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Un projet qui a utilisé le football pour attirer les jeunes afin de les sensibiliser sur le VIH/sida a augmenté les tests de dépistage du VIH d'environ 30%, selon un rapport d'évaluation d'impact.
 
Le Malawi, où le projet a été mis en œuvre, compte un million de personnes vivant avec le VIH/sida sur une population de 17,6 millions d’habitants, selon le Programme commun des Nations unies sur le VIH / sida.
 
« Dans le passé, nous utilisions la radio et des vidéos, mais la plupart de ces médias n'ont pas connu beaucoup de succès », explique Prince Chikweba, directeur du programme du Malawi Liverpool Wellcome Trust.
 
Le projet, qui a débuté en mai 2018 et qui est administré par la Fondation du Liverpool Football Club, le Malawi Liverpool Wellcome Trust et Population Services International (PSI), a formé deux entraîneurs de football du district de Chikwawa qui, en début 2020 lorsque le programme prenait fin, avaient également formé 25 entraîneurs de football, dont quatre femmes. 

“Ce que le projet Health Goals met en évidence, c'est qu'il existe des structures communautaires existantes qui peuvent être utilisées de manière très efficace pour les objectifs de santé et de développement”

Sara Begg, Liverpool School of Tropical Medicine (LSTM)

Le projet a distribué plus de 3 000 kits d'auto-dépistage du VIH lors de tournois de football et de réunions de sensibilisation.
 
L'auto-dépistage du VIH – elle consiste pour une personne à prélever son propre sang pour effectuer un test rapide dans l'intimité – est devenu populaire au Malawi grâce à une initiative de quatre ans pour l'auto-dépistage en Afrique qui a débuté en 2016.
 
L'objectif global de Health Goals Malawi était de sensibiliser le public sur l'auto-dépistage du VIH, explique Brian Satha, coordinateur de la création de la demande chez Population Services International (PSI) au Malawi.
 
Les entraîneurs de football ont été formés pour diffuser des informations sur le VIH dans leurs communautés, ajoute Prince Chikweba. « Les entraîneurs ont la confiance des gens », dit-il. « Ce sont les parents des jeunes en dehors de leur domicile. Le fait que les jeunes disaient "lâchez-vous et amusez-vous" signifiait qu'ils n'avaient jamais considéré la participation aux matchs de football comme un message de santé. »
 
Le PSI Malawi a diffusé des messages sur l'auto-dépistage du VIH et la distribution de kits d'autotest lors de leur tournoi de football du festival de Kafukufuku, lors du festival de recherche de Kafukufuku et lors d'autres sessions de sensibilisation communautaire.
 
« L'utilisation du football comme véhicule pour fournir ces informations et ces services a été universellement acceptée », indique le rapport publié le mois dernier par la Liverpool School of Tropical Medicine (LSTM).

COVID-19

Selon le rapport, 53% des jeunes âgés de 14 à 24 ans ont déclaré avoir subi un test de dépistage du VIH, ce pourcentage atteignant 83% après l'intervention.
 
« Ce que le projet Health Goals met en évidence, c'est qu'il existe des structures communautaires existantes qui peuvent être utilisées de manière très efficace pour les objectifs de santé et de développement », explique Sara Begg, assistante de recherche au LSTM, qui a servi de responsable du suivi, de l'évaluation et de l'apprentissage pour le projet.
 
« Health Goals Malawi plaide en faveur de l'intégration et du cofinancement d'activités dans plusieurs secteurs ou départements tels que les sports, l'éducation, la santé et le développement pour obtenir des résultats », ajoute Sara Begg.
 
La pertinence et l'importance de l'auto-dépistage du VIH sont devenues plus visibles dans la pandémie de COVID-19 dans laquelle l'auto-dépistage permet le dépistage du VIH pendant que les mesures de confinement du COVID-19 sont suivies, ajoute Brian Satha.
 
Eric Umar, chef des systèmes et des politiques de santé au Collège de médecine de l'université du Malawi, a déclaré à SciDev.Net que la plupart des personnes qui font le test du VIH sont susceptibles de demander un traitement à un moment donné et que les chances sont également élevées pour que leur comportement sexuel change, allant d’un comportement à risque élevé à un comportement à faible risque.
 
Il ajoute qu'il pourrait être important de mettre en place des mécanismes qui assureraient une certaine forme de suivi de ceux qui utilisent les kits de test.
 
« Cela pourrait inclure la mise en place d'un système qui permet aux gens d'informer le système de santé de leurs résultats », explique-t-il. « En retour, le système de santé les aiderait à accéder aux traitements et aux autres conseils nécessaires pour vivre avec le VIH. »
 
Cet article a été produit par le desk de langue anglaise de SciDev.Net pour l'Afrique subsaharienne.


Références

Health Goals Malawi: Impact Report (Liverpool School of Tropical Medicine, June 2020)