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En noviembre de 2018 se comentó aquí, en este espacio, sobre la elección de Jair Bolsonaro como presidente de Brasil. El texto del Radar Latinoamericano de ese mes enumeró una serie de preocupaciones derivadas de la elección del nuevo presidente para la mayor potencia económica en América Latina, particularmente con respecto a la ciencia y la tecnología (CyT) en el país.
 
No hubo otra. En menos de un año de gestión, el daño ya se acumula. A pesar de sus promesas de campaña, que incluyeron el aumento de la inversión nacional en el sector, del 1,2 por ciento del producto interno bruto (PIB) del país al milagroso 3 por ciento, Bolsonaro ya ha presentado una amplia evidencia de su desprecio por la ciencia y la tecnología brasileña.
 
Calificó a las universidades y sus investigadores de improductivos, cuestionó la utilidad de las humanidades y las ciencias sociales, censuró los datos producidos por instituciones de investigación conocidas internacionalmente por su calidad y credibilidad, y quizás la más grave de sus acciones: interrumpió el presupuesto de las agencias que financian el sector.
 
El Ministerio de Ciencia, Tecnología, Innovaciones y Comunicaciones, de donde proviene la mayor parte de los fondos de ciencia y tecnología del país, funcionó este año con un presupuesto aproximadamente un tercio más bajo que hace una década. Como resultado, la principal agencia de financiación de investigación del ministerio, el Consejo Nacional para el Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq), se vio obligada a cancelar edictos y becas en curso ya aprobados.

“Sin becas de pregrado, la investigación ya no atraerá a los jóvenes a una carrera de investigación. Sin estudiantes de maestría, doctorado y posdoctorado, laboratorios y otros espacios de práctica de investigación se paralizan. Es posible que muchos brasileños no lo sepan, pero son esencialmente ellos quienes soportan el peso de la ciencia brasileña en sus espaldas”.


En el sector educativo, que financia indirectamente la ciencia brasileña, el panorama también es crítico. Vinculada al Ministerio de Educación y responsable de apoyar a las universidades y la formación de investigadores, la Coordinación para la Mejora del Personal de Educación Superior (Capes) este año tuvo un presupuesto 72 por ciento menor que en 2015. Esto llevó a la cancelación de casi 12.000 bolsas hasta ahora.

Y parece que lo peor aún está por venir. Las cifras anunciadas por el gobierno a fines de agosto para las carteras de educación y de ciencia y tecnología en 2020 son asombrosas. Si el Congreso lo aprueba, el presupuesto general de Capes se reducirá en casi 50 por ciento y el CNPq disminuirá en 87 por ciento su financiación para la investigación. No es de extrañar que haya quienes digan que la ciencia brasileña, que depende en gran medida de los recursos federales, se dirige al despeñadero.
 
El impacto de los cortes
Es difícil medir el impacto exacto de los ataques del gobierno brasileño contra la CyT, un sector que ha tardado años en estructurarse y madurar a nivel nacional y ha dado importantes beneficios al desarrollo científico global. Brasil alcanzó la posición 13 en la producción científica mundial, medida por la cantidad de artículos científicos indexados en bases de datos internacionales.

Pero es fácil saber que el impacto no será pequeño. Inmediatamente, uno sufre ante los testimonios de aquellos a quienes se les otorgó becas, organizaron sus vidas sobre esa base y de repente vieron cómo sus planes de hacer ciencia se fueron por el desagüe.

A corto plazo, los recortes deberán afectar la productividad científica del país, que tiende a fluctuar en función de los recursos invertidos en el sector. Sin embargo, a largo plazo, toda la ciencia brasileña se verá afectada.

Sin becas de pregrado, la investigación ya no atraerá a los jóvenes a una carrera de investigación. Sin estudiantes de maestría, doctorado y posdoctorado, laboratorios y otros espacios de práctica de investigación se paralizan. Es posible que muchos brasileños no lo sepan, pero son esencialmente ellos quienes soportan el peso de la ciencia brasileña en sus espaldas. Una muestra de eso es que muchos de los proyectos de gran relevancia científica y social tuvieron que ser interrumpidos debido al reciente recorte de las becas.

“El Ministerio de Ciencia, Tecnología, Innovaciones y Comunicaciones, de donde proviene la mayor parte de los fondos de ciencia y tecnología del país, funcionó este año con un presupuesto aproximadamente un tercio más bajo que hace una década”.


Por otro lado, no sirve de nada tener una beca pero no tener condiciones de trabajo. Tener una buena infraestructura de investigación (laboratorios equipados y acceso rápido y fácil a insumos y materiales) es tan importante como contar con recursos humanos calificados para avanzar en la ciencia, por lo que tomar de uno y poner en otro no resuelve absolutamente nada.

Finalmente, la posibilidad de que un país crezca económicamente entrenando menos científicos y produciendo menos ciencia es escasa, por no decir nula. Para saber esto, no es necesario ser doctor o hacer cálculos, solo se debe conocer un poco de historia y prestar atención a cómo los países ricos y las economías emergentes tratan al sector.

Y ahí es donde cabe la pregunta: ¿qué pretende el gobierno brasileño con todo esto?

Destrucción y caos
Para justificar el acuartelamiento de la ciencia brasileña, Bolsonaro y su gobierno afirman que Brasil está en quiebra y que el gasto debe reducirse. De hecho, el país atraviesa una crisis económica, con un PIB que crece cada vez menos, y es necesario equilibrar las cuentas públicas. No creo que nadie diga lo contrario. Las decisiones sobre dónde, cómo y cuánto cortar son cuestionables.

¿Cómo no cuestionar los recortes de becas de iniciación científica de 400 reales (en aproximadamente US$ 100?) que reclutarían a futuros investigadores frente a mantener el dinero para comprar ropa y vivienda de los parlamentos y jueces que reciben salarios muy por encima de la media, y ciertamente mayores a los de cualquier modalidad de bolsa de investigación?

Los recortes en sectores fundamentales para el desarrollo del país, justamente cuando el gobierno argumenta en pro de la economía, genera dudas sobre la inteligencia y la cordura de Bolsonaro. Pero también hay quienes sostienen que la deforestación de la ciencia brasileña es parte de un plan orquestado de deslegitimación de los discursos hegemónicos, como la ciencia, y la aniquilación de la inteligencia y la identidad nacionales. El episodio reciente en el que el gobierno refutó los datos sobre la deforestación de la Amazonía presentados por el Instituto Nacional de Investigación Espacial —uno de los organismos científicos más respetados del país—, que terminó con el despido del presidente del instituto y con el bosque en llamas, todo sobre un trasfondo de post verdad, alimenta esta hipótesis, que en otro contexto se parecería más a una teoría conspirativa.

Destruidas las bases capaces de sostener el esfuerzo del desarrollo soberano y el pensamiento crítico y autónomo, ¿qué queda? La sensación no es la de ser parte de un proyecto bien diseñado, sino más parecida al caos. Pero tal vez esto también sea parte del plan. Las acciones disparatadas del gobierno parecen dejar a la gente en un estado de shock. Vivimos una especie de parálisis, mezclada con desánimo y sentimientos fatalistas. Es preciso reaccionar, ¡y rápido!
 
Esto es lo que la comunidad científica brasileña está intentando. Las instituciones y asociaciones de investigación se han manifestado en defensa de la ciencia, la tecnología y la educación. Hay solicitudes y declaraciones circulando, con una adhesión significativa. Los investigadores están marcando presencia en el Congreso Nacional, tratando de convencer a los legisladores para que no aprueben el presupuesto del gobierno para CyT en 2020.

Pero es preciso involucrar a la sociedad más intensamente. Se necesita una amplia campaña de sensibilización y compromiso de los brasileños. Las personas necesitan aprovechar más la ciencia y la tecnología para comprender y sentir que, a pesar de que se ven impulsadas por intereses en varios órdenes, estas disciplinas sirven más a los intereses de la mayoría que la política de destrucción que actualmente está en curso.

Es necesario que la ciencia esté más explícita y perceptiblemente en las calles, en los hogares y en la vida de las personas. Es necesario que la gente tenga fácil acceso a los científicos, que ocupen los espacios de la ciencia y luchen para que Ella sirva a sus intereses. La Semana Nacional de Ciencia y Tecnología tiene lugar en octubre y, sin duda, es una buena oportunidad para ejercer y fortalecer la ciudadanía científica en Brasil.

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