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  • Brasil: US$46 millones para investigación bioenergética

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La investigación en bioenergía en Brasil recibió un gran impulso con el lanzamiento de un nuevo programa de investigación que promueve la cooperación entre las instituciones académicas y la industria.

El Programa de Investigación en Bioenergía (BIOEN en portugués), dirigido por la Fundación de Investigación del Estado de São Paulo (FAPESP), espera captar US$130 millones en inversiones en los próximos cinco años.

Se financiarán proyectos de investigación sobre mejoramiento de plantas y cultivo de caña de azúcar, tecnologías industriales del etanol, tecnologías de bio-refinerías e industrialización del alcohol, aplicaciones del etanol para motores de vehículos, así como investigaciones sobre los impactos sociales, económicos y medioambientales generados por el uso y producción de biocombustibles.

El programa recibirá una inversión inicial de US$46 millones de FAPESP, el Consejo Nacional Brasileño para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnología (CNPq en portugués), la Fundación de Investigación del Estado de Minas Gerais (FAPEMIG) y Dedini, una de las compañías privadas involucradas.

Brasil produce el 35 por ciento del etanol mundial. Aproximadamente el 62 por ciento es producido en São Paulo.

"Para mantener este liderazgo, tenemos que fortalecer la investigación en bioenergía, de manera que los científicos brasileños puedan participar en debates mundiales sobre este tema", dijo a SciDev.Net Carlos Enrique de Brito Cruz, director científico de FAPESP.

Además de las actividades académicas, BIOEN trabajará con empresas privadas de la industria del etanol en Brasil para brindar más rápidamente nuevas tecnologías a la industria. BIOEN también identificará las necesidades del mercado y seleccionará entidades científicas para hacerles frente.

Aunque FAPESP espera que muchos proyectos sean sobre etanol, el programa está abierto al financiamiento de la investigación en otras formas de bioenergía, como biodiesel y biogás. También considera la investigación social que indague, por ejemplo, sobre las condiciones de trabajo en la industria cañera y los impactos de la mecanización de la cosecha.

"Es importante entender cómo puede cambiar la agroindustria. Si la actividad previa estuvo centrada solamente en los alimentos, ahora también está relacionada con la producción de energía", añadió Brito.

El programa también buscará asociarse con otros estados brasileños. Un acuerdo ya está en marcha con FAPEMIG para financiar la investigación compartida entre investigadores de São Paulo y Minas Gerais.

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