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Crean dispositivo que convierte el aire en agua potable
  • Crean dispositivo que convierte el aire en agua potable

Crédito de la imagen: FreshWater Solutions

De un vistazo

  • El dispositivo funciona con electricidad, batería o fuente de energía solar

  • Captura la humedad del aire y la convierte en agua apta para consumo humano

  • Se llevará a localidades chilenas con escasez de agua y después a otros países de la región

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[SANTIAGO] Con una máquina que diariamente produce entre 9 y 30 litros de agua potable a partir de la humedad del aire, una empresa de innovación chilena espera ayudar a reducir la escasez hídrica en hogares de América Latina.  
 
El dispositivo, bautizado FreshWater, es un surtidor de agua de 110 cm de altura por 50 cm de diámetro que se puede instalar en cualquier hogar conectado a una toma de electricidad o alimentado por una batería o una fuente de energía solar.
 
“Lo que hace es crear una nube [en su interior] y hacer llover”, sintetiza Héctor Pino, ingeniero forestal chileno que desarrolló la innovación junto al ingeniero naval Carlos Blamey y al diseñador industrial Alberto González. FreshWater captura las partículas de agua suspendidas en el aire, las condensa y luego a través de procesos de filtración y purificación las transforma en agua para consumo humano.

“No hay que hacerle adaptaciones especiales, es fácil de utilizar y cada familia se hace responsable de su cuidado y funcionamiento”

Francisca Severino, SociaLab

 
Un prototipo se probó con éxito en dos localidades de Chile con déficit hídrico extremo: San Pedro de Atacama –en pleno desierto de Atacama, el más seco del mundo– y Petorca, poblado precordillerano de la zona central que vive una sequía desde hace seis años y cuya población solo recibe agua potabilizada en camiones.
 
En regiones costeras o tropicales el aparato recupera agua más rápido que en zonas más secas, “pero en cualquier clima logrará capturar la humedad del aire, que es un recurso ilimitado”, dice Pino.
 
La agencia estatal Corfo financió el proyecto con US$40.000 y Fundación Chile (privada), otorgó US$100.000.
 
SociaLab, una aceleradora de proyectos de innovación con énfasis social también está apoyando la iniciativa y su potencial implementación en otros países de la región.
 
“Nos interesó debido a la problemática social que ataca y a que es un producto fácil de escalar y de implementar, porque es como tener un electrodoméstico en casa: no hay que hacerle adaptaciones especiales, es fácil de utilizar y cada familia se hace responsable de su cuidado y funcionamiento, sin depender de un tercero o de infraestructura externa para su uso”, destaca Francisca Severino, directora de Startup en SociaLab Chile.
 
Actualmente fabricar un equipo asciende a US$1.000. La idea es bajar los costos para hacerlo más accesible, tanto a particulares como a comunidades donde los usuarios podrían acceder a unidades subvencionadas por fondos estatales o privados. 
 
Como primer paso, en los próximos seis meses, sus creadores planean armar una pequeña planta productiva para luego probar prototipos eléctricos y solares en una comunidad del norte de Chile.
 
Posteriormente esperan ampliarse hacia otras localidades del país -donde 195 mil personas no tienen acceso a la red de agua potable- y luego a Latinoamérica, donde 34 millones de personas viven este problema
 
Por ahora, ya han sido contactados por organizaciones comunitarias de México, Argentina y Colombia.
 
 
> Video sobre FreshWater
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