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Caractéristiques des différentes sources d'énergie

Crédit image: Flickr/Flickr/Jbdodane

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Quel type d'énergie choisir? Nous vous proposons ici un aperçu général, avec les avantages et inconvénients de chaque système.

Il existe plusieurs types d’énergie dans le monde, répartis en fonction de leurs sources de production et de leurs formes.

Les principales sources sont l’énergie cinétique, les énergies mécaniques, l’énergie chimique, l’énergie rayonnante et l’énergie nucléaire.
 
On parle d’énergie primaire si elle est issue d’un phénomène naturel; l'énergie secondaire est le résultat d’une transformation; l'énergie renouvelable caractérise des réserves d’énergie non épuisables à une échelle de temps déterminée par leur exploitation.
 
Le tableau ci-après recense les différentes sources d’énergie et présente leurs avantages et inconvénients.

Sources: Nations Unies, EDF 
Source d'énergie Avantages Inconvénients
Solaire
Non polluante
Source d'énergie la plus abondante qui soit
Durée de vie de 15 à 30 ans
Fort investissement initial (coût des cellules)
Dépendante d'un temps ensoleillé
Un complément d'énergie requis dans des zones peu ensoleillées
Forte occupation de l'espace
Energie éolienne
Pas d'émissions
Abordable
Peu de perturbations des écosystèmes
Puissance de sortie relativement élevée
Puissance de sortie proportionnelle à la vitesse du vent
Pas disponible dans toutes les zones géographiques
Investissement initial conséquent/Frais récurrents de maintenance
Occupation importante de l'espace
Hydraulique
Pas d'émissions
Fiable
Capable de générer une puissance de sortie considérable
La puissance de sortie est modulable
Impacts environnementaux dus aux modifications subies par l'environnement dans la zone du barrage
Les barrages hydroélectriques coûtent cher
Les barrages sont susceptibles d'être affectés par la sécheresse
Gaz naturel
Largement disponible
Le plus propre des énergies fossiles
Souvent utilisé en combinaison avec d'autres combustibles pour diminuer la pollution dans la production d'électricité
Sécurité renforcée avec l'ajout d'odeur artificielle afin que les gens puissent facilement sentir le gaz en cas de fuite
Coûts de transport élevés
Le manque d'infrastructures rend les ressources de gaz non disponibles à partir de certaines zones
Emissions
Les oléoducs ont un impact sur l'écosystème
Pétrole

Entre dans la fabrication de plusieurs produits, des médicaments aux plastiques
Production économique
Facile à transporter
Fortes émissions de CO2
Se trouve dans des régions limitées
Approvisionnement probablement épuisé avant les ressources en charbon et gaz naturel
Impact environnemental possible dû au forage et au transport
Biocarburants
Ressources abondantes
Moins d'émissions que les sources d'énergie fossiles
Utilisable dans les moteurs Diesel
Les moteurs d'automobiles sont facilement convertibles pour utiliser de la biomasse
La source de production doit être à proximité des installations de consommation pour diminuer les coûts de transport
Emet quelques déchets polluants sous forme de gaz et de liquide
Augmente les émissions d'oxydes d'azote, un polluant de l'air
 
Charbon
Bonne répartition géographique
Transport facile
Flexible
Démarrage rapide
Stockable
Abondant
 
Quantités importantes d'émissions de gaz à effet de serre
Impact environnemental important lors de l'extraction et de la combustion - Mais des technologies de combustion plus propres sont en cours d'élaboration
Activités minières dangereuses pour les mineurs
Uranium
Extraction bon marché
Fiable et susceptible de générer d'importantes quantités de puissance
Investissements initiaux importants, en raison des contraintes liées à la sécurité et au confinement
L'eau chauffée des déchets des centrales nucléaires nuit à la vie aquatique
Problème de stockage à long terme des déchets radioactifs
Problème potentiel de prolifération nucléaire
Géothermie
Pas d'émissions de gaz à effet de serre ou de CO2
Efficace pour la transformation de l'énergie en électricité
Les réserves d'uranium sont abondantes
Ravitaillement annuel à la différence des centrales au charbon qui doivent être alimentées chaque jour)
Un impact environnemental minimal
Efficace
Les centrales électriques produisent de faibles émissions
Faible coût après l'investissement initial
Champs géothermiques disponibles dans quelques régions du monde
Coûts de démarrage importants
Risque d'épuisement des puits
     

Cet article appartient au Dossier spécial sur le déficit énergétique en Afrique.

Références


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