Acercar la ciencia al desarrollo mediante noticias y análisis

  • Nuevo recorte de presupuesto científico en Ecuador

Shares

[QUITO] Todas las instituciones científicas del Estado en Ecuador vieron recortado drásticamente su  presupuesto para 2009 después de que se diera a conocer el Presupuesto Nacional de Ciencia, lo que significa otro golpe a la comunidad científica ecuatoriana, cuya historia financiera ha sido turbulenta.

En octubre de 2008, el gobierno del presidente Rafael Correa anunció una inversión de US$76 millones para financiar 75 proyectos de investigación e innovación en áreas prioritarias de desarrollo para los siguientes tres años.

La Secretaria Nacional de Ciencia y Tecnología (Senacyt) debía haber pagado cerca de US$40 millones para el primer año de esos proyectos en enero. Pero cuando se conoció que había fondos insuficientes, la Senacyt informó a los titulares de las universidades que sus fondos serían recortados en 75 por ciento.

Después de las protestas de directores de las universidades y de los científicos más reconocidos, el Estado redujo sólo a la mitad el presupuesto — esto significa que US$23 millones se gastarían en investigación en 2009, según Pedro Montalvo, titular de la Senacyt.

Montalvo dijo a SciDev.Net que ninguno de los proyectos planificados está en riesgo, y aún espera que los US$76 millones se inviertan en los próximos tres años. “La Senacyt hizo una reprogramación financiera de los desembolsos para 2009. La cantidad total no será afectada”, agregó.

Las universidades no están satisfechas. “Con el recorte presupuestal, volvemos a la misma situación anterior. Eso significa que la investigación científica ecuatoriana se reducirá al mínimo”, dijo Rolando Saenz, director general de investigación de la Universidad Central de Ecuador.

En el pasado, el presupuesto científico de Ecuador ya sufrió recortes. Unos US$30 millones de fondos del Estado de ingresos por petróleo habían sido destinados a la investigación y a la innovación en 2006 —un aumento considerable comparado con años anteriores— pero el dinero nunca llegó a su destino. También hubo controversias en 2005 cuando el Ministerio de Economía propuso excluir a la ciencia del presupuesto.

La inconsistencia en el financiamiento de ciencia podría estar detrás de las bajas tasas de publicación de Ecuador, dijo Sáenz. Un estudio publicado el 29 de enero por Juan Carlos Idrovo, un físico ecuatoriano que trabaja en la Universidad de Vanderbilt en EE.UU., mostró que entre 1965 y 2009, cada universidad de Ecuador publicó, en promedio cuatro artículos científicos cada cinco años, mientras un investigador en EE.UU. individualmente produjo tres artículos al año.

Tampoco hay un objetivo nacional en la inversión en ciencia. La actual Constitución, aprobada en 2008, establece —por primera vez— que el Estado promoverá la investigación a lo que deberá destinar un porcentaje de su presupuesto general. Sin embargo, la cantidad actual es incierta.

En la última década, Ecuador ha invertido un promedio de 0,07 por ciento de su Producto Interno Bruto (PIB) a la ciencia. En contraposición, su vecino Colombia invirtió casi 0,4 por ciento, y Costa Rica en América Central destinó poco más de 0,3 por ciento, según la Comisión Económica de América Latina.

Republicar
Sin costo alguno, usted o su medio pueden publicar este artículo en línea o de manera impresa, gracias a nuestra Licencia de Atribución de Creative Commons. Lo animamos a hacerlo siguiendo estas sencillas instrucciones:
  1. Dar el crédito a los autores.
  2. Dar el crédito a SciDev.Net y si le es posible incluir nuestro logo y un enlace al final que lleve al artículo original.
  3. Puede también publicar las primeras líneas del artículo y luego añadir: "Lea el artículo completo en SciDev.Net" e incluir un enlace al artículo original.
  4. Si además quiere tomar las imágenes que publicamos en esta historia, deberá confirmar con la fuente original si le permite hacerlo.
  5. El modo más fácil de publicar este artículo en su sitio es usando el código que incluimos a continuación.
Para mayor información revise nuestras instrucciones de reproducción y la página de medios.