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[LIMA] Para fortalecer la investigación para el desarrollo, el gobierno peruano promulgó la Ley de Promoción del Investigador y destinó US$ 31,2 millones a una convocatoria internacional con el fin de que los científicos nacionales y extranjeros presenten proyectos de investigación aplicada y desarrollo tecnológico en seis áreas prioritarias para el país.

Aunque puede parecer poco, incorporar cien investigadores doctorados al sistema nacional en los próximos tres años, es importante para un país como Perú que, según cifras oficiales, tiene 125 investigadores por millón de habitantes mientras que los países de la Alianza del Pacífico, por ejemplo, cuentan con 420 en promedio.
 
En ese sentido también apunta la Ley de Promoción del Investigador, promulgada por el presidente Martín Vizcarra el 23 de mayo, que faculta al sector público a contratar investigadores —algo que no estaba permitido en el país— además de ofrecer por primera vez una categorización de sueldos a quienes ejercen esta actividad.
 
Paul Soplín, subdirector de Ciencia, Tecnología y Talentos del Consejo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Concytec) de Perú, informó que la convocatoria para la incorporación de investigadores aspira a incrementar el capital humano y generar conocimiento para resolver problemas de productividad y competitividad del país. 
 
“Buscamos que los mejores talentos científicos que se han ido del Perú, regresen. Pero también que concursen las mejores mentes y por eso la convocatoria está abierta a científicos extranjeros”, precisó durante una reunión con la prensa extranjera en la Cancillería peruana (29 de mayo). Ese día se realizó el primer cierre de la convocatoria, a la que presentaron 357 postulaciones provenientes básicamente de Brasil, Estados Unidos, España, Francia y México en las áreas de genética molecular, ciencias de la salud, biología-ecología, ingeniería metalúrgica, biotecnología e ingeniería de alimentos. A fines de julio habrá un segundo cierre de postulaciones y la convocatoria culminará el 11 de setiembre.
 
El financiamiento máximo previsto para cada proyecto elegido es de US$ 1,05 millones, que incluye los honorarios del investigador, gastos de instalación y fondos para la realización del trabajo. El monto es cofinanciado por el Banco Mundial y se espera obtener 30 proyectos que deberán estar asociados con universidades, institutos o empresas peruanas.
 
Fabiola León-Velarde, presidenta del Concytec, destaca que la convocatoria es parte de una serie de iniciativas para cerrar la brecha de recursos humanos del sector. Si bien reconoce que por ahora no hay fondos para impulsar la repatriación de científicos peruanos, dice que la ley es un paso firme para impedir que el sistema “siga expulsando a sus talentos”.
 
“La ley parte del convencimiento de que necesitamos tener un cuerpo de investigadores altamente calificados en el ámbito científico y establece una categorización. Y lo que es muy importante: permite al sector público contratar investigadores”, señala a SciDev.Net.

“Buscamos que los mejores talentos científicos que se han ido del Perú, regresen. Pero también que concursen las mejores mentes y por eso la convocatoria está abierta a científicos extranjeros”.

Paul Soplín, subdirector de Concytec
 

 Actualmente, el sector público tiene que recurrir a argucias para contratar investigadores, sea en las universidades nacionales o en centros de investigación. Eso conlleva a una disparidad de sueldos e impide hacer una carrera en sus respectivos campos.
 
León-Velarde señala que cuando se reglamente la ley —en julio— un investigador podrá ganar hasta 15.600 soles (poco más de US$4.700), que es el tope máximo contemplado en las leyes peruanas para un funcionario público. Actualmente un investigador percibe en promedio US$ 1.800 mensuales. “Esperamos cerrar la brecha de recursos humanos en CyT en unos 5 a 10 años”, afirma León-Velarde.
 
Pero el físico Modesto Montoya, uno de los más conspicuos impulsores de una ley para el investigador en los últimos 10 años, no está conforme. “Lo que hemos propuesto es una ley que incorpore al investigador calificado en una carrera del Estado, con similares derechos a otros (como militares, policías, jueces, diplomáticos, penitenciarios) con derecho a jubilación”, comenta a SciDev.Net.
 
Señala que al estar congelado el número de puestos estables que se puede contratar en la administración pública, la ley solo podrá ofrecer contratos temporales a investigadores que ya están en las universidades estatales. “Veo difícil que investigadores talentosos residentes en el extranjero dejen sus puestos para regresar al Perú por puestos que no lo son”, afirma. 
 
Indica que la ley no contribuirá de manera significativa a acortar el déficit de doctorados. “En el extranjeros no solo es la situación remunerativa, también hay un entorno competitivo que atrae a los investigadores. De modo que el Perú tendría que competir con las potencias en una ‘guerra por los talentos’. Las potencias usan todos los recursos a su alcance para atraerlos e integrarlos a sus sistemas de producción científica y tecnológica”, concluye Montoya, quien es fundador y coordinador de los Encuentros Científicos Internacionales que se realizan dos veces al año en la capital peruana.

Enlace a la convocatoria Incorporación de Investigadores.

> Enlace a la Ley de Promoción del Desarrollo del Investigador Científico en Perú.

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