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  • Costo: mayor barrera de vacuna contra cáncer cervical

Un estudio encontró que el costo es la mayor barrera para la introducción de las vacunas contra el virus papiloma humano (VPH) en América Latina y el Caribe.

Los expertos dicen que sin intervenciones como la vacunación, los casos de cáncer cérvicouterino —causados principalmente por la infección por VPH— aumentarán en la región a medida que la población crezca y la expectativa de vida se extienda.
 
En este estudio realizado por seis centros de investigación —incluyendo los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. y la Escuela de Medicina de Harvard —, los investigadores evaluaron la costo-efectividad de implementar un programa de vacunación contra el VPH en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México y Perú.
 
Actualmente hay en el mundo dos vacunas disponibles contra el VPH. Ambas previenen la infección de los tipos 16 y 18 del VPH, los que según recientes investigaciones científicas causan cerca del 60 por ciento de los casos de cáncer cérvicouterino.

El mayor obstáculo para la introducción de las vacunas es su precio, que actualmente es de US$360 por el régimen de tres dosis que deben inocularse en seis meses.

Incluso si el precio se redujera a US$25, implementar el programa por cinco años en los seis países costaría US$290 millones al año, con un significativo impacto para los presupuestos nacionales de salud.   

“Incluso un precio de US$5 por dosis presentará desafíos sustanciales a los presupuestos nacionales para mantener su introducción en el tiempo", dijo a SciDev.Net Jon Andrus, de la unidad de inmunización de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y consultor del estudio.

Al precio actual, los autores dicen que el tamizaje es más costo-efectivo que la vacunación como principal medida de prevención en el caso de los países que pueden financiarlo. Pero al tiempo que el costo de la vacunación baje, la inmunización de preadolescentes seguida por un tamizaje tres veces en la vida sería más costo-efectivo.

Y en los países más pobres de la región, la vacunación sola “a un precio marcadamente reducido” sería la opción más viable para reducir las tasas de cáncer, dicen los investigadores.

El estudio fue presentado en una conferencia sobre cáncer cervical en Ciudad de México la semana pasada (12-13 de mayo).

Al concluir la conferencia, representantes de 21 países emitieron una declaración comprometiéndose a trabajar juntos con el Fondo Rotatorio de la OPS, un sistema para obtener vacunas asequibles al comprar grandes volúmenes. 

Esto ayudará a asegurar precios accesibles para introducir la vacuna contra el VPH en los programas nacionales de inmunización lo más pronto posible.

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