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  • Estudio revela carga económica de enfermedad de Chagas

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La enfermedad de Chagas es una carga económica global que cuesta a los países más que otras enfermedades relevantes, según el primer estudio que pone precio a esta enfermedad mortal.

Las nuevas cifras, obtenidas a partir de un modelo matemático, estiman los costos global y regional de la atención sanitaria y la pérdida de productividad relacionados con la enfermedad de Chagas, y podrían contribuir a que los políticos se centraran en combatir la enfermedad.

DE UN VISTAZO

  • La enfermedad de Chagas tiene un costo global de US$7 mil millones; más de lo que se gasta en otras enfermedades importantes
  • América Latina es la región que paga el precio más alto, aunque la enfermedad se está dispersando más allá de los trópicos
  • Los resultados del estudio “ayudarían a poner la enfermedad en la agenda global”

América Latina, donde la enfermedad es endémica, es la región que paga el precio más alto, siendo Brasil, Argentina y México los países que se llevan la peor parte, dice el estudio, publicado el mes pasado (8 de febrero) en The Lancet.

Aunque, añade, la enfermedad de Chagas se está expandiendo más allá de las regiones tropicales y subtropicales.

“El costo global de la enfermedad de Chagas es US$7 mil millones por año”, dice a SciDev.Net Peter Hotez, director de la Asociación para el Desarrollo de Productos del Instituto de Vacunas Sabin, Estados Unidos, y uno de los autores del estudio.

“Si tomamos en cuenta que el 99 por ciento de ese costo proviene del hemisferio occidental ― América Latina y Estados Unidos― es una cantidad de dinero abrumadora”, agrega.

La OMS calcula que diez millones de personas en el mundo están infectadas con la enfermedad de Chagas ―un padecimiento que pone en riesgo la vida de quienes lo contraen y que es causado por el parásito Trypanosoma cruzi― de las cuales ocho millones viven en América Latina.

Los costos económicos globales de Chagas son mayores que los de otras enfermedades importantes como el rotavirus (US$2.000 millones por año) y cáncer de útero (US$4.700 millones), dice el estudio.

“La enfermedad de Chagas se desarrolla lentamente, la gente solo presenta problemas cardíacos con el paso del tiempo y esto hace que la enfermedad conlleve gastos ocultos y termine siendo mucho más costosa de lo que la gente calcula”, dice Bruce Lee, profesor asociado de la Universidad de Pittsburgh, Estados Unidos, y autor principal del estudio.

Lee considera que los países pueden utilizar las cifras del estudio y comparar los costos de Chagas con los de otras enfermedades.

“Ningún país tiene recursos ilimitados, por lo tanto, aquellos que vean que la carga económica que Chagas representa es considerable, podrían sentirse motivados a invertir más tiempo y dinero en la prevención de la enfermedad”, agrega.

Tania Araújo-Jorge, directora del Instituto Oswaldo Cruz, centro brasileño de investigación biomédica, dice que los resultados del estudio son “extremadamente útiles para poner la enfermedad de Chagas en la agenda política”.

“El argumento social debería ser suficiente cuando se trata de una enfermedad endémica con una carga tan abrumadora”, añade, pero “es mucho mejor tener un argumento económico que depender únicamente de estimaciones generales”.

Cynthia Spillman, coordinadora del Programa Nacional de Chagas de Argentina, señala: “Las cifras de morbilidad y mortalidad son importantes para entender la magnitud de un problema de salud pública, pero esta clase de estudios también demuestran cuanto se puede ahorrar si el problema se controla”.

Enlace al artículo completo en The Lancet

 

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