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Aunque la migración es una realidad global, con casi mil millones de personas viviendo en lugares diferentes de su origen, también constituye una gran oportunidad para los países receptores, porque contribuye positivamente en diferentes aspectos, señala un nuevo informe.

Es común leer o escuchar narraciones antimigración que dicen, por ejemplo, que los migrantes propagan enfermedades, recargan los sistemas de salud y dañan la economía de los países anfitriones, lo que conlleva al estigma y la discriminación no solo por parte de la población local sino de funcionarios públicos y gobiernos.

El informe de la Comisión de Migración y Salud del University College de Londres y la revista Lancet incluye varias investigaciones y una revisión sistemática de los patrones globales de mortalidad en los migrantes internacionales, que analizó 16 investigaciones realizadas en países de altos ingresos (a excepción de Brasil) y 119 estimados de mortalidad, y muestra que tienen, en promedio, menor mortalidad y usan menos los servicios de salud que la población local.

Entre los factores que ayudan a mejorar los resultados de salud en los migrantes en comparación con las poblaciones de acogida, la comisión destaca que los migrantes más sanos son quienes están más propensos a migrar y, también, que regresan a su país de origen antes de morir.

“Los migrantes no son depredadores. En general contribuyen más a la riqueza de lo que cuestan. Mucha gente piensa que los migrantes competirán por los recursos locales. Por el contrario, contribuyen al desarrollo del país receptor”.

Maurício Barreto, Centro de Integración de Datos y Conocimiento de la Salud.


Sin embargo, los autores encontraron una mayor morbilidad “para algunas condiciones y entre ciertos subgrupos de migrantes”. Las mujeres y los niños son los grupos más vulnerables porque están expuestos a violencia sexual, coerción y explotación sexual en todas las etapas del viaje migratorio, advierte el informe.

Asimismo, resalta la naturaleza a menudo explotadora y peligrosa de muchos sectores de trabajo, especialmente en ocupaciones de bajos salarios. Las trabajadoras sexuales migrantes en Benín, Etiopía y Kenia, por ejemplo, están en gran riesgo de contraer VIH. En Malasia, 64 por ciento de los trabajadores migrantes que trabajan en manufactura tienen dolores músculo-esqueléticos.

El informe también subraya que las minorías sexuales están entre las poblaciones más desatendidas y en mayor riesgo al migrar, debido a que el estigma asociado a ser LGBTI expone a esas personas a más intimidación y abuso.

Los autores creen que establecer políticas migratorias es ético y factible y exhortan a los gobiernos, agencias internacionales y profesionales a promover la salud como parte de la movilidad global con una agenda de investigación que garantice la salud de los migrantes.

Contribución económica y mitos de salud
Basándose en la literatura existente, el análisis también sugiere que los migrantes realizan una gran contribución tributaria. En las economías desarrolladas, cada aumento de 1 por ciento de migrantes adultos aumenta el producto interno bruto (PIB) por persona hasta en un 2 por ciento, señala el informe.  

“Los migrantes no son depredadores. En general contribuyen más a la riqueza de lo que cuestan. Mucha gente piensa que los migrantes competirán por los recursos locales. Por el contrario, contribuyen al desarrollo del país receptor”, afirma Maurício Barreto, epidemiólogo del Centro de Integración de Datos y Conocimiento de la Salud  (CIDACS/Fiocruz), profesor de la Universidad Federal de Bahia (Brasil) y uno de los miembros de la comisión UCL-Lancet.

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Crédito: Andina/Luis Iparraguirre.

Aunque la comisión rechaza el mito de los migrantes como “transmisores de enfermedades”, los científicos admiten que la introducción de enfermedades a nuevos ambientes a través de la movilidad humana sí existe. Muchas veces, la población migrante proviene de países con una alta carga de determinada enfermedad.

A inicios de año, en las ciudades brasileñas de Pacaraima y Boa Vista, en el estado de Roraima, que concentran la mayoría de migrantes venezolanos, se confirmaron oficialmente más de 200 casos de sarampión.

La enfermedad había sido erradicada del país, y un análisis posterior confirmó que el virus en circulación era la misma variante observada en Venezuela, donde hubo más de 2.000 casos después del colapso de los servicios de salud debido a la crisis política y económica.

João Carlos Jarochinski, profesor de Relaciones Internacional de la Universidad Federal de Roraima y uno de los editores del libro Migrações Venezuelanas —presentado en Brasil el 14 de diciembre— atribuye el brote a una combinación de factores como la ausencia de una vacunación efectiva en Venezuela y una brecha en la cobertura de vacunación en el norte de Brasil. “No podemos culpar a los venezolanos que cruzaron la frontera”, anota. El comisionado Barreto señala que debido a la brecha brasileña en la cobertura de vacunación, prefiere ver el brote “como un problema nuestro”. “La gente cruza las fronteras a diario y eventualmente lleva enfermedades. Tenemos que pensar maneras de proteger a las personas para que no ocurran brotes”, indica a SciDev.Net.

El informe también alerta que restringir la migración puede generar un problema de salud debido al trauma, y que el estigma asociado a la migración ha incrementado el nivel de xenofobia y de los crímenes de odio.

“Nuestra comisión apunta a deconstruir mitos creados por motivaciones políticas, que solo deshumanizan a los migrantes y les quitan derechos fundamentales. Queremos contribuir al debate sobre la humanización y consolidación de derechos”, concluye Barreto.

> Enlace al Resumen Ejecutivo del informe en The Lancet

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