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Guías en línea para construir equipos de laboratorio
  • Guías en línea para construir equipos de laboratorio

Crédito de la imagen: Tekla Labs

De un vistazo

  • Tekla Labs, un proyecto en línea provee guías para hacer equipos de laboratorio uno mismo

  • Se encontró que los laboratorios de investigación de América Latina carecían de aparatos como microscopios

  • El costo de fabricación propia puede ser mucho más bajos pero habría que prestar apoyo para obtener las partes requeridas

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[SANTIAGO] Los laboratorios de países en desarrollo con pocos recursos podrían construir sus propios equipos de investigación si se asocian a Tekla Labs, una comunidad en línea creada por científicos de la Universidad de California, Berkeley, Estados Unidos.
 
Tekla Labs apunta a vincular a investigadores que necesiten equipos de laboratorio con graduados en ciencia e ingeniería u otros científicos que ya estén fabricando sus propios equipos.
 
Además de ayudar a construirlos y mantenerlos, la red planea publicar documentos con diseños fáciles de seguir y protocolos para verificar la calidad de los equipos, así como realizar encuestas sobre los equipos que se necesitan.
 
“Al encuestar a un número de laboratorios en América Latina, descubrimos que muchos de ellos no tienen equipos que son corrientes en Estados Unidos o Europa,” Bertram Koelsch, co-fundador de Tekla Labs, dice a SciDev.Net.

“Desalentados por los costos prohibitivos de importación, muchos recurren a donaciones pero este recurso es limitado porque la demanda es mucho mayor que la oferta y si el equipo se daña, no consiguen repararlo,” añade.
 
La encuesta, realizada conjuntamente con el Sustainable Sciences Institute, incluyó a 20 laboratorios de investigación en América Latina, particularmente de América Central.  Preguntó sobre los equipos de laboratorio que tenían, lo que necesitaban y si los investigadores podrían armarlo en un taller si contaran con  instrucciones.

“Laboratorios de América Latina y de otros países ya están fabricando desde equipos estándar hasta aquellos especializados y sofisticados”

Lina Nilsson, Tekla Labs


Solo el 20 por ciento dijo que tenía un microscopio para examinar células, el 69 por ciento necesitaba uno y casi el mismo número usaría uno armado en un taller local.
 
Más del 90 por ciento dijo que necesitaba un rotor (usado para agitar suavemente muestras biológicas por un largo tiempo), y todos dijeron que lo fabricarían; el 83 por ciento declaró que construiría su propio baño de agua para calentar muestras.
 
“Otros equipos que muchos quieren y que pueden ser construidos por ellos mismos incluyen incubadoras, hornillos con agitadores magnéticos, centrifugas, equipos de esterilización y campanas para cultivos de tejidos,” Lina Nilsson, otro de los co-fundadores de Tekla Labs, dice a SciDev.Net.
 
“Laboratorios de América Latina y de otros países ya están fabricando desde equipos estándar hasta aquellos especializados y sofisticados,” añade.
 
Nilsson dice que dos de sus ejemplos favoritos son de Bolivia. Uno es un tocadiscos desechado que ahora funciona como unidad rotatoria para desteñir geles de ADN, y una licuadora de cocina reprogramada para emular una centrífuga de mesa.
 
Tekla Labs está creando una biblioteca de guías ‘hágalo usted mismo’ con instrucciones detalladas para construir equipos de laboratorio de alta calidad. Los primeros son un agitador magnético, usado para hacer mezclas líquidas homogéneas tales como soluciones ‘buffer’ o ambientes para crecer bacterias, y un rotor.
 
“Un agitador magnético construido a partir de partes obtenidas en una ferretería cuesta alrededor de US$25 comparado con los US$250-500 que cuesta una versión comercial, mientras que un rotor de US$500 se puede hacer por US$25-30”, dice Nilsson.
 
Johann Osma, un colaborador de Tekla Labs de la Universidad de los Andes, Colombia, dice a SciDev.Net que la iniciativa es “una idea maravillosa” que puede ayudar a grupos de investigación a equipar sus laboratorios aunque tengan pocos recursos.
 
Añade que Tekla Labs y sus usuarios en América Latina deberían trabajar en equipo para que los participantes de Estados Unidos no solo proporcionen información técnica sino también conozcan las dificultades de los laboratorios en conseguir las partes necesarias para construir los equipos.
 
“Creo que solo unos pocos grupos de investigación construirán sus propios equipos a menos que Tekla Labs empiece a proveer sets fáciles de usar para estudiantes en vez de para investigadores”, añade.
 
Tekla Labs ha organizado un concurso de diseño de los equipos que investigadores latinoamericanos y africanos han dicho que necesitan. Los diseñadores pueden enviar sus ideas hasta el 16 de diciembre.

Enlace a las guías de Tekla Labs
Enlace a la competencia de diseño

La versión original de este artículo se publicó en la edición Global de SciDev.Net

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