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  • Expertos chilenos critican presupuesto de ciencia 2010

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[SANTIAGO] La comunidad científica está en campaña para que el gobierno chileno aumente los recursos para investigación incluidos en el proyecto de presupuesto 2010, anunciado el 7 de octubre por el Ministro de Hacienda, Andrés Velasco.

Las quejas del Consejo de Rectores, que agrupa a 25 universidades chilenas, y del Consejo de Sociedades Científicas de Chile, se refieren tanto al monto de los fondos propuestos como al destino que éstos tendrían.

Por ejemplo, mientras en 2009 el presupuesto asignado al Fondo Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Fondecyt) fue de US$ 74,6 millones, para 2010 se propone elevarlo a US$ 85,5 millones. Ambas instituciones alegan que este monto dejará muchos proyectos valiosos sin financiar.

Mauricio Escudey, vicerrector de Investigación y Desarrollo de la Universidad de Santiago de Chile, estima que esa cantidad sólo alcanzará para unos 400 proyectos de investigadores establecidos, 135 primeras investigaciones y unos 80 post-doctorados, contra 405, 134 y 66, respectivamente, financiados en 2009.

El gran problema, dijo Escudey a SciDev.Net, es que alrededor del 75 por ciento de los fondos para el 2010 se destinarán a continuar proyectos ya existentes, dejando poco o nada para proyectos nuevos.

Según Jorge Babul, presidente del Consejo de Sociedades Científicas de Chile, Fondecyt necesitaría por lo menos US$ 18,2 millones adicionales para que la investigación crezca a un ritmo adecuado.

“[Ese monto] es apenas el 12 por ciento de lo que el gobierno incluyó en el presupuesto 2010 para destinar a becas”, comentó a SciDev.Net.

Esto, porque de los US$ 358 millones que se contempla entregar a la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt), US$ 149 millones son para becas de postgrado. La mitad para estudios en el extranjero y la otra mitad en Chile.

La mayoría de las becas en el extranjero son para maestrías. Escudey se pregunta si no podrían hacerse en Chile. Babul, por su parte, añade que uno de los objetivos de enviar a jóvenes a estudiar al extranjero es aumentar la ciencia y tecnología en el país.

“Esto no pasará si los becados que regresen a Chile no tienen financiamiento para sus investigaciones”, concluyó.

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