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  • Pacífico: tecnología pesquera ante cambio climático

Cambio climtico beneficiara las pesqueras del Pacfico, pero solo con un monitoreo eficaz ser exitosa la adaptacin, dice Johann Bell.

El cambio climtico podra desbaratar los planes de los pases y territorios de las islas del Pacfico (PICT por sus siglas en ingls) de usar la pesquera y la acuicultura para promover el desarrollo econmico y la seguridad alimentaria.

Pareciera que los peces ms afectados sern los que habitan en zonas costeras. Sometidos a altas emisiones de gases de efecto invernadero, se estima que las reservas disminuirn en un 20 por ciento para 2050 debido al calentamiento global y la acidificacin de los ocanos, afectando no solo a los peces sino tambin a los arrecifes coralinos que los sustentan.

Sin embargo, existe an mucha incertidumbre sobre los impactos del cambio climtico. Y contrariamente a las evaluaciones realizadas en otras partes del mundo, las proyecciones para la pesca y acuicultura en el Pacfico no son todas negativas.

Impulso a la pesca

En particular, se espera que aumenten las reservas de atn en el este del Pacfico, y que el aumento de lluvias probablemente mejore la produccin de la pesca de agua dulce y de los estanques acucolas en el Pacfico occidental.

De hecho, muchas comunidades podran cambiar sus esfuerzos pesqueros al atn que frecuenta las aguas costeras. Mediante la instalacin de dispositivos de concentracin de peces (FAD por sus siglas en ingls) para almacenar temporalmente el atn, los pescadores de pequea escala podran acceder ms fcilmente a ese valioso recurso.

La construccin de redes FAD costeras para aumentar el acceso al atn de las comunidades de la costa es un ejemplo de adaptacin 'gana-gana': ayudar a suministrar el pescado adicional requerido para una poblacin creciente en una forma que probablemente sea favorecida por el cambio climtico.

Los gobiernos deberan aumentar sus inversiones para monitorear el xito de estas adaptaciones beneficiosas. Un monitoreo eficaz ser la clave para garantizar que las adaptaciones ms apropiadas se apliquen en el tiempo y lugares correctos.

Soluciones tcnicas

Existen tecnologas disponibles para ayudar a los administradores a monitorear los efectos de la pesca y del cambio climtico en las reservas costeras de peces. Por ejemplo, la fotografa digital y los anlisis de imagen pueden simplificar la toma de muestras para determinar la composicin de las especies y el volumen de las capturas desembarcadas en los mercados pesqueros, proporcionando una lnea de base para poder medir el cambio.

Adems, los gobiernos realizan de manera rutinaria encuestas de hogares y de ingresos y gastos que se podran modificar para evaluar el xito de los esfuerzos por aumentar la proporcin de atn en la captura de las comunidades costeras.

Los mtodos sencillos de recoleccin de datos de sensores remotos y la verificacin en el terreno de esta informacin, tambin tienen un papel que jugar para separar los efectos del cambio climtico de otros factores estresantes en el hbitat de los arrecifes coralinos que sustentan la reserva de peces.

Tambin ser necesario realizar un mapeo regular de la cobertura vegetal en las reas de captura marina para monitorear el xito de los programas de revegetacin diseados con el fin de prevenir los sedimentos y nutrientes como resultado de la degradacin de los arrecifes coralinos que bordean la costa.

Informacin perdida

Sin embargo, en las zonas de pesca costeras de muchos pases PICT an no se han instalado herramientas de monitoreo existentes. Incluso, a menudo falta la informacin bsica requerida para el manejo de pesca, como la abundancia relativa y el tamao de los pescados desembarcados en los principales mercados.

Y aunque la tecnologa que sustenta algunas de las adaptaciones prioritarias al cambio climtico ya est madura, no se trabajan intervenciones en todos los PICT, o en todas las localidades de un pas. Se requieren ms encuestas y planificacin para identificar los sitios con las condiciones apropiadas.

Por ejemplo, en el caso de los FAD, se necesita informacin de las comunidades locales para identificar las reas frecuentadas por el atn, y cules de ellas son adecuadas para la instalacin de los dispositivos.

Junto con esos esfuerzos, se necesitan igualmente programas de capacitacin para mejorar las habilidades tcnicas de las comunidades costeras que se estn adaptando al cambio climtico mediante el aumento de las capturas de atn y la participacin en la acuicultura en estanques. La capacitacin debera ampliarse al mejoramiento de los mtodos poscaptura para aumentar la vida til de los peces capturados y producidos en reas distantes.

Esfuerzos a largo plazo

Los PICT necesitarn invertir en una variedad de programas de monitoreo para mejorar su comprensin de la pesca industrial del atn. Los retornos podran ser significativos, o acaso vitales: la industria pesquera aporta del 10 al 40 por ciento de los ingresos pblicos en cuatro PICT, y del 10 al 20 por ciento del Producto Interno Bruto en otros dos PICT. Las conserveras de atn proporcionan, asimismo, 12.000 puestos de trabajo en la regin.

Hay mejoras clave que los gobiernos deben tomar como un asunto prioritario. Se requiere ampliar los programas de observacin, que en la actualidad monitorean las prcticas de pesca en las flotas atuneras industriales, para ayudar a proporcionar los datos biolgicos bsicos que se necesitan para comprender mejor cmo funcionan los ecosistemas que albergan al atn y para determinar si esos ecosistemas estn siendo afectados por la pesca y el cambio climtico.

Invertir en programas de observacin ms exhaustivos que mejoren la calidad y cantidad de la informacin tambin servir para construir y validar los modelos biofsicos que se requieren para evaluar la produccin potencial de atn en el Pacfico.

Y se requiere nueva tecnologa a bordo de los buques atuneros de cerco (barcos que usan redes de arrastre). Por ejemplo, las imgenes digitales ayudaran a registrar los cambios en la composicin de las especies y el tamao del atn capturado por las diferentes flotas, y en diferentes zonas del Ocano Pacfico.

Esos datos seran procesados, de preferencia, por computadoras a bordo y transmitidos a la Agencia de Pesca del Foro de las Islas del Pacfico y al Secretariado de la Comunidad del Pacfico va el sistema de supervisin de buques.

Se deben desarrollar las herramientas y capacidades requeridas para los programas de monitoreo a largo plazo tan pronto como sea posible: cuanto ms datos se tengan disponibles, mayor ser la capacidad de detectar los cambios y brindar la informacin requerida para un manejo adaptativo.

Johann Bell es Cientfico Principal de Pesca del Secretariado de la Comunidad del Pacfico, con sede en Nueva Caledonia. Es editor principal del libro Vulnerabilidad Pesquera y Acucola del Pacfico Tropical ante el cambio Climtico [Vulnerability of Tropical Pacific Fisheries and Aquaculture to Climate Change] (en ingls).

Este artculo forma parte del Especial sobre Ciencias Ocenicas para el desarrollo sostenible.

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