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Alors que l'Afrique subsaharienne s'efforce de maintenir la croissance économique à des niveaux élevés, les questions de politique générale sont souvent discutées lors de la plupart des réunions et conférences sur le développement durable.
 
Ce ne fut pas une exception lorsque j'ai assisté à la quatrième Assemblée des Nations Unies pour l'environnement, qui s'est tenue au Kenya du 11 au 15 mars dernier.
 
La plus grande préoccupation de certains des délégués était l’efficacité des politiques environnementales et la question de savoir si elles s’attaquaient réellement à des problèmes environnementaux tels que le changement climatique et la pollution accrue en Afrique subsaharienne.
 
Ces discussions résultaient du sixième rapport sur les perspectives mondiales pour l'environnement, publié lors de la conférence et qui révélait peu de mesures pour protéger l'environnement, en particulier dans les pays du Sud, menaçant ainsi la santé de la population.
 
Selon le rapport, les problèmes environnementaux s'aggravent, remettant en cause les interventions visant à les résoudre.
 
L'une des observations les plus frappantes du rapport est que la pollution de l'air est toujours en augmentation et constitue le principal contributeur au fardeau mondial des maladies.
 

Compte tenu des défis croissants auxquels l’environnement est confronté, il apparaît clairement que les politiques existantes ne fonctionnent pas ou ne sont pas efficaces. Mais pourquoi ?

Gilbert Nakweya

La grande question posée aux délégués était la suivante : quelle a été l'efficacité des innovations en matière de politique environnementale et d'approches de gouvernance pour traiter les problèmes environnementaux et atteindre les objectifs fixés ?
 
Les chercheurs suggèrent que de nombreuses personnes en Afrique subsaharienne n'ont toujours pas accès à l'eau potable, les femmes d'Afrique subsaharienne passant des heures par jour à aller chercher de l'eau.
 
Les statistiques effrayantes publiées montrent qu’en réalité, la situation se dégrade.
 
De mon point de vue, une politique est supposée guider un pays vers des objectifs définis.
 
Mais avec les défis croissants auxquels l’environnement est confronté, cela montre clairement que les politiques existantes ne fonctionnent pas ou ne sont pas efficaces. Mais pourquoi ?
 
De nombreux intervenants et même des chercheurs qui ont rédigé le rapport mondial sur l'environnement, estiment que le manque de volonté politique de formuler et de mettre en œuvre de bonnes politiques constitue un inconvénient majeur pour lutter contre la pollution atmosphérique et le changement climatique.
 
Mais cela me semble étrange, car dans la plupart de ces conférences où les experts discutent de questions de développement, se trouvent des représentants des gouvernements et des décideurs politiques clés assistent et participent activement à ces joutes.
 
Par exemple, lors du lancement officiel de l’assemblée mondiale, le président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a souligné la nécessité pour le monde de s’unir pour lutter contre le changement climatique, car il menace les moyens de subsistance.
 
Uhuru Kenyatta était également aux côtés du président français, Emmanuel Macron, et des chefs d’État de Madagascar et du Sri Lanka.
 
De tels appels de chefs d’État et de hauts fonctionnaires suggèrent une certaine volonté politique.
 
Les orateurs à la conférence ont déclaré que certaines politiques environnementales, notamment en Afrique subsaharienne, ne remplissaient pas les critères d'efficacité.
 
En effet, de telles politiques manquent d'évaluation des résultats des défis qu'elles doivent résoudre, avant et après la création des politiques.
 
Cela rend difficile la connaissance du succès ou de l'échec de ces politiques.
 
Je conviens avec les délégués que les politiques environnementales en Afrique doivent être analysées pour garantir qu'elles profitent aux personnes ayant accès aux ressources, tout en garantissant la sécurité de l'environnement.
 
Nous ne devrions pas continuer à demander que des mesures soient prises pour sauver la planète.
 
Les décideurs et autres acteurs clés, tels que les chercheurs scientifiques, devraient veiller à ce que des mesures durables et globales soient prises pour relever les défis environnementaux, en particulier le changement climatique, la pénurie d’eau, la pollution et la perte de biodiversité.
 
Les politiques environnementales ne doivent laisser personne de côté. Les jeunes, les personnes âgées, les hommes et les femmes devraient tous être impliqués dans l'utilisation des connaissances et des innovations en tant qu'actions visant à trouver des solutions aux défis environnementaux.
 
Tant que les dirigeants africains ne se rendront pas compte qu’il ne suffit pas d’assister à des conférences et de faire des promesses sans lendemain, notre environnement continuera de subir les conséquences de défis tels que le changement climatique et la pollution.