Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Asocian despoblamiento rural a incendios en Amazonía

[LIMA] El despoblamiento de grandes zonas rurales contribuye a fomentar incendios de bosques y áreas relacionadas como parcelas, plantaciones frutales y viviendas de la selva amazónica.

Así lo demuestra un estudio realizado en la Amazonía peruana por investigadores del Instituto Earth, de la Universidad de Columbia, Estados Unidos, y publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (10 de diciembre).

“A menudo se culpa a los agricultores de la deforestación y la destrucción ambiental [por sus prácticas de roza y quema de bosques]; sin embargo, por lo general ellos son bastante sofisticados en el manejo del fuego, pues planifican cuándo, cómo y dónde quemar la tierra”, señala María Uriarte, ecóloga forestal y autora principal del estudio.

DE UN VISTAZO

  • En la Amazonía, la migración desde áreas rurales a urbanas ha aumentado el riesgo de incendios de bosques y predios agrícolas
  • El fenómeno se debe a que hay más tierra en barbecho y menos gente alrededor para controlarla
  • La expansión de caminos de penetración y el creciente aumento de sequías contribuyen a los incendios en la zona

La lógica indica que “si hay más tierra en barbecho y menos gente alrededor para controlarla, aumenta el riesgo de incendios”, dice a SciDev.Net.

“Aún sabemos muy poco sobre las dimensiones sociales de las dinámicas de los incendios forestales y la manera en que las estructuras del paisaje —como la distribución espacial de las diferentes coberturas vegetales— influyen en esas dinámicas y en la propagación del incendio”, reconoce.

El crecimiento demográfico de la Amazonía va en aumento, según cifras de los nueve países de la cuenca amazónica, con las áreas urbanas creciendo a expensas de las rurales.

Algunas ciudades selváticas, como Pucallpa, en Perú, y sede del estudio, o Parauapebas, en la Amazonía brasileña, han experimentado una caída de hasta 60 por ciento en su población rural.

Según el estudio, la expansión de caminos de penetración y el aumento de las sequías son las otras causas principales de incendios en la Amazonía, los que cada vez son más grandes y devastadores.

Solo en 2005 se quemaron más de 323.000 hectáreas entre Accra (Brasil) y Pucallpa, en incendios causados por la tala de antiguos bosques húmedos, los que resultaron rápidamente inflamables por la sequía que asoló la región entre 2005 y 2010.

La frecuencia de las sequías llamó la atención de los científicos, pues antiguamente éstas solían presentarse cada cien años.

Un estudio realizado en 2011 por la Universidad de Columbia vinculó las sequías a fluctuaciones de temperatura que ocurren a muchos kilómetros de distancia, en el Océano Atlántico. Y según modelos de prospección, se volverán más intensas al intensificarse el cambio climático.

El estudio de Uriarte constituye la confirmación más reciente de otros que sugieren que los cambios de uso de la tierra y el cambio climático están condicionando incendios forestales graves en diversas partes del mundo.

Uriarte resalta la necesidad de implementar sistemas de alerta en las poblaciones en riesgo, que permitan coordinar los esfuerzos de mitigación y prevención de incendios, a la vez que proporcionen oportunidades de subsistencia que reduzcan la emigración a las ciudades.

Enlace al resumen del estudio en PNAS (en inglés)

Vea abajo un video sobre el trabajo de campo de los investigadores en medio de incendios forestales:





Referencias

PNAS 2012 109 (52) 21175-21176; doi:10.1073/iti5212109

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.