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  • Chile: incentivo tributario ayudaría a duplicar I+D

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[SANTIAGO] Chile espera aumentar la contribución de la industria al financiamiento de la investigación y desarrollo (I+D) en casi 50 por ciento a través de una nueva ley de incentivo tributario.

El nuevo proyecto de ley apunta a elevar la contribución del sector privado desde el actual 44 por ciento, al 65 por ciento de la inversión total del país en I+D en 2018, equiparando así la cifra promedio de los países de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico). 

Según una encuesta, la inversión de Chile en I+D es sólo 0,4 por ciento del producto interno bruto (PIB), en comparación con el promedio de 2,3 por ciento del PIB de los países de la OCDE. 

El proyecto de ley, enviado al Parlamento la semana pasada (1 de marzo), “es un paso clave para alcanzar la meta de duplicar la inversión en I+D hacia 2014”, dijo en una conferencia de prensa (24 de febrero) el ministro de economía, Juan Andrés Fontaine. 

Para alcanzar esa meta, el nuevo proyecto de ley pretende reemplazar la actual ley de I+D promulgada en 2008, que entrega a las empresas un crédito tributario de 35 por ciento de su gasto

“Aunque la actual ley ha sido reconocida como un avance, las restricciones para su uso han derivado en que pocas empresas hayan postulado al crédito tributario”, dijo a SciDev.Net Tomás Flores, subsecretario de Economía. 

Por ejemplo, la actual ley sólo entrega el beneficio si la empresa privada se asocia con una universidad o centro de investigación externo certificado por la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO), una agencia gubernamental. Esto es parte del esfuerzo del anterior gobierno por impulsar la relación entre el sector privado y el académico. 

Además, establece un beneficio tributario máximo de US$390.000 al año, agregó Flores. 

Entre 2008 y 2010, 33 proyectos privados se han beneficiado, con una inversión total por parte del Estado de US$5,4 millones a través de beneficios tributarios. 

Pero con el nuevo proyecto de ley el gobierno estima que “el financiamiento estatal a través de los incentivos tributarios aumentará a US$23,8 millones en 2014 y a US$85,2 millones en 2018”, dijo Flores. 

Si bien el proyecto de ley reduce el crédito tributario a 30 por ciento, el reembolso máximo anual se triplica a US$1,2 millón. 

Bernardita Araya, directora de I+D de Recalcine, una corporación farmacéutica chilena, dijo que la nueva ley es una buena noticia para las empresas que realizan proyectos de investigación confidenciales. “Nosotros casi no externalizamos nuestra investigación básica, porque hay información sensible involucrada y para evitar posteriores conflictos de propiedad intelectual, por lo que este proyecto de ley es un avance, considerando que cubriría proyectos que la empresa realiza ‘puertas adentro’”. 

Los beneficios del nuevo proyecto de ley también se extenderán a inversiones en nueva infraestructura, equipamiento y protección de propiedad intelectual, aspectos que la actual ley no cubre. 

Para Inti Núñez, profesor de innovación y emprendimiento de la Universidad Adolfo Ibáñez, los cambios son bienvenidos, ya que al bajar el costo de innovar “el gasto puede aumentar considerablemente en poco tiempo”. Pero advirtió que las empresas debieran hacer un uso responsable del beneficio y no gastar el dinero extra en forma ineficiente.

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