Rapprocher la science et le développement

  • Un grand geste, mais peu d'argent pour l'académie nigériane des sciences

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[ABUJA] L'Académie des sciences du Nigeria, créée en 1977 dans le but de promouvoir le développement de la science, recevra une subvention gouvernementale de US$ 5 millions pour la production et la diffusion des connaissances scientifiques.

Ces fonds, alloués par le président récemment élu du pays, Goodluck Jonathan, serviront également pour la coordination des travaux dans les instituts de recherche et les universités, et le renforcement des capacités.

La nouvelle a été annoncée par le ministre nigérian de la science et la technologie, Mohammed Kaoje Abubakar, lors d'un forum sur la politique scientifique à Lagos (11 mai). L'académie avait fait pression sur les gouvernements précédents pour obtenir des fonds avec peu de succès.

Le président de l'académie, Oye Ibidapo-Obe, affirme que cet argent sera orienté vers les US$ 63,7 millions nécessaires pour la mise en place de la Fondation scientifique nationale (National Science Foundation ou NSF) dont l'objectif est de stimuler la recherche et le renforcement des capacités des jeunes chercheurs.

Il ajoute que l'académie tire ses revenus d'un appui institutionnel provenant de la Fondation Bill et Melinda Gates par le canal des académies nationales des États-Unis, de projets financés au niveau international, de dons versés par les sociétés scientifiques nigérianes et des droits d'adhésion.

En novembre dernier, Ibidapo-Obe avait déclaré à SciDev.Net faire pression auprès du gouvernement pour obtenir US$ 44,6 millions afin de faciliter la mise en place de la Fondation scientifique nationale. Le fonctionnement de l'académie nécessite une subvention annuelle de US$ 6,3 millions, avait-t-il ajouté.

Pour un membre de l'Académie, Olusegun Adewoye, si cette subvention est modeste, elle représente un geste significatif de la part du nouveau gouvernement.

"C'est une bonne chose. Ce n'est pas suffisant, mais c'est un bon début".

Il a ajouté que les académies des sciences dans de nombreux pays sont puissantes parce qu'elles contribuent au développement de leurs économies, et l'académie des sciences du Nigeria devrait faire de même.

Ike Abugu, président de l'Association nigériane des petites et moyennes entreprises (NASME), prône un appui similaire pour venir en aide aux entrepreneurs scientifiques du Nigeria.

"Tout en remerciant le président pour leur avoir octroyé US$ 5 millions, je voudrais dire que le même soutien devrait être étendu aux petites et moyennes entreprises œuvrant dans le domaine de la science et de la technologie", a-t-il noté.

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