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Imaginez un monde sans antibiotiques. Les maladies et les infections qui étaient jadis faciles à soigner avec un simple traitement médicamenteux deviennent soudainement irréversibles - et peuvent mettre en danger la vie.
 
Cette description pourrait s’apparenter à une vision dystopique farfelue. Mais pour beaucoup de personnes qui contractent des souches de tuberculose résistantes aux médicaments, la pneumonie, la gonorrhée ou des superbactéries à l'hôpital comme le SARM et le C. difficile, c’est déjà une réalité.
 
Et les plus durement touchés sont ceux qui vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire (PRFI).
 
La résistance aux antibiotiques se produit lorsque les bactéries changent en réponse aux médicaments utilisés pour les tuer, jusqu'à ce que ces médicaments finissent par ne plus être efficaces.
 
Le potentiel de résistance aux médicaments est reconnu depuis longtemps.
 
La découverte de la pénicilline en 1928 devait annoncer la fin des maladies infectieuses.
 
Mais même Alexander Fleming, qui l'a découverte, avait averti, dès 1945, dans son discours d’acceptation du prix Nobel, que les bactéries pourraient devenir résistantes à la pénicilline, en raison de la surexploitation.
 
Cette prédiction a été confirmée dans les décennies qui ont suivi, non seulement avec la pénicilline, mais avec toutes les classes d'antibiotiques découverts par la suite.
 
Après l'âge d''or de la découverte des antibiotiques, à la suite de la pénicilline, le développement de médicaments n'a pas suivi la courbe de la montée de la résistance.
 
La pharmaco résistance est devenue une crise mondiale de santé publique.
 
En 2016, 490.000 personnes ont développé une tuberculose multirésistante, et on assiste maintenant à une résistance des médicaments utilisés pour lutter contre le VIH et le paludisme.
 
Si les médicaments que nous utilisons deviennent inefficaces, cela affecte non seulement notre capacité à lutter contre les maladies mortelles, mais a également des conséquences effrayantes pour les interventions chirurgicales et les traitements du cancer.
 
En 2001, l’OMS a lancé sa stratégie mondiale de limitation de la résistance aux antimicrobiens.
 
Elle a mis en garde le monde contre un problème de portée mondiale qui nécessitait une action urgente.
 
La stratégie visait à encourager les interventions nationales et régionales qui permettraient de prévenir l’infection, de freiner l’apparition de résistances et de réduire la propagation de microorganismes résistants.
 
L’organisation a déclaré que nous devions cibler les problèmes d'assainissement et de mauvaise hygiène dans les hôpitaux, la sur-prescription d'antibiotiques et l'utilisation inappropriée des antimicrobiens dans l'agriculture.
 
Et nous devons développer de nouveaux vaccins et traitements.
 
D'ici à 2050, les maladies pharmaco-résistantes pourraient causer 10 millions de décès chaque année, a prévenu un rapport publié en 2019 par le Groupe spécial de coordination inter-institutions des Nations Unies sur la résistance aux antimicrobiens - et causer des dommages économiques aussi catastrophiques que la crise financière mondiale de 2008-2009.
 
D'ici à 2030, la résistance aux antimicrobiens pourrait forcer jusqu'à 24 millions de personnes à vivre dans l'extrême pauvreté, si rien n'est fait pour enrayer cette crise, a averti le rapport.


 
Au cours des deux décennies qui se sont écoulées entre ces deux rapports, notre connaissance de ce qui motive la résistance aux antimicrobiens et des moyens de la combattre a sans aucun doute été affinée.
 
Mais les progrès dans la traduction des connaissances en actes semblent terriblement lents.
 
Une partie du problème réside dans sa complexité.
 
Ce n’est pas seulement un problème de santé, mais un problème lié à l’agriculture et à l’environnement.
 
Plus tôt cette année, une étude à l’échelle mondiale a révélé des niveaux dangereusement élevés d'antibiotiques sur des centaines de sites dans les rivières du monde.
 
Les antibiotiques sont littéralement déversés dans les voies navigables des hôpitaux et des usines de fabrication de médicaments, ce qui accroît la résistance, qui a de nombreux facteurs contributifs.
 
Et comme il existe de nombreux facteurs de résistance, il n’existe pas de solution simple sous la forme de nouveaux antibiotiques ou de nouvelles technologies pour les remplacer.
 
Le nano-argent, les probiotiques et les bactériophages sont des alternatives prometteuses, mais il n’y a pas de solution miracle. Même en raison du cycle continu de résistance, il faut lever les obstacles au développement de nouveaux antibiotiques.
 
Les circuits de mise au point de nouveaux médicaments s’épuisent et les incitations nécessaires au développement de nouveaux antimicrobiens sont insuffisantes - c’est coûteux pour les sociétés pharmaceutiques et peu rentable, en raison de la nécessité de réduire leur utilisation et de la rendre abordable.
 
Des sociétés telles que la société américaine de biotechnologie Achaogen, qui a déposé le bilan en avril, ont été paralysées par le coût de la mise sur le marché de médicaments.
 
Mais les grandes entreprises pharmaceutiques doivent être convaincues d’investir dans le développement d’antibiotiques, malgré ces obstacles.
 
Faute de quoi, d'autres secteurs de leur activité, tels que les médicaments anticancéreux, échoueront également.
 
Entre-temps, des changements sont nécessaires à tous les niveaux de la société pour s'attaquer à ce problème - allant de la répression de la vente libre d'antibiotiques, à l'amélioration des normes d'hygiène dans les hôpitaux, en passant par l'interdiction des antibiotiques qui favorisent la croissance dans les exploitations agricoles.
 
Les médecins qui prescrivent des médicaments disposent d’outils tels que le nouveau système de classification AWaRe de l’OMS pour le faire de manière responsable.
 
Il appartient maintenant à tous les pays de s’assurer que cela est mis en œuvre.
 
« La résistance aux antimicrobiens est l’un des risques sanitaires les plus urgents de notre époque et menace de compromettre un siècle de progrès médical », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, alors que l’organisation lançait la campagne AWaRe en juin pour encourager l’utilisation appropriée des antibiotiques.
 
Les pays doivent trouver un équilibre, a-t-il déclaré, entre garantir l'accès aux antibiotiques permettant de sauver des vies et réserver l'utilisation de certains antibiotiques aux infections les plus difficiles à traiter.

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