Rapprocher la science et le développement

  • RISE, l'Initiative africaine pour la science, devrait étendre ses activités

[KAMPALA] Une initiative destine la formation des enseignants de sciences et au renforcement de la collaboration entre chercheurs au sein des universits africaines devrait tre renouvele et tendue l'an prochain.

L'Initiative rgionale pour la science et l'ducation en Afrique (RISE), lance en 2008, a bnfici d'une subvention d'un montant de US$ 5 millions. La dernire tranche pour la priode 2011-2013 sera dbloque par la Carnegie Corporation de New Yorkaux Etats-Unis en mars prochain.

Mais l'ide d'une troisime phase est dsormais voque pour couvrir la priode 2014-2016, axe sur l'tablissement de partenariats pour l'extension et l'amlioration de la visibilit des rseaux universitaires et de leurs activits.

Selon Lori Mulcare, administratrice de cette initiative hberge par le Groupe pour l'initiative scientifique (Science Initiative Group), l'institut scientifique amricain charg de la coordination de l'initiative avec les partenaires africains, RISE ambitionne de s'tendre vers l'Afrique francophone, et probablement vers l'Afrique du Nord aussi.

'Le premier appel propositions [pour les subventions RISE] en 2007 tait ouvert aux universits et aux institutions de recherche d'Afrique subsaharienne, mais en raison des comptences linguistiques limites de notre petit secrtariat, seules les propositions en langue anglaise ont t acceptes et, par consquent, nous avons reu trs peu de propositions manant de pays non anglophones', explique-t-elle SciDev.Net.

A ce jour, RISE n'a pas obtenu les financements pour son extension, mais l'initiative a conclu un partenariat avec l'Universit africaine des sciences et technologies au Nigria afin que celle-ci accueille un secrtariat conjoint capable de se doter des capacits multilingues ncessaires.

En Afrique subsaharienne, RISE collabore avec les scientifiques et ingnieurs de niveau doctoral ou de mastre, travers la recherche universitaire et les rseaux de formation, dans les disciplines comme la biochimie, les sciences environnementales ou la pharmacologie. L'objectif principal est de former de nouveaux professeurs pour enseigner dans les universits africaines, et d'amliorer le niveau actuel de comptences au sein des facults.

Cinq rseaux universitaires, dont l'African Materials Science and Engineering Network (le Rseau africain des sciences et de l'ingnierie des matires, ou AMSEN) et le Western Indian Ocean Regional Initiative (Initiative rgionale de l'Ocan indien occidental), ont chacun reu une enveloppe d'un montant de US$ 800000 pour la priode 2011-2013.

Mulcare explique SciDev.Net que ces subventions couvrent au premier chef les frais de scolarit, les bourses, et les dplacements entre les divers sites du rseau, les confrences entre tudiants et l'achat du matriel didactique.

'L'objectif premier de RISE est d'utiliser la structure du rseau pour proposer une formation et une recherche globales aux tudiants de niveau mastre et doctoral dans les disciplines scientifiques et de l'ingnierie', poursuit-elle. 'Les diplms du RISE sont bien prpars pour contribuer au sein des universits dans leurs pays ou rgions d'origine et les renforcer, en tant qu'enseignants, tuteurs ou chercheurs'.

Selon Mulcare, RISE soutient actuellement 63 tudiants de niveau mastre et 67 doctorants, dont un tiers sont des femmes.

Patrick Okori, doyen de l'Ecole des sciences agricoles de l'Universit de Makerere Kampala en Ouganda estime que cette initiative peut accrotre le nombre de chercheurs africains travaillant sur le continent.

'La plupart de nos chercheurs sont partis travailler hors du continent et nous devons par consquent les remplacer', explique Okori. 'Nous aurons besoin d'tudiants ayant les capacits analytiques et des comptences de haut niveau pour piloter des innovations et recherches susceptibles de permettre le dveloppement de notre continent'.

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