Rapprocher la science et le développement

  • Communiquer : une obligation pour tous les scientifiques

La communaut scientifique doit sengager dans la communication, partie intgrante des obligations professionnelles du chercheur.

Quelle responsabilit un scientifique a-t-il envers la socit ?

Jusqu' rcemment, les rponses cette question pouvaient se classer gnralement dans deux catgories. Les partisans du camp traditionnel faisaient valoir quun scientifique servait la socit de la meilleure des faons simplement en effectuant des recherches de haute qualit, laissant d'autres le soin de juger de la faon dont elles devraient tre utilises.

A loppos, un autre camp plus activiste soutenait quun scientifique a la responsabilit morale de dbattre publiquement des implications sociales de ses recherches, non seulement en promouvant leurs avantages, mais galement plus important encore en mettant en garde contre les potentiels dangers quelles prsentent.

Les partisans du deuxime camp ayant tendance se montrer plus critiques envers l'establishment scientifique, la scission peut paratre politiquement motive, et a donc fait obstacle aux efforts dploys par la communaut scientifique, aussi bien dans les pays dvelopps que dans les pays en dveloppement, pour adopter une position consensuelle sur le rle que les scientifiques devraient jouer.

Mais au cours de ces dix dernires annes, en juger par des commentaires publics faits par dminents membres de la communaut scientifique, un accord sest construit, autour dune vision selon laquelle tous les scientifiques auraient la responsabilit de veiller ce que les rsultats de leurs recherches soient communiques efficacement la socit dans son sens large. Cela prsage un rapprochement entre les deux camps.

Un nouveau consensus

Cet engagement se reflte dans un projet potentiellement trs lourd dimpact.Un ensemble de directives a t labor par le Comit de libert et de responsabilit [50kB] dans la pratique de la science, du Conseil international des Unions scientifiques (CIUS).

Ces directives ont t rdiges avec la contribution des participants une confrence tenue le mois dernier Bogota, en Colombie, et coparraine par l'Acadmie colombienne des sciences et de l'Universit nationale de Colombie.

Une note d'information manant du comit circule actuellement pour rassembler les observations des organisations membres du CIUS. Elle dcrit la fois les possibilits et les menaces que prsente une communication efficace de la science contemporaine au moyen des mdias lectroniques, et souligne le dfi particulier pos par la communication sur les complexits et les incertitudes scientifiques.

La note insiste sur la ncessit d'une meilleure comprhension par le public de la faon dont la science est effectue, y compris l'importance du processus du contrle par les pairs. En outre, elle demande que la formation en communications devienne un lment cl dans l'enseignement des sciences.

Des bauches de directives sur la communication suggrent que les scientifiques doivent tre ralistes lorsquils valuent l'importance, les implications et l'impact de la recherche scientifique, et devraient viter la fois l'alarmisme et la complaisance dans leurs observations sur les situations d'urgence.

Enfin, le comit souligne que la communication est un processus double sens : les scientifiques devraient non seulement prsenter leurs rsultats, mais galement tre prts prendre en considration les besoins et les opinions du public.

Lengagement ncessaire

Assumer la responsabilit de communiquer la recherche scientifique ne signifie pas que chaque scientifique a lobligation de devenir un journaliste qualifi. Les impratifs de la communication sont plus faciles pour certains que pour d'autres, et cette diffrence devrait tre reconnue.

Mais il faut la fois des engagements personnel et institutionnel pour sassurer que la communication fonctionne dans l'intrt des deux parties. La dclaration du CIUS affirme ainsi que la communaut scientifique a l'obligation de soutenir les mdias, tout en reconnaissant l'indpendance des deux parties.

Pour les scientifiques, cela peut vouloir dire quil leur faudra surmonter une rticence dinteragir avec les journalistes - mme si cette mauvaise impression est lgitimement fonde sur de mauvaises expriences. Cela signifie galement quil faudra prendre des mesures ncessaires pour la russite de cette interaction, comme lapprentissage dun langage dnud de jargon scientifique.

Tout aussi important, les institutions scientifiques doivent prendre les engagements financiers et politiques ncessaires pour favoriser une communication efficace. Ces engagements peuvent aller de l'utilisation des professionnels de la communication pour faciliter les rapports entre les chercheurs et les mdias, la mise en place dincitations de carrire pour encourager les scientifiques communiquer.

La voie suivre

Rien de tout ceci sera nouveau pour utilisateurs rguliers de ce site. Notre mission principale est de stimuler une meilleure communication entre la communaut scientifique, les dcideurs politiques et la socit en gnral dans le but dassurer une assimilation plus grande et plus avise des conclusions scientifiques.

Nous cherchons faire ceci en partie par exhortation et en partie pour montrer un bon exemple. Un rcent sondage d'utilisateurs scientifiquement qualifis de notre site web [29kB] donne penser que nous sommes sur la bonne voie. La majorit des personnes interroges estiment que notre couverture du rle de la science et de la technologie dans le dveloppement est plus perspicace, plus accessible et plus quilibre que dautres moyens de communication qu'ils consultent rgulirement.

Ce qui est nouveau dans un contexte plus gnral, cependant, cest la volont apparente de la communaut scientifique de reconnatre que la stimulation dune bonne communication scientifique n'est pas un additif volontaire, mais une partie intgrante de la responsabilit des scientifiques.

Des mdecins nouvellement diplms jurent de respecter le serment d'Hippocrate, en s'engageant agir dans le plus grand intrt de leurs patients. Ce serait aller trop loin que de demander aux scientifiques nouvellement qualifis de prendre un engagement similaire dagir dans le plus grand intrt de la socit -- c'est un critre notoirement difficile prdire, ou mme dfinir. Et la libert scientifique, ainsi que la libert d'expression des scientifiques, doivent tre respectes.

Mais une certaine forme d'engagement communiquer de la part tous les chercheurs tel que le consentement travailler suivant des directives bases sur celles labores par le Comit du CIUS, fort d'un adoubement institutionnel suffisamment consquent -- serait un important pas en avant.

Un tel engagement ferait en sorte que les dcideurs politiques et l'ensemble de la communaut continuent soutenir pleinement l'entreprise scientifique, et restent engags auprs delle. 2011 serait le bon moment pour le faire.

Directeur, SciDev.Net

Lien vers la Note dinformation sur la communication scientifique, Comit de libert et de responsabilit dans la pratique de la science, du CIUS [50kB]

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