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Sensor detecta alimentos que producen alergias
  • Sensor detecta alimentos que producen alergias

Crédito de la imagen: Cortesía del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI).

De un vistazo

  • Biosensor podrá conectarse a dispositivos móviles y sería más accesible que métodos actuales

  • Puede detectar, por ejemplo, entre 0 y 10 partes por millón de caseína en la leche

  • Se espera tener versión comercial para el próximo año

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[Buenos Aires] Investigadores del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) de Argentina desarrollaron un biosensor portátil para detectar proteínas que producen alergia en los alimentos. Podrá conectarse a dispositivos móviles y será más accesible que los kits inmunoquímicos (ELISA), el método más extendido hasta ahora.
 
El nuevo sensor consta de un receptor biológico con un anticuerpo que detecta el alérgeno que causa la hipersensibilidad, un transductor que convierte esa reacción en una señal cuantificable, y un instrumento electrónico que la procesa y muestra en el sistema.
 
Es capaz de detectar entre 0 y 10 partes por millón de caseína en la leche, principal alérgeno alimentario, explica a SciDev.Net el doctor en química Gabriel Ybarra, coordinador de la Unidad Técnica Nanomateriales del INTI.

“Es crucial garantizar que los alimentos estén libres de alérgenos en todos los eslabones de la producción”

Martín Bozzola, Hospital Británico de Buenos Aires


“Esa precisión es importante, porque algunas personas son alérgicas incluso a los utensilios sucios”, detalla Martín Bozzola, a cargo de la sección de Alergia e Inmunología Pediátrica del Hospital Británico de Buenos Aires.
 
“Es crucial garantizar que los alimentos estén libres de alérgenos en todos los eslabones de la producción”, dice el médico. Los países del Mercosur tienen pendiente una legislación conjunta para hacer más práctico y confiable ese flujo.
 
Las pruebas ELISA funcionan de forma similar, pero su circulación es restringida porque tienen componentes importados. Fabricado en Argentina, el nuevo dispositivo “tendrá gran impacto por su bajo costo, también en la región”, pronostica María Cristina López, del sector de Agroalimentos del INTI.
 
Costará menos de US$1.000, con insumos de US$8, mientras que los test ELISA tienen un valor de US$5.000 e insumos de US$500. Además, puede integrarse con facilidad a teléfonos móviles y tabletas.
 
Los investigadores esperan lanzar una versión para control de calidad en las industrias en 2016. “La versión actual requiere un electrodo por cada medida de alérgeno a analizar en una muestra”, precisa Ybarra. Para simplificar la operación, se está trabajando en un nuevo diseño con electrodos reusables. “Con estos cambios, el biosensor será más sencillo y versátil”, señala el especialista.
 
Solamente ocho alimentos son responsables de más del 90% de las reacciones alérgicas en el mundo: leche, huevo, pescado, crustáceos, maní, soja, frutos secos y trigo.
 
Aunque no hay estadísticas para la región, el 2,5 por ciento de la población adulta ha sido diagnosticada como alérgica en Argentina, donde se estima que hay dos millones de afectados. Los menores de tres años -especialmente sensibles a la leche y el huevo- se acercan al 8 por ciento.
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