Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Twitter rastreó con precisión brote de cólera en Haití

[MONTEVIDEO] La fuente de informacin informal Twitter brind datos que podran haber constituido una forma ms rpida de detectar y monitorear el mortal brote de clera en Hait en comparacin con los medios tradicionales, segn un estudio.

La investigacin hall que las redes sociales y las noticias en lneafueron ms rpidas, y en general igual de precisas, que los registros oficiales en la deteccin del comienzo y desarrollo temprano de la epidemia que afect a Hait luego del terremoto de enero de 2010 y que mat a ms de 6.500 personas.

El resultado aparece hoy en una seccin especial de The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, publicada en el marco del segundo aniversario del terremoto.

Los autores usaron HealthMap, una plataforma de monitoreo automatizada, para medir el volumen de noticias generadas durante los primeros 100 das del brote, y tambin la cantidad de posts sobre clera en Twitter.

As hallaron que, a medida que el nmero oficial de casos aumentaba y disminua, tambin lo haca el volumen de noticias sobre clera en los medios informales.

Rumi Chunara, investigadora de HealthMap y de la Escuela de Medicina de Harvard, Estados Unidos, y autora principal del estudio, enfatiz que estas noticias informales estaban disponibles hasta dos semanas antes que los informes oficiales del gobierno, que deban pasar por la estructura de cadena de mando tradicional de salud pblica.

Esto significa que podran ser usados para obtener estimaciones tempranas de un brote de la enfermedad tener una idea anticipada de una epidemia en evolucin y ayudar a planificar una respuesta ms rpida.

Chunara destac que usar los medios informales es costo-efectivo, rpido y puede emplearse para llegar a poblaciones que de otro modo no habran tenido acceso a la atencin sanitaria tradicional o no la hubieran buscado.

Otras ventajas incluyen una resolucin espacial y temporal ms fina.

El estudio seala adems que los medios informales podran usarse para analizar la actividad de brotes de otras enfermedades en el mundo.

James Wilson, director ejecutivo del Sistema de Consejera Epidmica de Hait una red de informacin de biovigilancia creada para apoyar la alerta temprana de focos de clera en Hait, dijo a SciDev.Net que fuentes como Twitter fueron tiles para conectar al personal de terreno entre s, pero alert que no funcionaran como fuente primaria de informacin sobre brotes para los involucrados en la deteccin en terreno.

Las informaciones de las redes sociales a menudo eran inexactas debido a sesgos geogrficos de los periodistas, porque la mayora estaba basado en la capital del pas, Port-au-Prince, dijo Wilson.

Chunara reconoci que los datos de fuentes informales pueden estar sesgados hacia las reas urbanas o desarrolladas, y ciertos grupos etarios, y podran brindar falsas alertas que deben ser tomadas en cuenta.

Pero la investigadora agreg que los datos informales podran complementar la informacin oficial acerca de un brote para obtener estimaciones oportunas sobre la dinmica de la enfermedad.

Enlace al resumen del artculo

Referencias

The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene doi:10.4269/ajtmh.2012.11-0597 (2011)

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.