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  • Argentina creará kit de detección de Chagas congénito

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[BUENOS AIRES] Investigadores argentinos recibirán fondos estatales y de un consorcio público-privado por US$1,2 millones para desarrollar un kit diagnóstico que detecte Chagas congénito en recién nacidos.

El dinero fue comprometido a través de la firma de un convenio (17 de enero) que establece que la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica —dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva— destinará cerca de US$575 mil a esta propuesta, mientras que el consorcio público-privado que ganó la convocatoria aportará la segunda mitad de los fondos (aproximadamente US$625 mil).

El objetivo es generar en tres años el kit, orientado a detectar en muestras de sangre de neonatos la presencia del Tripanosoma Cruzi, parásito causante de la enfermedad.

La detección temprana de la infección en recién nacidos es crucial para aumentar las posibilidades de curación. “Si uno puede hacer diagnóstico de los congénitos lo más temprano posible y tratarlos, se van a curar”, comentó a SciDev.Net Jaime Altcheh, jefe de servicio de parasitología-Chagas del hospital de niños Ricardo Gutiérrez, de Buenos Aires.

Según el especialista, en Argentina nacen alrededor de 1.500 niños infectados por año. “En nuestra experiencia, los chicos que son tratados antes de los tres años tienen un 100 por ciento de respuesta terapéutica”, aseguró.

Con este desarrollo se buscará  “llegar a la mayor cantidad de población en menos tiempo y con más posibilidades de diagnóstico temprano”, explicó a SciDev.Net Isabel Mac Donald, directora del Fondo Argentino Sectorial (FONARSEC), organismo que administra la convocatoria.

El consorcio público-privado está conformado por el Instituto de Investigaciones en Ingeniería Genética y Biología Molecular (INGEBI) del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas; el Instituto Nacional de Parasitología “Dr. Mario Fatala Chaben” y Wiener Laboratorios.

Para Mac Donald, este tipo de emprendimientos mixtos beneficia a los dos sectores. “Al público, porque tiene que producir productos nuevos aplicables a la población [mientras que] el sector privado fija tiempos e invierte para que estos productos puedan concretarse”.

El kit va a utilizar una técnica conocida como PCR en Tiempo Real, que detecta y amplifica secuencias específicas del material genético del parásito. “Apuntamos a que tenga una sensibilidad del 95 por ciento”, aseguró a SciDev.Net Mónica Torruella, gerente del Centro de Investigación y Tecnología de Wiener Laboratorios.

Actualmente, los métodos diagnósticos para recién nacidos se basan en la observación directa del parásito, que puede detectarse recién a partir de los 10 meses de vida, o por técnicas serológicas poco específicas, que según Torruella tienen una sensibilidad de entre el 20 y 50 por ciento, y dependen en gran medida del operador.

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