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  • Chile: US$70 millones para investigación científica

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[SANTIAGO DE CHILE] Un presupuesto de más de $34.000 millones  (US$70 millones) asignó para su Concurso Regular 2008 el Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondecyt) de Chile.

Los recursos permitirán financiar 434 proyectos de investigación básica, lo que representa un aumento de 43 por ciento respecto de los montos asignados en el concurso de 2007.

Las investigaciones, cuya ejecución se financiará por períodos de dos a cuatro años, cubren las áreas de Ciencias Naturales y Exactas, Tecnologías y Ciencias Sociales y Humanidades. 

Para el primer año de ejecución se entregará en promedio US$56.000 a cada proyecto, lo que suma alrededor de US$24 millones.

"Estamos muy contentos, porque este año hemos podido financiar un mayor número de proyectos, con un monto promedio también mayor. Esto ha permitido incrementar los honorarios de los investigadores, los gastos de operación y la inversión en equipamiento", dijo la presidenta de la Comisión Nacional de Investigación en Ciencia y Tecnología (Conicyt), Vivian Heyl, en un comunicado de prensa (24 de diciembre).

En octubre pasado los científicos chilenos protestaron por el casi nulo aumento que otorgaba la ley de presupuesto 2008 a los proyectos nuevos de Fondecyt.

Esa protesta derivó en un compromiso del gobierno de aumentar su presupuesto en US$12 millones (ver Chile: presión de científicos logra alza en presupuesto).

"Esta alza en los fondos revirtió un gran error que se estaba cometiendo al no considerar que las ciencias básicas son la base para hacer ciencia aplicada e innovación", dijo a SciDev.Net Daniel Wolff, director académico de investigación de la Universidad de Chile, la institución que más proyectos se adjudicó en este concurso, con 27% del total.

Wolff destacó que lo fondos del concurso Fondecyt "tienen un impacto fundamental para generar una comunidad de científicos profesionales, porque en ellos se forma gran cantidad de estudiantes de postgrado".

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