Republier

Nous vous encourageons à reproduire cet article en ligne ou sur support papier. La reproduction est libre de droit, suivant les termes de notre licence Creative Commons. Nous vous prions cependant de suivre ces directives simples :
  1. Vous devez créditer nos auteurs.
  2. Vous devez créditer SciDev.Net — dans la mesure du possible, veuillez insérer notre logo, avec un rétrolien vers l’article originel.
  3. Vous pourriez aussi simplement publier les premières lignes de l’article et ajouter ensuite la mention: "Veuillez lire l’intégralité de l’article sur SciDev.Net", avec un lien vers l’article originel.
  4. Si vous souhaitez aussi reprendre les images publiées avec cet article, veuillez vérifier avec les détenteurs de droits d’auteur que vous êtes autorisés à les utiliser.
  5. Le moyen le plus facile de reproduire l’article sur votre site est d’intégrer le code ci-dessous. 
Pour plus d’informations, veuillez consulter notre page media et nos conseils pour la reproduction.

The full article is available here as HTML.

Press Ctrl-C to copy

Selon Laura Owings, malgré l'utilisation croissante des technologies de santé mobile en Afrique subsaharienne, des défis majeurs subsistent.

En tant qu’agent de santé communautaire chargé de suivre la vaccination des enfants au Kenya, Collince Oluoch a été submergé par le fardeau de la tâche.
 
Il a rencontré des mères qui n’avaient aucune trace des vaccinations de leurs enfants, des aides-soignants qui ne se souvenaient plus des dates des visites des patients et des collègues qui truquaient des chiffres.
 
« N'y a-t-il pas une meilleure façon de suivre ces informations de santé vitales ? » s'est-il demandé.  

“Chanjoplus facilite l'identification des enfants qui échappent aux dispositifs de collecte d’informations et fournit des données en temps réel sur les chiffres de vaccination pour améliorer les résultats.”

Collince Oluoch, Chanjoplus

Les avancées technologiques telles que les applications de santé mobile ou l’utilisation des technologies mobiles sans fil, y compris les téléphones portables, pour soutenir les soins de santé, sont de plus en plus considérées comme la solution à ce problème et à de nombreuses autres questions concernant les soins de santé en Afrique subsaharienne.
 
Alors que le continent connaît une pénétration remarquable de la téléphonie mobile et dispose d'un marché en plein essor, on peut espérer que la technologie aura un impact important.
 
Les experts s'interrogent toutefois sur les limites de l'e-santé, dans un contexte où les projets sont en marche et les gouvernements peinent à mettre en place une réglementation idoine.
 

Une Afrique mobile

 
On parle beaucoup de l'essor du marché du mobile en Afrique. Il y avait en effet plus de 440 millions d'abonnés mobiles sur le continent en 2017, selon le rapport 2018 de la GSM Association - une association commerciale qui représente les intérêts des opérateurs de réseaux mobiles du monde entier - sur l'économie du mobile en Afrique sub-saharienne.
 
En 2025, ce chiffre devrait atteindre plus de 740 millions.
 
Derrière ces chiffres, on observe une montée en flèche des tendances en matière de santé.
 
Selon la GSM Association, le nombre de services de santé mobile actifs dans la région était de 2017, soit une augmentation de 58% par rapport à 2016.
 
De plus, 11% de la population a eu accès à ces services par téléphone portable en 2017.
 
Il est donc logique que des projets tels que le Prix africain pour l'innovation en ingénierie soutiennent les initiatives en matière de santé mobile.
 
Ce prix, qui en est à sa cinquième année d'existence, vise à soutenir des solutions en matière d'ingénierie aux problèmes rencontrés sur le continent, tels que l'accès à l'eau, la sécurité alimentaire, les soins de santé, les transports et les infrastructures.
 

Capacité d'ingénierie et compétences insuffisantes

 
« Des solutions en matière d'ingénierie innovante peuvent aider à relever ces défis, mais les capacités font défaut, de même que des compétences en ingénierie pour développer ou mettre en œuvre des solutions », a déclaré Meredith Ettridge, directrice du développement international à la Royal Academy of Engineering, qui sponsorise le prix.
 
« Le Prix Afrique vise à stimuler et à récompenser l’innovation et l’esprit d’entreprise, en soutenant le développement commercial d’innovations techniques ayant un impact positif », a-t-elle ajouté.
 
En novembre dernier, l'académie a annoncé la sélection de 16 ingénieurs d'Afrique subsaharienne pour son prix 2019, d'une valeur de £25.000 (près de $ US33.000). Des innovateurs du Burkina Faso, du Kenya, du Nigéria, d'Afrique du Sud, d'Ouganda et de Zambie ont été inclus.
 
Parmi eux se trouvait Collince Oluoch.
 
Ces finalistes auront la chance de présenter leurs travaux aux juges devant un public à Kampala, en Ouganda, en juin de cette année, après quoi le vainqueur recevra le prix et trois autres lauréats recevront £10.000 (environ $13.004) chacun.
 

Chanjoplus

 
Le parcours récent de Collince Oluoch, de 2015, lorsqu'il était encore agent de santé communautaire, à 2019, lorsqu'il est devenu fondateur de la start-up d'e-santé Chanjoplus, montre sa détermination à utiliser la technologie pour résoudre les principaux problèmes en matière de santé.
 
La plateforme mobile fonctionne comme un système électronique de tenue de registres permettant de suivre la vaccination des enfants.
 
Ces derniers sont inscrits sur la plateforme et les agents de santé accèdent à ces enregistrements pour saisir des informations sur quand et où ils ont été vaccinés.
 
L'outil est accessible sur un téléphone de base, même sans connexion Internet.
 
« Chanjoplus facilite l'identification des enfants qui échappent aux dispositifs de collecte d’informations et fournit des données en temps réel sur les chiffres de vaccination pour améliorer les résultats », a déclaré Collince Oluoch.
 
Les taux de vaccination au Kenya sont en baisse. Selon l'UNICEF, la couverture vaccinale totale du pays est passée de 83% en 2012 à 76% en 2016.
 
Chanjoplus peut contribuer à remédier à cette situation, en allégeant le fardeau du système actuel d’enregistrement sur support papier, dans lequel les informations sur les vaccins sont consignées dans des carnets d’identité appelés cartes de santé.
 
« Notre produit offre une solution pour mettre à jour les enregistrements sans avoir besoin d’un livret, ce qui, en cas d'oubli ou de perte, signifie qu’il n’y a aucune information sur l’enfant », explique Collince Oluoch. « Lorsque les informations sont mises à jour sur le téléphone mobile, tous les enregistrements sont mis à jour en temps réel et accessibles à la clinique, au ministère.
 
« Notre produit offre une solution pour mettre à jour les enregistrements sans avoir besoin d’un livret, ce qui, en cas d'oubli ou de perte, signifie qu’il n’y a aucune information sur l’enfant », explique Collince Oluoch.
 
« Lorsque les informations sont mises à jour sur le téléphone mobile, tous les enregistrements sont mis à jour en temps réel et accessibles à la clinique, au ministère de la santé et aux soignants. »
 

Adhésion communautaire

 
Le mot « chanjo » signifie « vacciner » en swahili. Cette décision a été prise consciemment par Collince Oluoch, qui souhaitait que le but de la marque soit facilement évoqué par les Kenyans de tous les horizons.
 
Indira Govender, porte-parole de l’Association de médecins ruraux d’Afrique australe, estime que cette attention portée à la communauté est essentielle à l’instauration d’un engagement.
 
« Les innovateurs doivent rechercher et étudier le contexte et les utilisateurs de leur technologie pour s’adapter à leurs besoins, sans se limiter à un système et l’imposer », explique-t-elle.
 
Selon elle, les agents de santé des communautés rurales sont peut-être des personnes âgées et ne sont pas aussi férus de technologie que leurs collègues plus jeunes.
 
Dans de tels cas, la technologie peut être accablante et intimidante.

“Des solutions d'ingénierie innovantes peuvent aider à relever ces défis, mais il manque des capacités et des compétences en ingénierie pour développer ou mettre en œuvre des solutions.”

Meredith Ettridge, Académie royale d'ingénierie

« Quelque chose d'aussi simple qu'une mise à jour de logiciel peut être difficile à comprendre », ajoute-t-elle.
 
Le résultat peut être un refoulement de la part des personnes même que l'innovation tente d'aider.
 
« Si les innovateurs ne font pas attention, ils verront des gens se détourner de la technologie », poursuit-elle.
 
Pour surmonter ce défi, Indira Govinder suggère aux innovateurs de s’engager avec la communauté avant de mettre en œuvre la technologie et d’apporter un soutien tout au long du processus de demande.
 
« Si les agents de santé des zones rurales ne peuvent pas obtenir de l’assistance, ni rencontrer de problèmes sans que personne ne soit disponible, la technologie risque d’être abandonnée », a-t-elle dit à SciDev.Net.
 

Besoin de politiques en matière d’e-santé

 
Pour qu'un projet démarre réellement, il doit être développé et intégré au système de santé, explique Jill Fortuin, maître de conférences sur les technologies de la santé appropriées à l'Université de Cape Town, en Afrique du Sud.
 
C’est là que le soutien du gouvernement devrait entrer dans l’équation.
 
Mais plutôt que d’être un bailleur de fonds, M. Fortuin a déclaré que les gouvernements devraient être le fer de lance de la politique de santé mobile.
 
« Ces innovations ne peuvent pas évoluer sans une politique globale en matière de réglementation et de gouvernance définissant qui est responsable en dernier ressort de l’implication du produit dans les soins de santé », dit-elle.
 
Dans son rapport, mHealth New horizons for health through mobile technologies (La santé mobile, Nouveaux horizons pour la santé), l'OMS affirme qu'une politique efficace « deviendra de plus en plus importante à mesure que le domaine de la santé mobile mûrit » grâce aux technologies mobiles.
 
Le rapport cite notamment la sécurité personnelle comme un domaine qui a le plus besoin d’un cadre politique. « Il existe des préoccupations légitimes concernant la sécurité des informations personnelles des citoyens par les programmes utilisant les technologies de santé mobile », ajoute-t-il.
 
Étant donné que 83% des États membres de l’OMS proposent au moins un type de service de santé mobile, la nécessité d’une politique est de plus en plus urgente.
 
Sans une telle politique, ce ne sont pas seulement les innovateurs et leurs technologies qui sont touchés, mais également les patients, estime Jill Fortuin.
 
« Nous parlons de statistiques sur le nombre de personnes disposant d'un téléphone portable, de pénétration du mobile et de l'accès à l'Internet, mais nous ne parlons pas des besoins du patient », ajoute-t-elle.
 
« Les patients ont besoin de soins de qualité, accessibles grâce à des solutions durables. »

Références

[1] L'économie mobile en Afrique subsaharienne 2018 (GSM Association, 2019)
[2] Analyse de la situation enfants et femmes au Kenya en 2017 (UNICEF, 2017)
[3] e-Santé: Nouveaux horizons pour la santé grâce aux technologies mobiles (OMS, 2011)