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  • Herramienta predictiva abarataría pruebas de VIH

[SANTIAGO] Una herramienta para monitorear cómo responden los pacientes VIH positivos a la terapia antirretroviral (TAR) podría liberar los escasos recursos de personal y de laboratorio en países en desarrollo, según un equipo internacional de investigadores. 

El VIH destruye las células del sistema inmune, incluyendo el tipo de glóbulos blancos de la sangre conocidos como CD4. La Organización Mundial de la Salud recomienda que, idealmente, la TAR se brinde una vez que la cantidad de células CD4 baje a menos de 350 por microlitro de sangre, y en todos los casos cuando sea menor a 200. Desde el momento en que se inicie la TAR, los pacientes deben someterse regularmente a exámenes para monitorear cómo está reaccionando su sistema inmune. 

Pero estas pruebas requieren equipo y personal especializado, y la dificultad de brindarlos en países pobres se ha identificado como un factor en la carencia de provisión de TAR. En 2010, menos de la mitad de las 15 millones de personas en países desarrollados que necesitan TAR la estaban recibiendo. 

Los investigadores buscaron determinar si sería posible ‘clasificar’ a la gente en la TAR y priorizar los exámenes de CD4 para pacientes con la mayor necesidad. Para ello, aplicaron una herramienta de clasificación basada en la predicción (PBC, por su sigla en inglés) a casi 2.000 muestras de sangre de personas sometidas a esta terapia en siete clínicas de varios países incluyendo Argentina, Malasia y Sudáfrica. 

Querían determinar si la herramienta podría reducir la necesidad de monitorear las células CD4 constantemente. En su lugar, hicieron un recuento de las CD4 al comienzo de la TAR y luego usaron pruebas más baratas de glóbulos blancos para predecir el momento en que el número de las CD4 bajaba a menos de 200 células por microlitro de sangre. 

Cuando la probaron en retrospectiva en muestras de sangre, la herramienta PBC clasificó correctamente 90 por ciento de las muestras en las cuales el recuento de CD4 había bajado a menos de 200. 

Publicado en la edición de abril de PLoS Medicine, los investigadores dijeron que usando la herramienta PBC podrían eliminar hasta 54 por ciento de los exámenes de CD4, potencialmente bajando costos y liberando recursos. 

“La introducción de PBC reducirá la carga sobre laboratorios de pocos recursos, liberando fondos para llegar a más pacientes”, dijo a SciDev.Net Ian Sanne, de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica y coautor de estudio. 

Luis Montaner, autor principal del estudio y director del Laboratorio de Inmunopatogénesis VIH-1 del Instituto Wistar de Estados Unidos, dijo que necesitarían hacerse más estudios para mejorar la exactitud de predicción del método y demostrar la viabilidad y la rentabilidad del enfoque durante largos períodos en el campo. 

Victor DeGruttola, profesor de Estadística de la Escuela de Salud Pública de Harvard, que no estuvo involucrado en el estudio, dijo a SciDev.Net: “Este estudio demuestra cómo una herramienta estadística bastante sencilla —PBC— puede ayudar a hacer que el costo de monitorear a los pacientes infectados con VIH que reciben TAR sea moderado… mientras brinda cuidado de calidad”. 

Enlace al artículo completo en PLoS Medicine