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  • Journalisme : Comment traiter la science de l’évolution

De nombreux scientifiques considrent la thorie de l'volution de Charles Darwin comme tant la pierre angulaire de la biologie moderne. Elle dit que toutes les espces, mme les tres humains, ont volu par slection naturelle. Autrement dit, les traits mergents qui aident les organismes survivre et se reproduire sont 'slectionns' et deviennent tablis au fil des gnrations.

L'volution sous-tend des thmes aussi varis que la palontologie, l'levage et la virologie des animaux et la biotechnologie moderne. C'est cette application grande chelle qui la rend essentielle de nombreux articles scientifiques, aussi diffrents soient-ils.

Mais l'explication de la science de l'volution peut s'avrer complique si les gens connaissent mal la thorie. Un sondage effectu en 2009 par le British Council a rvl que 62 pour cent des personnes interroges en gypte, et 73 pour cent en Afrique du Sud, n'avaient mme jamais entendu parler de Charles Darwin.

D'autres rejettent tout simplement la thorie - dont plus de la moiti des personnes interroges en Turquie en 2006 dans une enqute ralise par le magazine Science. Ce rejet est particulirement repandu dans des socits religieuses conservatrices

Dans ces conditions, comment traiter la science de l'volution - ou toute science base sur la thorie de l'volution - dans ces communauts?

Dans un premier temps, il faut dfinir un objectif prcis dans le but d'expliquer l'objet de votre article scientifique. Malgr les croyances des gens sur la cration ou la religion, ils peuvent tre en mesure d'accepter la science de l'volution dans d'autres contextes - il suffit de l'expliquer!

Rappelez-vous que dans la plupart des pays en dveloppement, la thorie de l'volution est peine enseigne l'cole et ce que les gens reoivent comme information peut provenir de sources qui s'y opposent. En Indonsie, par exemple, une tude ralise en 2007 par l'Universit McGill a montre que plus des deux tiers des enseignants interrogs utilisaient des vidos anti-volutionnistes dans les cours de biologie.

Essayez par consquent de couvrir les concepts de base de la science de l'volution le plus clairement et le plus simplement possible, en expliquant des termes comme 'slection naturelle', 'origine commune', et 'caractristiques gntiques', mme s'ils semblent vidents pour vous. Utilisez des images ou des vidos si elles vous semblent utiles.

Utilisez des exemples adaptes au terrain. La plupart des communauts se sont appropries la science de l'volution depuis des centaines ou des milliers d'annes, par l'amlioration des plantes ou des animaux. Mme les Egyptiens de l'Antiquit ont manipul et amlior les plantes pour produire de meilleures lignes.

Une fois, j'ai entendu un professeur comparer la science de l'volution la manire dont les formes et les modles des vhicules changent au fil du temps, en s'adaptant aux besoins des populations et ceux de l'environnement. De tels exemples peuvent contribuer dmystifier la science de l'volution.

Ne vous laissez pas dstabiliser par des contre-arguments. Par exemple, les crationnistes pourraient faire valoir que la slection des animaux n'est pas une preuve de l'volution parce qu'elle ne comprend pas l'volution d'une espce vers une autre -- toutes les variations dans la slection des animaux se produisant chez une seule espce. Vous ne devez pas faire la dmonstration de toute la science de l'volution, mais seulement d'une partie.

Il est impossible de nier que la science de l'volution s'oppose effectivement certaines croyances religieuses. Et c'est souvent sous cet aspect conflictuel qu'un grand nombre de personnes connaissent cette thorie. Mais cette opposition n'est pas toujours absolue. Par exemple, dans la rgion de la MENA, rgie par la charia islamique, beaucoup de gens acceptent la thorie, mais refusent d'inclure l'homme dans l'ordre de l'volution.

Essayez d'viter d'opposer directement la science de l'volution la religion. Dans les socits religieuses, il est vident que vous vous alinerez votre public. Assurez-vous plutt de connatre les croyances potentielles de votre auditoire et les raisons pour lesquelles il peut s'opposer cette science.

Par exemple, les interprtations des communauts chrtiennes vont de la croyance en l'volution guide par Dieu la croyance en une interprtation littrale de la Bible, dans laquelle Dieu a cr l'homme en un jour il y a plusieurs milliers d'annes.

Si vous le pouvez, essayez de tenir compte des croyances religieuses dans votre article. Vous pourriez ajouter un ou deux paragraphes pour expliquer comment certaines interprtations religieuses s'opposent totalement la science de l'volution, contrairement d'autres.

Par exemple, vous pourriez faire un reportage sur la faon dont un fossile nouvellement dcouvert montre que les oiseaux ont volu partir de reptiles il y a des millions d'annes. Dans une communaut chrtienne, vous pourriez expliquer que lorsque certaines interprtations de la Bible disent que la Terre n'est vieille que de quelques milliers d'annes, d'autres partagent l'avis des scientifiques, qui ont dmontr que le dbut de la vie sur la plante remonte des milliards d'annes.

Pour des communauts conservatrices, il est toujours prfrable de faire preuve de prudence sur les questions lies la religion. Si vous n'tes pas sr des diffrentes croyances prvalant dans votre communaut, sollicitez l'aide des autres.

Mais n'oubliez pas que vous tes un journaliste scientifique! Concentrez-vous sur la science. Vous pouvez penser que vous n'avez pas besoin de mentionner la religion. Elle risque simplement de dvier l'attention centre sur la science vers des dbats plus larges chargs d'motion.

Soyez prudent dans votre choix des mots - les termes utiliss dans une culture donne peuvent ne pas tre appropris dans une autre. Cherchez les termes qui auront le plus d'impact sur votre communaut.

Par exemple, l'enqute ralise par l'Universit McGill en 2007 en Indonsie a montre que beaucoup de personnes associaient le 'darwinisme' au 'terrorisme' et au 'fascisme'.

Les journalistes qui crivent sur la science de l'volution qualifient parfois de faon inapproprie les ngationnistes de la science de l'volution de conservateurs, comme on le lit souvent dans la presse aux Etats-Unis. Mais le terme conservateur peut aussi dsigner une personne ayant de fortes convictions religieuses. Le problme se trouve au niveau de l'hypothse selon laquelle l'volution est en conflit avec la position religieuse des conservateurs, ce qui n'est pas toujours le cas.

L'utilisation d'un tel terme peut conduire un rejet pur et simple de votre article que vous auriez involontairement libell: 'la science de l'volution contre la religion' ce qui est une erreur pour les communauts religieuses.

Beaucoup de gens croient au processus de l'volution, mais aussi en l'histoire de la cration de leur religion. Par consquent, n'tiquetez pas automatiquement les communauts religieuses comme des 'crationnistes '- une cole de pense qui rejette catgoriquement la thorie de l'volution.

Si vous faites un reportage, par exemple, sur un fossile qui explique l'volution des oiseaux,il est prfrable d'interroger un scientifique et de vous en tenir un article strictement scientifique, plutt que de solliciter un commentaire religieux.

Si vous dcidez de citer ou d'interviewer des responsables religieux pour un article sur le conflit entre la science de l'volution et le crationnisme, par exemple, prenez un interlocuteur qui n'est pas totalement oppos la science de l'volution. Sinon, votre auditoire peut rejeter votre article - les leaders religieux ayant une forte influence sur les communauts conservatrices.

Si vous interviewez quelqu'un qui est contre la thorie de l'volution pour quilibrer votre article, inscrivez-le dans un contexte et exigez les 'preuves' que votre source utilise pour soutenir son affirmation.

Assurez-vous que ceux que vous citez, qu'ils soient 'pour' ou 'contre', connaissent votre rgion. Votre lectorat comprendra mieux des chiffres qui concernent sa propre communaute, et les personnes interroges peuvent inscrire leurs rponses dans un contexte qui leur est familier.

Cela peut paratre vident, mais assurez-vous de bien comprendre le sujet que vous traitez c'est essentiel pour faire passer le bon message partout. Si vous n'tes pas sr, votre lectorat ne le sera pas non plus. N'hsitez pas dans ce cas poser des questions! Les scientifiques et les chercheurs peuvent vous aider comprendre les choses.

Concentrez-vos sur la prsentation de faits clairs, faciles comprendre. Et abordez l'articleavec aussi peu d'ides prconues que possible. Avez-vous vous-mme un prjug culturel ou religieux contre la science de l'volution? Essayez de ne pas le laisser dsquilibrer votre interprtation.

Quand la chane arabe Al-Jazira a signal la dcouverte de 'Ardi', un fossile d'un anctre de l'homme, vieux de 4,4 millions d'annes (3 octobre 2009), elle avait titre: Ardi rfute Darwin!.

Dans les faits, les scientifiques ont vu le fossile comme tant une tape importante qui a fait progresser notre comprhension de la science de l'volution. Les raisons du reportage trompeur d'Al-Jazira ne sont pas claires - mais un parti pris contre la science de l'volution et la mauvaise comprhension par les journalistes des donnes initiales, publie dans Science, y ont probablement contribu.

Si vous traitez une nouvelle dcouverte, assurez-vous de reflter fidlement l'opinion que les scientifiques ont de son importance. Demandez-vous si elle modifie notre comprhension et si elle affecte directement vos public et communaut cibles.

Un reportage emprunt de sensibilit et de prcision sur la thorie de l'volution, et la recherche qui s'en inspire, ouvre tout un secteur de la science moderne. Si vous pouvez naviguer sur ce sujet dlicat, vous pouvez alors permettre aux communauts de s'ouvrir a des ides nouvelles et de mieux comprendre. Allez-vous changer leurs croyances fondamentales? Peut-tre pas, et tel n'tait probablement pas votre objectif de toute faon. Mais vous serez en mesure d'expliquer la science.

Mohammed Yahia est le rdacteur en chef de Nature Moyen-Orient et ancien coordonnateur rgional de SciDev.Net pour le Moyen-Orient etl'Afrique du nord.

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