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  • Nueva estrategia podría detectar temprano el Chagas

Una nueva estrategia de monitoreo de bajo costo podra ayudar a la deteccin y tratamiento del Mal de Chagas en pases pobres, segn un estudio cientfico.

La investigacin, publicada en la revista PLoS Neglected Tropical Diseases el 26 de diciembre, mostr que los datos obtenidos en las campaas de fumigacin sobre el nmero de insectos que transmiten el parsito causante de la enfermedad se podran usar para identificar a los grupos de nios con alto riesgo de contraerla y que deben ser controlados.

Anteriores programas para el control del Chagas se han enfocado en interrumpir la transmisin del parsito Trypanosoma cruzi a travs del control de su vector el triatomino, un insecto que succiona sangre con medidas como la fumigacin con insecticida, ms que dedicarse a la deteccin activa y el tratamiento de los casos.

Estos programas han sido altamente exitosos, pero el diagnstico temprano es esencial para un efectivo tratamiento: cuanto antes un nio reciba el tratamiento contra la enfermedad, ms probable es que se cure.

Los cientficos buscaron anticuerpos contra el T. cruzi en la sangre de 433 nios de entre dos y 18 aos, que vivan en un barrio pobre de la ciudad de Arequipa, al sur de Per.

As hallaron que el 5,3 por ciento de los nios haba contrado la infeccin antes de que sus casas recibieran la aplicacin de insecticida. Adems, detectaron que los infectados vivan en grupos muy cercanos.

Luego, el equipo dirigido por Michael Levy, del Centro Internacional Fogarty de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, compar esa informacin con los datos obtenidos durante la campaa de control del vector.

Levy y sus colegas concluyeron que los datos recogidos fcilmente durante una campaa de fumigacin en Arequipa podan ser usados para identificar a los nios con mayor riesgo de infeccin con T. cruzi.

El investigador dijo a SciDev.Net que para poner en prctica la nueva estrategia, los gobiernos de Amrica Latina pueden entrenar a los exterminadores para recolectar informacin sobre los insectos y otros indicadores de la transmisin de la enfermedad mientras los profesionales dedicados al control del vector aplican el insecticida en las casas.

La ecologa del Mal de Chagas vara mucho de pas en pas, por lo que la experiencia local es clave para elaborar estrategias de monitoreo hechas a la medida para las diferentes especies de insectos, agreg Levy.

El Mal de Chagas afecta a unas 11 millones de personas en Amrica Latina segn la Organizacin Mundial de la Salud, y mata a ms personas que cualquier otra enfermedad parasitaria en esta regin.


Enlace al artculo completo en PLoS Neglected Tropical Diseases

Reference: PLoS Neglected Tropical Diseases doi 10.1371/journal.pntd.0000103 (2007)

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