Rapprocher la science et le développement

  • Une approche ludique pour renforcer les capacités de modélisation des épidémies

Un jeu visant aider les mathmaticiens et les pidmiologistes comprendre et grer les donnes complexes issues des pidmies a t conu par des chercheurs amricains, raconte un article publi dans Science NOW.

Muizenberg Mathematical Fever (MMF) a t conu par Steve Bellan, un cologiste de l'Universit de Californie - Berkeley, et Juliet Pulliam, de l'Universit de Floride, puis test lors d'un atelier sur la modlisation pidmiologique qu'ils organisent chaque anne en Afrique du Sud.

Leur jeu vise encourager les tudiants examiner des questions dpidmiologie, parmi lesquelles: comment prendre en compte les donnes sur les patients qui cachent leurs infections lors d'une pidmie, ainsi que ceux qui se prsentent dans des cliniques? Comment examiner de manire critique la faon dont les patients sont choisis pour faire partie des tudes pidmiologiques?

Le jeu simule une pidmie. Une feuille de papier est distribue aux participants leur indiquant s'ils sont infects ou non, avec des instructions sur la faon de 'propager' la maladie. Il est demand tous dinformer leurs instructeurs sur leur tat d'infection - mais seulement certains sont invits se 'prsenter dans une clinique' pour dclarer leur infection.

Il en rsulte deux ensembles de donnes. Lun, qui n'existera jamais en ralit, selon les concepteurs, donne un aperu de toutes les infections, tandis que l'autre -- qui est plus raliste -- est le nombre de cas qui se sont signals aux autorits.

Quand vous fates face une vritable pidmie, vous avez besoin de vous appuyer sur toutes les donnes que vous pouvez obtenir, explique Bellan Science NOW. Notre exercice permet de montrer la diffrence entre ces donnes et la ralit de l'pidmie.

Une fois la simulation ralise, les dveloppeurs travaillent avec les pidmiologistes pour tablir des prdictions, sur la base du nombre de cas signals aux autorits, quant la propagation, la gravit et la longvit probables de l'pidmie. Ces prdictions sont ensuite compares avec la vraie charge de morbidit totale.

Les ractions venant des ateliers ont t trs positives, souligne Bellan, ajoutant que les instructeurs ayant particip au dernier atelier auront recours au jeu dans leurs institutions pour le tester dans des cadres scolaires et universitaires.

Gavin Hitchcock, un spcialiste au Centre sud-africain de modlisation pidmiologique et d'analyses, Stellenbosch, en Afrique du Sud, qui n'a pas particip l'laboration du programme du MMF, a salu l'approche de simulation du jeu, en affirmant qu'elle illustre avec brio comment lintgration peut tre atteinte de faon pratique, pragmatique, et mmorable pour les lves, en partant du secondaire jusquaux tudiants du deuxime cycle du suprieur.

Les concepteurs du MMF projettent actuellement de crer diffrentes versions du jeu afin d'tudier d'autres aspects de l'pidmiologie, comme les propagations de maladies par une srie de vecteurs, et des pidmies causes par diffrentes maladies prsentant des symptmes similaires.

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