Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Nueva estrategia busca controlar la replicación del VIH

Shares

[RÍO DE JANEIRO] Investigadores estadounidenses y brasileños desarrollaron una nueva técnica para estimular la producción de linfocitos T CD8, responsables de eliminar virus y otros patógenos, anunciaron en un estudio en Nature (30 de septiembre).

La técnica, probada con éxito en monos, emplea una variante de la vacuna de la fiebre amarilla, desarrollada por el Instituto Oswaldo Cruz/Fiocruz, para transportar al organismo compuestos inductores de los linfocitos T CD8.

Si bien los linfocitos T CD8 están en el organismo, en uno de cada 300 portadores de VIH —los llamados controladores de elite— estos funcionan de forma más efectiva, capturando y eliminando los linfocitos CD4, que al ser infectados son usados por el VIH para su replicación.

El objetivo de la nueva vacuna es estimular el sistema inmunológico, de modo que actúe como un controlador de elite.

Mauricio Martins, coautor del artículo, dijo a SciDev.Net que una vacuna a partir de este enfoque tendría ventajas respecto al que busca estimular la producción de anticuerpos para combatir el VIH.

“La diversidad abrumadora de secuencias de proteínas de la envoltura del VIH ha frustrado los intentos por encontrar una vacuna eficaz. Una ventaja de la vacuna enfocada en linfocitos T es la capacidad de alcanzar las regiones internas del virus, que están más conservadas entre las diferentes cepas virales”, explica Martins.

“Además, los estudios de eficacia en primates no humanos han demostrado que esta vacuna puede controlar la replicación viral tanto en la fase aguda como en la crónica de la infección”, dijo.

Mariane Stefani, profesora del Instituto de Patología Tropical y Salud Pública de la Universidad Federal de Goiás, señaló que hasta ahora los estudios enfocados en el desarrollo de una vacuna han encontrado obstáculos asociados con la complejidad de la respuesta inmune frente a varios subtipos del VIH que pueden infectar a los humanos.

La importancia de este nuevo enfoque, dice Stefani, es que amplía el conocimiento sobre la respuesta inmune y su comportamiento frente a la infección por VIH.

“Entender, por ejemplo, cómo los controladores de elite logran contener naturalmente la replicación del virus, permitirá saber cuáles son los objetivos ideales para que una vacuna sea realmente eficaz”, dijo Stefani a SciDev.Net.

Agregó que la participación de brasileños en este tipo de investigación puede favorecer el desarrollo de estudios adaptados a la realidad del país, el que además tiene capacidad técnica para producir medicamentos y vacunas a gran escala.

Pese al avance, el coordinador de la investigación, David Watkins, es cauteloso sobre la creación de una vacuna para humanos.

“Hace 30 años que se busca una vacuna para el Sida. Se trata de un virus con altísima variabilidad genética, por lo tanto es como tratar de dar en un blanco en movimiento”, dijo en un comunicado de prensa.

Enlace al resumen del artículo en Nature

Referencias

Nature (2012) doi:10.1038/nature11443

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.