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  • Corte presupuestal de Brasil preocupa a científicos

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[MONTEVIDEO] Los científicos brasileños están consternados por el corte inesperado de 23 por ciento del presupuesto nacional para la ciencia anunciado por la presidenta, Dilma Rousseff, el mes pasado (9 de febrero). 

En un intento por reducir el gasto público y controlar la inflación, Rousseff vetó el presupuesto de 2011 aprobado por el Congreso de Brasil para el Ministerio de Ciencia y Tecnología, el que alcanzaba a US$4,9 mil millones (R$8,1 mil millones) y lo redujo a US$3,84 mil millones, 18 por ciento menos que el de 2010.

“Este es un gran e inesperado corte”, dijo a SciDev.Net Luiz Davidovich, miembro de la junta de la Academia Brasileña de Ciencias (ABC). “Ciertamente, no ayuda a que el país alcance el nivel de inversión de 2 a 2,5 por ciento del PIB en I+D [investigación y desarrollo] en 2020, un objetivo apoyado por la sociedad y el gobierno”.

“Esperamos que este corte se revierta y que esta acción no represente un cambio en la política científica de Brasil, que estaría en contradicción con fuertes declaraciones sobre la importancia de la ciencia y la tecnología hechas por la presidenta Rousseff”, agregó.

La ciencia y la tecnología experimentaron un impulso bajo el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva. En 2009, Lula aprobó un presupuesto nacional de ciencia para 2010 de R$7,8 mil millones (alrededor de US$4,1 mil millones, según la tasa de cambio de ese momento), casi un tercio más alto que el de 2009, y el primero que no sufrió recortes en el proceso de aprobación.

Se esperaba que el aumento se mantuviera bajo el gobierno de Dilma Rousseff, quien asumió el pasado 1 de enero. Sin embargo, la mandataria planificaba cortes generales en el presupuesto, y los científicos hacían campaña para evitarlos o reducirlos.

En diciembre de 2010, una carta pública firmada por los presidentes de la ABC y de la Sociedad Brasileña para el Progreso de la Ciencia declaraba: “La ciencia es un factor en el desarrollo de las naciones y Brasil está liderando ese camino. En sólo 20 años, la participación de Brasil pasó del 0,62 por ciento al 2,4 por ciento de la producción científica mundial, lo que coloca a Brasil en el 13º puesto en el ranking mundial”.

“Esta evolución de la ciencia brasileña surgió de una política de Estado que hizo continuar y aumentar la inversión por varias décadas —y en especial en los últimos años— en la formación de recursos humanos para la educación superior y en la investigación y producción de conocimiento”, agregaron. “Por lo tanto, esta política debe ser consolidada y ampliada, en lugar de sufrir reveses”.

El 4 de febrero, días antes del anuncio, el ministro brasileño de Ciencia y Tecnología, Aloizio Mercadante, dijo que se oponía al controvertido corte porque la ciencia y la tecnología son “muy importantes para el futuro de la economía brasileña”. Pero después del anuncio (14 de febrero) dijo que los cortes serían “suavizados” con préstamos del Banco de Desarrollo de Brasil.

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