Rapprocher la science et le développement

  • Les universités d'Afrique australe reliées par l'Internet à haut débit

[LILONGWE]La premire connexion Internet haut dbit entre des rseaux nationaux de chercheurs en Afrique sub-saharienne a t lance le mois dernier (17 juillet) quand la Zambie a t relie lAfrique du sud par un cble passant par le Zimbabwe.

Elle permettra aux scientifiques zambiens de se connecter Gant, un rseau Internet haut dbit consacr aux chercheurs, travers le cble sous-marin SEACOM, leur donnant ainsi loccasion de participer des collaborations rgionales et internationales de recherche pousses.

Cette connexion relie les institutions denseignement suprieur du Rseau zambien de la recherche et de la formation celles du Rseau sud-africain pour lenseignement suprieur et la recherche (TENET), grce au rseau Internet de lAlliance UbuntuNet, une association de recherche et denseignement base au Malawi et couvrant lAfrique australe et lAfrique orientale.

Cette connexion permettra en particulier aux chercheurs travaillant en Zambie de participer aux programmes internationaux dapprentissage en ligne, et de partager des bases de donnes avec leurs confrres partout dans le monde.

Les chercheurs en mdecine en seront les premiers bnficiaires puisquils peuvent prsent changer et examiner des images en haute dfinition, indique dans un entretien avec SciDev.Net Margaret Ngwira, coordonnatrice des projets spciaux lAlliance UbuntuNet.

Les rsultats des programmes de recherche et lenseignement peuvent maintenant tre changs aux niveaux local, rgional et mondial travers un rseau scuris et dexcellente qualit, dit-elle en ajoutant que cette volution permet la communaut zambienne de la recherche et de lenseignement de sintgrer dans la communaut mondiale et de participer la recherche de pointe.

Moffat Nyirenda, enseignant lEcole de mdecine de lUniversit du Malawi, espre que cette initiative permettra aux universits de la rgion de ne plus avoir utiliser des connexions par satellite, qui souffrent de longs retards de transmission.

En tant que chercheurs, nous produisons de grandes quantits de donnes, et pour pouvoir communiquer au sein des groupes, il nous faut un moyen de communication sr et fiable, explique Nyirenda. Cette nouvelle connexion nous permettra de constituer des quipes rgionales de chercheurs.

Daprs Ngwira, cette connexion est une premire pierre dans la construction dun rseau rgional en Afrique australe. Elle ajoute que le projet AfricaConnect, un programme quadriennal financ par lUnion europenne et visant construire un rseau Internet haut dbit consacr la recherche et lducation en Afrique australe et en Afrique orientale, devrait tre lanc plus tard cette anne.

Il devrait permettre la majorit des autres pays de la rgion dtre relis par un rseau haut dbit, ajoute-t-elle.

Duncan Martin, Directeur gnral de TENET, espre que les cots de la bande passante pour la recherche et lenseignement continueront baisser, ce qui permettrait de rduire les frais que les universits devront payer pour avoir accs la connexion.

Les cots unitaires continueront baisser, sauf dans les pays o loprateur historique des tl communications continue de jouir dun monopole, prvient Martin.

Le rseau zambien a t financ grce un don de 2,25 millions deuros (US$ 2,8 millions) de lInitiative des Pays-Bas pour le dveloppement des capacits dans lenseignement suprieur, et un don de 350.000 euros (US$ 432.294) de lAutorit zambienne des technologies de linformation et de la communication.

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