28/07/06

Mirada crítica al VIH en América Latina y el Caribe

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La devastación que el virus VIH está causando en América Latina y el Caribe le quita una fracción mínima a la atención que se presta a la epidemia del VIH/ SIDA en el África subsahariana y Asia. 


A pesar de ello se cree que para el 2015 la región puede llegar a tener 3,5 millones de personas portadoras del VIH. Factores comunes como pobreza, migración y homofobia podrían aumentar ese número exponencialmente.


En esta serie especial de artículos de la revista Science, Jon Cohen describe las similitudes y las diferencias de lo que hace que la epidemia se propague en América Latina y el Caribe, y cómo los países de la región luchan para combatirla.


En México y Centroamérica, los principales responsables por la propagación de la epidemia son los hombres homosexuales, mientras que en Puerto Rico son los usuarios de drogas inyectables. En Argentina, la principal forma de transmisión hoy en día es el sexo entre heterosexuales.


El investigador brasileño Luiz Loures cree que los gobiernos encuentran más fácil concentrarse en el tratamiento — el proceso directo de obtención de medicamentos — que en la prevención, lo que implicaría la participación de grupos como, por ejemplo, de homosexuales o de usuarios de drogas.


Dice además que este pensamiento de corto plazo tiene un precio: el aumento de la resistencia a los medicamentos, lo que acaba volviendo ineficaces las combinaciones de drogas utilizadas, forzando a las personas a tener que usar otros más caros.


En Brasil, el costo cada vez más alto de los medicamentos contra el VIH dificulta su política de entrega gratuita a todos los necesitados.


Prestar más atención al VIH-SIDA en esta región del mundo podría tener un fuerte impacto sobre su futuro, afirma Cohen.


Enlaces para los artículos completos de la revista Science (en inglés):


Overview: The overlooked epidemic


La región del Caribe
Haiti: Making headway under hellacious circumstances
Dominican Republic: A sour taste on the sugar plantations
Dominican Republic: The sun. The sand. The sex.
Puerto Rico: Rich port, poor port
Puerto Rico: Ample monkeys and money nurture robust research


México y Centroamérica
Mexico: Land of extremes — prevention and care range from bold to bleak
Mexico: Prevention programs target migrants
Guatemala: Struggling to deliver on promises and assess HIV’s spread
Honduras: Why so high? A knotty story
Honduras: Mission possible: integrating the church with HIV/AIDS efforts
Belize: Taking it to the streets


América del Sur
Brazil: Ten years after
Brazil: Free drugs ≠ quality care
Argentina: Up in smoke: epidemic changes course
Peru: A new nexus for HIV/AIDS research
Peru: Universal access: more goal than reality