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  • Argentina planea un aumento del 20 por ciento en su inversión en ciencia

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[BUENOS AIRES] El gobierno argentino ha propuesto un incremento del 20 por ciento en la inversión en investigación y desarrollo para el año próximo. La propuesta – que el presidente Néstor Kirchner presentó al Congreso el mes pasado – vería crecer al presupuesto para la ciencia hasta US$52 millones en 2004.

Los fondos serán usados para financiar nuevos proyectos de investigación, aumentar los sueldos de los científicos y traer más investigadores al envejecido sistema científico argentino.

Los funcionarios de gobierno confían en que el Parlamento aprobará el presupuesto mucho antes del límite legal del 31 de diciembre. El secretario de ciencia, Tulio del Bono, le dijo a SciDev.Net que espera un voto positivo en octubre, "como una señal clara de que nuestros diputados comprenden el valor de invertir en ciencia y tecnología para impulsar el crecimiento".
 
Bajo la propuesta, la Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación recibiría US$40 millones en 2004 – un aumento del 90 por ciento sobre los US$22 millones de 2003. El Conicet, la agencia científica central del país, vería su financiamiento anual crecer en US$11,8 millones hasta un total de US$92 millones, permitiéndole emplear a 250 nuevos investigadores y financiar a 300 becarios más.

Los nuevos fondos apoyarían también la investigación en ciencia básica y aplicada, bajo la supervisión de la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica (ANPCYT). "Será financiada más investigación en software y tecnología en general, genética, biomedicina, extracción de petróleo y producción del agro, y unos 15 millones de pesos (US$ 5 millones) serán usados para comprar nuevo equipamiento para los laboratorios", dice Lino Barañao, titular de la ANPCYT.

Barañao es optimista en que el Congreso puede llegar a aumentar los fondos para ciencia por sobre el nivel propuesto por el gobierno. También sostiene que le han asegurado que "los fondos no serán frenados por el Ministerio de Economía, como ya pasó otros años".

Kirchner se ha comprometido a duplicar el gasto en investigación y desarrollo del 0,4 por ciento del producto bruto interno al 1 por ciento en 2006. El gobierno está promoviendo una política nacional para impulsar la inversión en ciencia y educación como una forma de estimular el crecimiento.

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