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  • Datos en Internet ‘descentralizan las tareas de rescate’

La respuesta a los desastres naturalesy los esfuerzos de rescate son cada vez ms dinmicos y descentralizados gracias al desarrollo de las tecnologas de geomtica, seala un estudio.

Un grupo de investigadores evala en Disasters las experiencias del Centro para el Anlisis Geogrfico (CGA por sus siglas en ingls) de la Universidad de Harvard durante las respuestas a los terremotos de Sichuan y Hait, en el 2008 y el 2010 respectivamente.

Descubrieron que el mtodo tradicional de mando vertical de arriba hacia abajo para establecer centros de emergencia en reas afectadas generalmente dirigidos por gobiernos o agencias de rescate para facilitar datos geogrficos a las autoridades locales ha evolucionado hacia una respuesta ms dinmica y descentralizada a los desastres debido al desarrollo reciente de tecnologas de informacin geoespacial.

Dichas tecnologas empezaron a emerger apenas en el ao 2004, en respuesta al terremoto que golpe Chuetsu en Japn, sealan los autores.

Pero no fue hasta el desastre natural de Hait que el amplio potencial de la informacin geogrfica publicada en Internet, como mapas e imgenes producidas por mltiples fuentes en respuesta al evento, se ha revelado como una herramienta que permite la cooperacin entre aquellos que estn dentro y fuera de las reas afectadas, aaden los investigadores.

La tecnologa, y la toma de conciencia por parte del pblico, madur en ese momento, dice a SciDev.Net Wendy Guan, una de las autoras del estudio.

Inmediatamente despus del terremoto de magnitud 7 que estremeci Hait el 12 de enero de 2010, el CGA cre un sitio de Internet dedicado al pas caribeo, repitiendo la experiencia de un primer portal desarrollado por el centro despus del terremoto de Sichuan, China, en 2008.

El propsito del portal de Hait era recoger datos geogrficos de diferentes fuentes y ponerlos a disposicin de las agencias gubernamentales, las organizaciones de cooperacin y de los investigadores.

Muchas compaas de imgenes satelitales abrieron sus archivos y ofrecieron sus imgenes gratis, dice Guan. De acuerdo con la investigadora, la informacin ms crucial para los equipos de rescate es aquella que les permite conocer la situacin antes y despus del desastre.

Personal del CGA tambin imprimi una serie de mapas de la capital del pas a partir de una imagen satelital en alta resolucin tomada el da posterior al terremoto, lo cuales proporcionaron una vista a gran escala de las carreteras y edificios en Puerto Prncipe despus del desastre.

Los mapas se entregaron a un equipo de expertos de la Universidad de Boston, Estados Unidos, que viajaba a Hait a una reunin de planificacin de emergencia con el gobierno del pas.

No creo que el portal [haya servido mucho] dadas las precarias condiciones de las conexiones a Internet en Hait, pero los mapas fueron extremadamente tiles, dice a SciDev.Net Enrique Silva, profesor asistente de planificacin y asuntos urbanos de la Universidad de Boston, y miembro del equipo de Boston que viaj a Hait.

Puerto Prncipe estaba paralizado y la gente que tena que tomar decisiones no tena acceso a los barrios afectados. Los mapas les permitieron ver lo que no podan ver en persona, aade.

Los autores del estudio recomiendan la creacin de archivos de informacin geoespacial en los pases en vas de desarrollo despus de los desastres naturales, para ayudar no solo en las labores de emergencia sino tambin en la planificacin a largo plazo, lo que incluira la adaptacin al cambio climtico y la mitigacin del calentamiento global.

Cada desastre natural es un laboratorio abierto. Desde la salud pblica, hasta la equidad, la economa y la proteccin ambiental, hay muchos factores que se pueden estudiar si se tiene acceso a la informacin en el terreno, dice Guan. Adems, no todo el mundo puede darse el lujo de viajar hasta all, pero incluso quien puede, necesita informacin que gue su trabajo.

La cartografa producida mediante el sistema de revisin de pares proporciona nuevas posibilidades para la produccin y el acceso a la informacin geogrfica, dicen los investigadores; por ejemplo, los telfonos mviles podran llevar a la alimentacin de las plataformas de Internet con informacin en tiempo real, y, a su vez, al acceso de mapas en Internet con las ltimas actualizaciones.

Enlace al resumen de la investigacin (en ingls)

Enlace al portal del terremoto de Hait

Enlace al portal del terremoto de Chile

Referencias

Disasters doi: 10.1111/j.1467-7717.2012.01302.x (2012)

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