Rapprocher la science et le développement

  • De grands programmes de recherche sur l'environnement s'associent

[ROME] Plusieurs programmes de recherche de renomme internationale, auteurs de la plupart des donnes scientifiques sur les changements environnementaux, vont sassocier dans le cadre dune initiative dcrite comme une mobilisation sans prcdent de la science pour aider le monde sadapter aux changements rapides lchelle plantaire.

Le Programme mondial de recherche sur le climat, le Programme international Gosphre-Biosphre, le Programme international des dimensions humaines des changements plantaires, et DIVERSITAS, le Programme international sur les sciences de la biodiversit, vont ainsi se regrouper pour constituer une stratgie intgre sur la recherche des changements environnementaux, allie aux sciences sociales.

Ensemble, ces programmes travailleront sous lgide dun cadre unique appel Initiative pour la durabilit du systme terrestre (en anglais Earth System Sustainability Initiative ou ESSI) pour la recherche internationale sur les changements environnementaux plantaires.

Des scientifiques reprsentant des acadmies nationales des sciences ou des organes apparents de 140 pays, ainsi que 30 associations scientifiques internationales, ont approuv cette initiative hier (28 septembre) quils jugent dune urgente ncessit pour fournir rapidement des donnes scientifiques pertinentes pour le dveloppement humain face aux diverses menaces qui psent sur la plante.

La science nous envoie un signal trs fort, a dclar Johan Rockstrm, Directeur excutif de lInstitut de Stockholm pour lenvironnement et du Centre de rsilience de Stockholm en Sude lors de lAssemble gnrale du Conseil international pour la Science (ICSU), qui sest tenue en Italie cette semaine (du 27 au 30 septembre).

En prsentant des graphiques retraant lacclration de la disparition des espces, la rduction de la fort tropicale, la diminution des stocks de poisson, lacidification des ocans, les missions de dioxyde de carbone et dautres dgts causs aux systmes plantaires, Rockstrm a relev quelles suivent toutes des courbes identiques ayant la forme dun bton de hockey, avec une hausse exponentielle la fin du 20me sicle.

Nous avons un nombre de pressions exponentielles qui sexercent sur la plante, a dtaill Rockstrm pendant la confrence. Les courbes de tous les lments essentiels pour le dveloppement conomique [et toutes les autres mesures du progrs] se ressemblent, a-t-il expliqu, ajoutant que les changements climatiques ne constituent que lun des neuf seuils plantaires dont le franchissement serait dsastreux.

Aujourdhui, la science doit franchir un palier supplmentaire pour apporter des rponses aux questions qui se poseront au monde au cours de la prochaine dcennie.

Cette rforme institutionnelle, conduite par lICSU, le Conseil international pour la science, des agences onusiennes et le Forum Belmont, (un groupe constitu de plusieurs grands organismes de financement de la recherche sur les changements environnementaux), a t unanimement approuve lors de la confrence, mme si certains reprsentants des programmes ont prconis un calendrier de rformes plus tal dans le temps.

Selon lICSU, le nouveau programme dcennal de lESSI sera conu comme un rseau de recherche internationale davant-garde, trs intgrateur, flexible et ractif.

Pour Rckstrom, qui co-prside lquipe qui supervise la conception et la mise en uvre rapide de cette initiative, il existe de plus en plus de preuves que nous avons besoin dune science intgre.

Il ne suffit plus aujourdhui de pratiquer les diffrentes disciplines en isolation. Nous devons rduire les incertitudes, combler les lacunes et amliorer les prvisions, et cela ne peut tre fait quau moyen dune collaboration.

Selon lui, le principal rsultat escompt de cette initiative est de faire merger les connaissances ncessaires nos socits pour faire face aux risques environnementaux. Cest pourquoi les spcialistes des sciences naturelles doivent collaborer avec les chercheurs en sciences sociales et les conomistes.

Regrouper les infrastructures et les secrtariats de tous les programmes contribuerait au renforcement de leur impact global, par exemple en crant une voix unique pour transmettre des messages aux dcideurs politiques, soutient-il.

En outre, la nouvelle structure devrait attirer plus de financement.

Maria Uhle, directrice de programme la direction des gosciences de la National Science Foundation des Etats-Unis, estime que la nouvelle approche permettra dviter toute duplication des travaux de recherche et facilitera la tche des quipes internationales de scientifiques qui nauront plus chercher un accord pour financement par une multitude de pays htes avant le dmarrage dun projet.

Le lancement formel de cette initiative se fera en deux tapes, dabord la Confrence Planet Under Pressure (Plante sous pression) au Royaume-Uni du 26 au 29 mars 2012, et ensuite lors de la Confrence des Nations Unies Rio+20 sur le dveloppement durable au Brsil du 4 au 6 juin 2012.

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