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  • Protesta social revierte reducción de becas en México

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Una iniciativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) de México para cambiar en 2010 el sistema con el que se asignan las becas a estudiantes de posgrados nacionales generó fuertes protestas públicas que llevaron a las autoridades del organismo a aplazar la medida hasta nuevo aviso.

Quienes estaban en contra de este cambio denunciaban que el nuevo sistema reducía el presupuesto para becas y ponía en riesgo la consolidación de nuevos posgrados.

Hasta este año, el Conacyt otorgaba una beca que representaba seis salarios mínimos al mes (unos US$ 690) para quienes cursaban un doctorado; 4,5 salarios (unos US$ 517) para maestría y cuatro salarios (US$ 460) para especialidad.

Sin embargo, en agosto de este año, el Conacyt había anunciado que se sustituiría ese plan por cuatro tabuladores distintos según el nivel de calidad que asigna el organismo.

Así, para la clasificación “competente a nivel internacional”, se otorgarían 7; 5,6 y 4,72 salarios mínimos (doctorado, maestría y especialidad, respectivamente); para posgrados “consolidados” se mantendrían las becas vigentes; para los posgrados “en desarrollo” serían 4,2; 3,15 y 2,8; y para los “de reciente creación” serían de 3,6; 2,7 y 2,4.

De esta forma, los estudiantes que eligieran posgrados “en desarrollo” y “de reciente creación” tendrían una reducción significativa en sus becas.

Ante esta medida, estudiantes organizados a través de redes sociales en Internet e instituciones como la Academia Mexicana de Ciencias y el Consejo Mexicano de Posgrado exigieron la remoción de este tabulador diferenciado y realizaron marchas de protesta en varios estados mexicanos.

El 23 de septiembre, luego de una manifestación ante las oficinas de la dependencia en la capital del país, Silvia Álvarez Bruneliere, directora Adjunta de Posgrado y Becas de Conacyt, dijo que la medida se aplazaría hasta nuevo aviso y que, de aplicarse, “no habría ninguna disminución en el monto ni en el número de becas; sólo se diversificarían las fuentes de financiamiento”.

“Nos dicen que el resto del dinero vendrá de otros actores como instituciones de educación superior (IES) pero no nos dicen cuáles ni en qué términos”, dijo a SciDev.net Ramón Centeno, miembro de la comisión que fue recibida por las autoridades de Conacyt el día de la protesta.

“Creemos que se trata de una política educativa implementada con base en criterios de eficiencia empresarial y no académicos”, agregó.

Por su parte, la presidenta de la Academia de Mexicana de Ciencias, Rosaura Ruiz, se congratuló por haber logrado detener la aplicación del nuevo tabulador y dijo a SciDev.net que la corresponsabilidad del financiamiento con las IES que proyecta Conacyt es un planteamiento inaceptable.

El 21 de agosto, el representante de la Secretaría de Educación Pública de México, Alonso Lujambio Irazábal, anunció un recorte de 1 por ciento para la educación superior pública de todo el país, por lo tanto, “el co-financiamiento podría afectar el presupuesto de las IES y constituir una violación injustificada a su autonomía”, opinó Centeno.

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