servir le développement

La semaine dernire, Ban Ki-moon, le secrtaire gnral des Nations Unies a annoncla composition d'un panel de haut niveau qui doit relever le dfi consistant dfinir l'agenda du dveloppement aprs 2015, date butoir pour la ralisation des Objectifs du Millnaire pour le dveloppement (OMD) . [1]

La premire runion de ce panel, prvue au mois de septembre, marquera le dbut d'un processus parallle mais spar de celui de la dfinition des objectifs, cibles et indicateurs des Objectifs de dveloppement durable (ODD) qui succderont probablement aux OMD.

Le processus d'laboration d'un nouvel ensemble d'objectifs devrait aboutir a une proposition qui sera soumise la 68me session de l'Assemble gnrale au mois de septembre 2013. [2]

Reste savoir comment ces deux processus seront coordonns. Mais dans les deux cas, lescibles et les recommandations seront vraisemblablement articules autour des trois dimensions du dveloppement durable: la dimension conomique, la dimension sociale et la dimension environnementale.

La transposition de cette triple dimension en indicateurs de dveloppement pertinents ncessite la fois d'avoir des connaissances solides et de mettre l'accent sur les besoins des communauts dfavorises. Il faudra galement que les scientifiques travaillent efficacement de faon multidisciplinaire, et que cette spcificit soit rpercute par les journalistes dans leurs articles.

Aucune discipline ne dtient toutes les solutions

Les approches holistiques pour relever les dfis auxquels la survie des millions de personnes dans le monde est confronte peuvent tre interdisciplinaires, multidisciplinaires, transversales ou transdisciplinaires.

Aucune discipline ou branche de la science ne dtient elle seule toutes les rponses des problmes sociaux et environnementaux complexes. Tel est le principe qui sous-tend chacun de ces concepts.

L'importance et la ncessit de cette approche ont t intgres la logique des propositions d'ODD faites l'occasion de Rio+20, et rares sont ceux qui en disconviennent.

Par exemple, la technologie ne peut elle seule relever les dfis poss par les problmes lis la consommation des combustibles fossilesou la gestion des catastrophes naturelles; il faudrait galement des changements de comportement ainsi que des adaptations institutionnelles.

La rcente proposition d'adopter une approche transdisciplinaire par Samantha Watson et ses collgues de la London School of Medicine and Tropical Hygiene, qui consiste intgrer les connaissances des sciences physiques, des sciences de la vie et des sciences sociales pour renforcer les capacits des systmes de sant pour faire face et rpondre aux risques naturels en est une bonne illustration. [3]

Selon eux, une telle approche permettrait des outils technologiques dj utiliss dans la prparation et l'intervention, comme la tldtection, d'avoir de meilleurs rsultats grce une meilleure coordination et une meilleure intgration dans la planification.

Nous avons beaucoup apprendre de l'exprience passe. Les outils mdicaux comme les vaccins ne peuvent pas grand chose sans dessystmes de santqui permettent de les acheminer vers ceux qui en ont besoin. Les nouvelles technologies comme les panneaux solaires n'apporteront que peu d'avantages si nous ne comprenons pas les attentes de la socit. De mme, les nouvelles varits de cultures peuvent amliorer la productivit agricole, condition que nous comprenions les pratiques des petits exploitants.

Des cueils la coopration

La prise de conscience par les scientifiques, les bailleurs de fonds et les dcideurs politiques de la ncessit d'une approche holistique pour rsoudre les problmes, et des limites de l'efficacit de la mthode individualiste des disciplines qui travaillent chacune de leur cot constitue l'une des diffrences majeures entre la mthode de dfinition des objectifs il y a 20 ans et le raisonnement actuel de la communaut scientifique.

Mais la prise en compte de ces aspects dans la pratique au sens large engendre d'autres difficults.

Sans oublier les aspects pratiques lis l'accs aux ressources pour constituer des quipes multidisciplinaires, leur permettre de comprendre leurs langages scientifiques respectifs, et grer les contributions et les faiblesses inhrentes chaque discipline.

Sans oublier les prfrences (comprhensibles) des disciplines, des individus et des institutions utiliser des mthodes prouves et la fiabilit dj dmontre, au lieu de s'aventurer en terrain vierge.

Les dfis sont autrement plus grands quand l'objectif est de runir les sciences naturelles et les sciences sociales. Aussi rcemment qu'au mois de juin, la veille de Rio+20, les spcialistes des sciences sociales ont lanc un appel en vue jouer un rle plus important et plus visible dans la recherche de solutions aux changements climatiques. Les obstacles dans ce cas prcis sont aussi simples que la dfinition de ce qui constitue une preuve acceptable ou la difficult s'entendre sur des mthodes communes de recherche.

A prsent, la question primordiale consiste comprendre comment la communaut scientifique et les dcideurs politiques peuvent accomplir des progrs tangibles en intgrant les sciences conomiques, les sciences sociales et les sciences environnementales dans la stratgie de promotion du dveloppement.

Des impratifs locaux et mondiaux

Il est essentiel de comprendre les postulats, mthodes et connaissances que les diffrentes disciplines scientifiques peuvent apporter si l'on veut les runir de manire efficace. Il faut galement dterminer clairement la contribution potentielle de chaque discipline dans la recherche d'objectifs communs.

Ceci pos, il est important de s'assurer que la recherche scientifique impliquant plusieurs disciplines est lie, voire enracine, dans les problmes locaux. Le cadre des ODD pourrait servir de cadre et permettre de trouver un accord sur un mcanisme d'intgration des disciplines scientifiques de manire canaliser les activits de recherche vers des objectifs pratiques et pour un impact concret.

L'impact d'un tel mcanisme sera meilleur s'il ne se limite pas aux objectifs et aux indicateurs. Les approches holistiques devraient galement prvoir des mesures d'incitation tisser des liens sur le terrain, dans le cadre par exemple d'un travail de recherche multidisciplinaire sur des questions pratiques, comme condition de l'accs au financement.

En outre, les questions pratiques ne sont pas toujours connues avant l'laboration des programmes de recherche ou de dveloppement. Si l'on prend l'exemple de la polio, la connaissance de l'impact des ractions la vaccination est relativement rcente et demeure un obstacle l'radication. [4]

Cet exemple prouve qu'il faut impliquer les chercheurs du monde en dveloppement dans l'laboration des programmes de recherche la fois au niveau local et au niveau international, parce qu'ils comprennent mieux les besoins et les ralits socioculturelles.

Les journalistes peuvent aussi y contribuer, en participant au programme de sensibilisation des gestionnaires de projets et des dcideursen mettant l'accent sur la contribution potentielle des diverses disciplines scientifiques au dveloppement.

Références

[1] Ban names high-level panel to map out 'bold' vision for future global development efforts. (UN News, 2012)

 
[3] Watson, S. et al. Trans-disciplinary research to improve health systems' disaster readiness and response. Bulletin of the World Health Organization 90, 558–558A (2012)
 
[4] Mohammadi, D. The final push for polio eradication?  The Lancet 380, 460–462 (2012)
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