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  • Du 'super blé' qui résiste à la rouille dévastatrice

Selon un expert en rouille du bl, les 'super varits' de bl rsistantes au redoutable champignon Ug99, agent de la rouille de la tige du bl, pourraient remplacer le bl cultiv actuellement dans les rgions touches par le flau en peine deux ans - condition de persuader les agriculteurs de les adopter.

Dcouvert en Ouganda il y a 13 ans, l'Ug 99 est de plus en plus virulent. Le champignon s'est rpandu en Afrique de l'Est et en Afrique australe, et les spores ont mme atteint l'Iran et le Ymen. Des cultivateurs de bl travaillent sur la mise au point de varits rsistantes prometteuses Njoro au Kenya, dans l'espoir que l'une d'elles pourrait venir bout du champignon.

Aujourd'hui, ils sont parvenus dvelopper de nouvelles varits prsentant une bonne rsistance et un rendement jusqu' 15 pour cent suprieur celui des varits actuelles, selon Ronnie Coffman, directeur du Projet rsistance durable la rouille du bl ('Durable Rust Resistance in Wheat Project' en anglais) l'Universit de Cornell aux Etats-Unis.

La rouille de la tige, galement connue sous le nom de rouille noire, est encore plus dvastatrice que la rouille jaune qui a ananti environ 40 pour cent des rcoltes en Asie centrale et dans la rgion Moyen-Orient et Afrique du Nord.

Les nouvelles varits dveloppes par l'obtenteur spcialiste du bl Ravi Singh et ses collgues au Centre international pour l'amlioration du mas et du bl (CIMMYT) au Mexique, sont rsistantes ces deux types de rouilles. Elles ont t dvoiles lors de l'dition 2011 de l'Atelier technique de l'Initiative Borlaug contre la rouille Minneapolis aux Etats-Unis cette semaine (du 13 au 16 juin).

Ces varits ont t mises au point travers une combinaison de plusieurs gnes qui, individuellement, n'ont qu'une faible rsistance, mais une fois combines en une seule plante apportent une meilleure rsistance, grce leurs dfenses combines, l'agent pathogne Ug99.

'Nous essayons de sensibiliser les agriculteurs sur ce nouveau matriel vgtal et de les convaincre de les adopter avant que la rouille du bl ne devienne endmique, surtout dans des pays comme l'Ethiopie', a dclar Coffman.

Pour Coffman, les deux pays qui ont le plus besoin d'aide sont l'Ethiopie et le Ymen. Toutefois, l'instabilit politique en cours au Ymen a frein les efforts de lutte contre la rouille du bl et le matriel vgtal envoy rcemment dans ce pays par le CIMMYT s'est dtrior la douane. Les spcialistes concentrent ainsi leurs efforts sur l'Ethiopie, dans un premier temps.

'Nous pensons que les agriculteurs thiopiens vont adopter les nouvelles varits,' ajoute-t-il. 'Une grande pidmie de rouille jaune est en cours dans ce pays. Elle n'est pas aussi dvastatrice que la rouille de la tige, mais elle est assez virulente et les agriculteurs veulent un matriel vgtal capable d'y rsister.'

'Ces nouvelles varits sont rsistantes aux deux types de rouille, et par consquent, nous esprons que la prvalence de la rouille jaune va les pousser accepter les nouvelles varits. Lorsqu'on n'offre pas aux agriculteurs une incitation tangible, ils ont tendance ne pas accepter les nouvelles varits'.

Coffman prcise que si l'incitation fonctionne, toute l'Ethiopie pourrait cultiver des espces rsistantes d'ici seulement deux ans, et ce dlai peut tre valable pour toute l'Afrique de l'Est. 'Mais c'est un grand si,' s'est-il empresse d'ajouter

Pour Singh, 'nous devons voir les gouvernements investir dans le dveloppement de systmes semenciers, y compris la production et la distribution des semences.Dans plusieurs rgions, il faudra l'appui et le leadership des pays riches et des organismes internationaux pour transposer ces innovations dans les champs'.

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